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在新冠疫情期間,小型企業如何藉助電子商務發展業務

By Angela Bao
Apr. 3, 2020
在此特殊時期,開展電子商務對於小型企業來說格外重要。圖片來源:Gettyimages.com/svetikd

看小型企業如何運用網路服務來減輕全球疫情帶來的影響。

新冠病毒(COVID-19)疫情已對各類企業造成嚴重的影響。由於美國的眾多地區都已實施了「居家避疫令」(stay-at-home),因此許多企業被迫關閉實體店面和/或大幅縮小其服務範圍。

由於客戶無法到實體店進行消費,因此對於小型企業來說,目前發展電子商務就顯得格外重要,這樣做可以幫助企業獲得保持營運和支付員工薪資的必要收入。此文將與您分享一些小型企業迅速將業務從實體店面轉移至網上銷售的案例,以及這些企業就克服疫情影響提供的一些建議。

透過影音串流功能提供服務

當洛杉磯市長艾瑞克·賈西提(音譯,Eric Garcetti)首次下令要求所有餐館改為外賣和配送模式時,Trivia LA的聯合創始人于琳恩(音譯, Lynn Yu)意識到公司的業務將受到重創。該公司的主營業務是在洛杉磯地區的酒吧和啤酒廠舉辦問答遊戲,需要客人的親身參與。

于琳恩說:「許多公司都在盡可能地將他们的業務轉移至網上,所以我們也開始做直播問答遊戲。」

她用一款名為Open Broadcaster 的軟體來製作直播問答遊戲,並每週在Facebook上直播兩次。「我花了幾小時才學會使用這款軟體。事實上,做一場直播需要更多的人力。我現在竟然比疫情發生之前更忙,因為有太多事情要準備。」于琳恩分享道。不過,她也提到,由於還有許多其他公司從事網上問答遊戲,她的公司需要格外努力才能吸引更多人參與遊戲。

于琳恩表示,雖然遊戲的優勝者沒有任何獎勵,但網上參與遊戲的人數卻超出預期。甚至有一次,160位來自全美各地的觀眾觀看了他們的直播。雖然公司團隊無法像在酒吧舉辦遊戲時那樣獲得報酬,但他們鼓勵觀看直播的觀眾付一些小費當做收入。「我們原本預期約有10%或更少的人會給小費,但事實上卻有30%的觀眾給了小費。我真的十分感動!」

對於像精品健身工作室(boutique gym)和瑜伽教室這類企業來說,將業務轉移至網路可能有些棘手。在新冠疫情初期,許多健身教練以為隔離只是短期的,因此他們在Instagram Live等直播平台上免費分享訓練課程。但隨著地方和州政府對公共集會採取越來越嚴格的措施,對於仍需支付租金的企業主而言,提供免費直播服務已不再可行。

Sanctuary健身房的創始人扎克·戈爾登
目前,許多企業因為資源匱乏而不得不減少產品和服務的數量,在這種情況下,按照企業和社區的需求重整業務將有益於企業發展。

Sanctuary健身房的創始人兼最高執行長扎克·戈爾登(音譯,Zach Golden)深知找到替代方案的緊迫性。身為小型企業主,他無法承受連續數月沒有收入,同時,戈爾登也不想裁員。為此,他需要一個能保持企業繼續營運並滿足付費會員需求的解決方法。

戈爾登和他的團隊決定,最好的辦法是提供高品質的網上運動影片,為健身房會員提供增值服務。他們知道新冠疫情的持續時間可能比預期更長,因此希望藉此使客戶感到他們在Sanctuary 健身房獲得的高品質服務並不會受到影響。

戈爾登分享道:「由於疫情可能會持續超過一或兩週,所以我們決定將兩週的訓練課程製作成高品質的影片,這樣客戶至少能在兩週的時間裡,跟著影片重複進行一套完整的訓練。」

拍攝影片僅需使用iPhone、麥克風和三腳架,非常簡單且成本低廉,拍攝完畢後將影片發佈到YouTube上即可。但為了給會員提供專屬的獨家內容,這些影片未在YouTube上公開播放,而是只有特定用戶才可以觀看。

Sanctuary健身房使用一款名為Mindbody的軟體來進行網上課程預約。戈爾登分享道:「我們以Mindbody為平台,會員在登入帳戶後,可使用受保護的連結觀看影片,而非會員則無法看到。」

運用第三方配送

權海莉(音譯,Hailey Kwon)在加州帕薩迪納市(Pasadena, CA)經營著Dots CupcakesDots Café兩家店。她表示,獨立經營的餐廳可以使用Postmates或Grubhub這類配送服務來解決燃眉之急。權海莉已經使用Postmates多年,她認為,疫情期間,這類配送服務對私營企業來說特別有用。

「Postmates有幾個主要的優勢。很多企業沒有人力和物力來提供配送服務,因為他們不確定每天的訂單量,可能是2個,也可能是50個。」權海莉說道。

除了餐館以外,許多企業還由於成本問題而不得不裁員,或因社交距離措施而調整營業時間,這意味著即使他們以前有能力提供配送服務,現在的資源也十分有限。幸運的是,Postmates等配送公司的服務不僅限於餐飲服務業,他們還配送日常用品、便利店商品、衣物和書籍等。

「Etsy和eBay都是小型企業可以運用的便利資源,協助企業迅速在網上創造收入。」

-耶希姆·埃雷茲

圖片來源:Gettyimages.com/Hero Images

儘管這類配送服務通常會向商家收取傭金,但有些已實施了相關措施,來協助受疫情影響較大的企業。例如,Postmates發起了一項「小型企業臨時紓困計劃」(Small Business Relief Pilot program),暫時免除舊金山灣區(San Francisco Bay Area, CA)小型企業的傭金; Grubhub暫時為受影響的私營餐廳免除高達1億美元的傭金;DoorDash則暫停向該平台上的餐廳收取30天的傭金。

善用電商平台

小型企業尤其是零售商,比起建立自己的網站,使用現有的電商平台進行銷售是更為有效的一種方式。新冠疫情的突然爆發導致小型企業不得不關閉,而對這些企業來說,當務之急是盡快獲得收入,不是花費數月創建自己的網站。

像Etsy和eBay這樣的電商平台則是最簡單的選擇。企業無需設計一個完整的網站,只要提供產品照片和說明,便可快速輕鬆地開始經營自己的網上商店。

橙縣小型企業發展中心(Orange County Small Business Development Center)的顧問耶希姆·埃雷茲(音譯,Yesim Erez)解釋說:「這些都是小型企業可以運用的便利資源,協助企業迅速在網上創造收入。」

Etsy專注於復古或手工製作的服裝、傢俱等各類商品和工藝品。而eBay雖然常被用於銷售二手商品,但企業也可以在上面註冊商家帳戶,建立自己在eBay上的官方店面,還可以使用一系列的行銷和經營工具

無論是使用Etsy還是eBay,企業都應為產品拍攝高品質的照片,盡可能全面地展示其功能。但這並不意味著企業需要聘請專業攝影師,如今的智慧手機也可以拍攝出優質的高精度圖像。

橙縣小型企業發展中心的商業顧問兼電子商務專家馬納爾·里沙(音譯,Manal Richa)表示:「企業要確保自己的網上商店能給人留下深刻的印象。客戶在網上購物時,無法真切地感受商品,所以如果企業能提供令人印象深刻的圖片,並配有詳細的產品描述,那麼他們的商品便更容易脫穎而出。」

另外,企業還需確保在網路商店和產品說明中使用關鍵字,有時甚至需要稍微調整公司的名稱,使其與其他賣家區分開。 里沙補充道:「Etsy本身是一個搜索引擎。企業要確保自己的網上商店和產品能在同類商品中脫穎而出,並能在平台上被輕易地找到。」

根據市場需求調整商品供給

目前,許多企業因為缺乏資源而不得不減少產品和服務的數量,在這種情況下,按照企業和社區的需求重組業務將有益於企業的發展。同樣,從實體店轉向網上經營模式的企業也應按照相關客戶群的需求,適當調整產品和服務,以最大限度地增加銷售額。

為應對加州執行的「居家避疫令」,Dots Café 從提供單項產品轉為經濟實惠的「家庭套餐」,在均衡飲食所需的蛋白質和碳水化合物的同時,還配有孩童喜歡的芝士通心粉等菜色。

權海莉解釋說:「考慮到學校停課,全家人都要留在家中,所以我們決定轉變業務模式,開始做家庭套餐。」

圖片來源:Gettyimages.com/alvarez
優先考慮重量較輕且包裝較小的商品,盡可能降低運輸成本。

埃雷茲表示,如果企業在網路商店平台上銷售商品,尤其是在eBay上,最好先查看哪些商品最受歡迎。「企業可以透過查找熱銷商品,來確定優先出售的商品。eBay會提供一個可以查看流行商品的連結。企業可以對照這份清單,找出自己的商品分類中哪些適合在eBay上販售,並考慮先上架這些商品。」

關於產品包裝和運輸的建議

打算從實體零售轉向電子商務的企業應盡可能壓低運輸和包裝成本。

埃雷茲建議:「企業應選擇重量較輕的產品。」包裹越重,運費越貴。另外,不需要將貨物裝箱運輸,因為這樣做不僅重而且成本更高。企業應該考慮使用便宜的塑膠包裝袋,這類包裝可以用於服裝等多種商品。

剛開始訂單不多的時候,企業主可在家中打包和寄送物品。但埃雷茲表示,當銷量增加時,使用第三方運輸服務是個不錯的選擇。「這些服務商提供許多寄送選項,並能從運輸公司那裡獲得較為低廉的價格。」埃雷茲說道。另外,儘管使用這類服務需要付費,但這些服務商可以提供更快的運輸服務、更靈活的寄貨時間,甚至幫企業存放庫存。

企業還需要按照自身的商業目標來考慮運輸價格策略。目前有三種主要策略:企業可在客戶消費滿一定金額時提供免運費、固定運費,或者由消費者承擔全部運費。埃雷茲建議,免運費策略有助於吸引新客戶。另外,「如果想要提高銷量,企業主可以考慮採用滿額包郵的方式。例如,購物滿50美元可免運費。」

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