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探索绿色彩妆品牌Habit的发展秘诀

By Yulia Idemenko
Mar. 8, 2021
Habit化妝品的創始人阿雅·弗理森(音譯,Aja Frierson)

瞭解一個無毒有機彩妝品牌如何與生產商建立合作,克服疫情挑戰並成功擴展業務。

阿雅·弗理森(音譯,Aja Frierson)與彩妝的不解之緣始於孩提時代。從小看著媽媽對鏡理紅妝的經歷,不僅激發了她對彩妝的興趣,更讓她懂得了化妝也是表達和關愛自我的方式。弗理森自青春期起就深受痘痘困擾,當時的她主要依賴使用化妝品來遮蓋。直到大學期間,她嘗試了各種排毒飲食療法,並發現食用純素(vegan)、加工較少的有機食品可以改善困擾她多年的肌膚問題。當她想沿用這個理念給日常化妝「排毒」時,卻發現市面上難以找到適合少數族裔女性使用的潔淨美容(clean beauty)品牌。

大學畢業後,弗理森的第一份工作是在一家知名的時尚品牌擔任彩妝師。她也因此學會了如何搭配出符合潮流且適合各種膚色的彩妝。

弗理森分享道:「我突然意識到自己可以運用這項新技能來打造彩妝產品,並幫助女性找到適合自己且健康的產品。」自那時起,弗理森便開始致力於開發潔淨彩妝系列,Habit 化妝品也應運而生。

Habit化妝品的純素打亮霜
自2013年創立以來,Habit化妝品已經發展成為一個成功的彩妝品牌,主打使用無毒、純素及零殘忍(cruelty-free,又譯無動物實驗)配方,以及環保包裝。

自2013年創立以來,Habit化妝品已經發展成為一個成功的彩妝品牌,主打使用無毒、純素及零殘忍(cruelty-free,又譯無動物實驗)配方,並使用環保包裝。該品牌的高性能化妝品在全美近100家商店販售,其中包括沃爾瑪(Walmart)和網路商店。目前的產品系列包括市面上唯一使用再生塑膠成分製成的指甲油、有機眼唇頰三用彩妝,以及裝在環保玻璃罐中的有機打亮霜。

與生產商合作共贏

雖然Habit化妝品的產品填裝是在加州完成,但其標誌性的竹製指甲油瓶蓋和其他再生塑膠配件全部是從中國採購的。

弗理森說道:「我很榮幸能夠與我的生產商合作並仰賴他們的專業技能。這項合作使我對我們共同研發的配方充滿信心。」

雖然近期的政治環境給在華採購等與中國相關的事宜帶來陰霾。但弗理森在用心尋找每個部件的生產商並和他們打磨合作關係後,還是對與中國生產商的合作讚不絕口。

「我目前合作的部分廠商都是業界最好的。他們能提供超出預期的卓越服務,並持續與我合作開發不同的解決方案。這樣的服務是我在別的地方無法獲得的。」弗理森讚歎道。

她向正在考慮與海外生產商合作的創業者建議:「不要擔心從中國採購。那裡有許多傑出的合作夥伴,他們非常樂意與你合作,並按照你的品牌需求打造解決方案。」

克服重重阻礙

身為一名少數族裔女性創業者,弗理森面臨的最大難題就是資金,這個問題對於Habit化妝品所處的潔淨美容行業來說尤其嚴峻。據Fundera的統計報告,在美國,女性擁有的企業總數為1千2百30萬間,且每年可創造1萬8千億美元的收益。這些企業中有64%是由少數族裔女性在2020年創立的。但是,女性經營的初創公司卻僅獲得7%的風險投資。此外,女性創業者申請的平均商業融資金額比男性創業者少約3 萬5千美元,且女性獲得的平均貸款金額也比男性少近5千美元。

與此同時,一場全球性的新冠疫情對各行各業的小型企業造成了重創,迫使他們只能轉戰網路或停止營業。數據顯示,規模較小的企業受疫情影響最為嚴重,員工人數在1到4人之間的小型企業中,約有48%受到重大或嚴重的影響。2020年年初,由於一些實體零售商因居家避疫令暫時關閉,導致Habit 化妝品的銷售額下滑。幸虧Habit的網上銷售業務表現不俗,幫助其順利渡過了這一難關。

調整產品包裝,實現業務增長

擴大業務規模一直是個挑戰。企業要建立一種在無需大幅增加成本的前提下,依然能持續創造收入的商業模式,而這就需要擁有適當的基礎架構、靈活性和經營策略。尤其是對於像Habit化妝品這類小型企業入駐像沃爾瑪( Walmart)等大型零售商時,以上提到的幾點就顯得更為重要,因為每件產品的訂單都需要達到指定的訂購量。

弗理森回憶道:「擴展業務對於我們來說絕對是個挑戰,直到幾年前,我們還是難以提高產量。」使用環保的部件和組裝過程導致Habit化妝品無法大量生產。為此,弗理森對產品包裝進行了調整。

Habit化妝品一直注重使用環保包裝。但是,這類包裝的成本高昂且難以獲得,許多廠商也不願意製作。對於規模較小且資金不足的小型企業來說,要堅持使用這類消費品包裝尤其困難。

以前,Habit的產品都是純手工組裝的,其標誌性的竹製瓶蓋也都是手工黏合到其他部件上。

「我很榮幸能夠與我的生產商合作並仰賴他們的專業技能。這項合作使我對我們共同研發的配方充滿信心。」

-阿雅·弗理森

Habit化妝品的純素無毒指甲油

「這個組裝流程非常荒謬。」弗理森評論道。為此,她找到一家能生產回收塑膠的生產商,並重新設計一個可拆卸的瓶蓋。這個變化使弗理森能夠將全部組裝工作外包給生產商,並將產品直接從工廠運至配送中心等。

「調整包裝確實花費了一些時間,生產商也幫我想了很多辦法。我現在對整個流程非常滿意。」她說道。

與正確的金融夥伴合作,支持企業發展

身為成為華美銀行客戶之一的弗理森分享道:「我非常感謝華美銀行的劉詠秋(Agnes Lew)及其團隊。他們竭盡全力地為我提供幫助。」為降低疫情對營運的影響並維持現金流,華美銀行協助弗理森申請了SBA小型商業署薪資保護貸款(Paycheck Protection Program,簡稱PPP)

弗理森感歎道:「這是我第一次從一家銀行獲得這麼多的關注和這麼高水準的服務。華美銀行盡心盡力協助我成為一名成功的創業者和企業家。」

Habit化妝品的未來計劃

在劉詠秋的建議下,弗理森將與多名當代藝術家跨界合作,推出14款指甲油,其中三款是與凱齊亞·哈雷爾(音譯,Kezia Harrell)、阿萊克·希林(音譯,Alake Shilling)和勞倫·哈爾西(音譯,Lauren Halsey)等新興藝術家合作製作的。

「這些合作產品最振奮人心的是,其收益的40%都將捐贈給每位藝術家所支持的慈善事業。」弗理森說道。例如,藝術家哈爾西支持一個名為Downtown Crenshaw的社區組織,他們致力於收購Baldwin Hills Crenshaw廣場並重新開發,振興當地社區。

弗爾森一直希望使自己的品牌富有使命感,只是她之前並不知道如何去做。2020年,隨著社會正義運動的興起,她意識到是時候讓Habit開始回饋社會了。

弗理森表示:「我很開心能與藝術家合作並支持他們參與的慈善項目。未來,我也將繼續以這種形式回饋社會。」

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