Zweet Café: Dando un paso más hacia la superación de los desafíos

Por Melody Yuan
Mar. 25, 2021
Tostada francesa y latte del menú de Zweet Café

Cómo un café giro continuamente mientras trabajaba con la comunidad para mantener sus puertas abiertas

Zweet Café se encuentra en el histórico edificio de Connor's Plumbing, en el bulliciosoEagle Rock Boulevard de Los Ángeles, California. Conocido por su acogedor ambiente de cafetería, sus deliciosos pasteles y sus bebidas espresso únicas, como el café con leche de cúrcuma y latte de chaga, Zweet Café se ha convertido en un punto de encuentro local. Desde que se inauguró hace seis años, Zweet Café ha experimentado gran cantidad de momentos positivos y desafiantes, al establecer relaciones con una multitud diversa desde estudiantes y artistas hasta creativos en la industria de la música y el cine.

Los socios del negocio, Kacey Sourakli y Lissa Alietti, se dedican a la comunidad local, lo que ha hecho que Zweet Café cuente con muchos clientes fieles que han sido un salvavidas crucial durante el brote de COVID-19.

"Para nosotros es un más que un honor recibir el apoyo de nuestros clientes", dicen Sourakli y Alietti. "Nuestros clientes siempre encuentran la manera de aparecer y animarnos, diciendo que están agradecidos de que hayamos mantenido nuestras puertas abiertas para servirles y tener una conexión durante esta pandemia que ha significado tanto aislamiento".

El apoyo continuo de los clientesde Zweet Café es uno de los factores que impulsan su motivación. "Zweet Café está muy involucrado en la comunidad de Eagle Rock", señala Memo Inal, vicepresidente senior y director de tecnología de la información de East West Bank. "Incluso durante la pandemia, Zweet Café trajo comestibles difíciles de encontrar, como harina y levadura, y los vendió a precio de coste a los miembros de la comunidad local".

Cómo abrieron una cafetería sin experiencia previa

"Nuestra idea inicial era abrir un restaurante mediterráneo", ríe Sourakli, que tiene nueve años de experiencia en el sector de los restaurantes. "Sólo después de investigar la zona nos dimos cuenta de que nuestra ubicación estaba a sólo dos manzanas del Occidental College".

Se dieron cuenta de que no había cafeterías en las inmediaciones. "Pensé que era una gran oportunidad para captar a los estudiantes y ofrecerles una cafetería a la que pudieran venir a sentarse, pasar el rato o hacer algún trabajo escolar", afirma Sourakli.

Por suerte, Zweet Café era antes una tienda de dulces llamada Zweet Station, y la disposición de la tienda permitía una transición relativamente fácil hacia una cafetería.

El destino quiso que hubiera una cafetería en West Hollywood que estaba cerrando, y Sourakli fue allí a comprar su equipo. Allí, Sourakli conoció a la propietaria y ambos se hicieron amigos rápidamente. La dueña desempeñó un papel fundamental en la creación de Zweet Café y enseñó a Sourakli y a Alietti los entresijos de la gestión de una cafetería.

Cómo pivotaron y superaron los retos durante la pandemia con préstamos de APP

Al haber cambiado de rumbo desde el principio y haber abierto negocios en el pasado, Sourakli y Alietti no eran ajenos a dar los giros necesarios. Cuando llegó la COVID-19, Zweet Café se convirtió en un lugar al que la comunidad podía acudir no sólo para tomar café y comida para llevar, sino también para comprar artículos de primera necesidad.

"Queríamos devolver la ayuda a la comunidad que nos apoyaba, así que convertimos parte de la cafetería en un mercado", dice Sourakli. "Esto permitía a los clientes encontrar artículos esenciales como leche, harina, jabones antibacterianos, guantes y mascarillas, cosas que parecían estar siempre agotadas en las tiendas locales".

A pesar de la fidelidad de los clientes que visitaban la tienda, Sourakli seguía nervioso por la cuenta de resultados y por mantener a sus 10 empleados en nómina, cosa que consiguieron. "Lo que me quita el sueño es saber que el sustento de muchas personas depende de ti", agrega, "y tienes que pensar en cada una de ellas cuando tomas decisiones empresariales".

"Queríamos retribuir el apoyo a la comunidad que nos apoyaba, así que convertimos parte de la cafetería en un mercado".

-Kacey Sourakli

Kacey Sourakli (izquierda) y su socia Annalissa Mendoza (derecha)

Sourakli y Alietti fueron presentados a East West Bank por Inal. "Me enteré de que él [Sourakli] tenía problemas para conseguir financiación desde que el Occidental College había cerrado y la ciudad y el estado habían impuesto restricciones a los restaurantes", dice Inal. "Habían solicitado préstamos de APP a través de varios bancos, pero nunca se pusieron en contacto con ellos para conocer el estado de su préstamo. Así que, cuando me enteré de esto, le hablé a Kacey del programa de préstamos PPP de East West Bank. Mi equipo y yo estábamos muy involucrados en el programa de APP apoyando a todas las unidades de negocio, por lo que estaba familiarizado con el éxito de nuestros equipos para ayudar a nuestros clientes."

"Nos alegramos mucho de que Memo nos hablara del programa gubernamental de préstamos", dice Sourakli. "Una vez que empezamos a trabajar con East West bank, fue increíble. Tuvimos contacto directo con nuestros tramitadores de préstamos, y pudimos solicitar los préstamos de la APP tanto en 2020 como en 2021. Los agentes de préstamos Eric Sheng y Dana Hua se portaron de forma extraordinaria, y nos ayudaron a rellenar nuestras solicitudes y trabajaron durante las noches y los fines de semana para garantizar un proceso sin problemas."

Respaldo a negocios locales

"Como pequeño negocio, tenemos que promocionarnos a nosotros mismos y a nuestra marca basándonos principalmente en nuestros productos y nuestro servicio al cliente", señala Sourakli. "Dependemos en parte de las opiniones de los clientes, como las reseñas de Yelp y el boca en boca, para aumentar nuestra base de clientes. Gracias a ello, hemos podido crear una verdadera cafetería comunitaria en la que nuestros clientes se sienten seguros y como en casa."

A pesar de un año de dificultades, Sourakli es optimista. "Esperamos que las cosas vuelvan al menos a la normalidad parcial", dice. "Y esperamos resolver el problema con el propietario, pero mientras tanto, vamos a asegurarnos de tratar a cualquiera que entre por nuestras puertas como si viniera a nuestra casa". Zweet Café también sigue apoyando a otros negocios locales con artículos como la miel cosechada localmente, productos de panadería sin gluten y acogiendo camiones de comida de chefs locales.

Zweet Café abre todos los días de 7 a.m. a 1 p.m., de martes a viernes, y de 7 a.m. a 2 p.m., de sábado a domingo, con un montón de deliciosos artículos en el menú para elegir.

"Hay varias cosas que me realmente me encantan", comenta Inal. "Es un cara o cruz entre mis favoritos, como el café con leche español y su gran burrito de desayuno con verduras, o el café con leche de cúrcuma y su quesadilla de verduras".

You can visit Zweet Café at 4682 Eagle Rock Blvd, Los Angeles, CA 90041.

Para obtener más información, visite nuestro página de continuidad comercial con los últimos recursos sobre cómo enfrentar esta pandemia.

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