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每位企業主都應了解的法律問題

By Melody Yuan

Apr. 3, 2017
坐在辦公桌前身穿西裝的小男孩全身被紅絲帶纏住。
了解常見法律問題對於任何企業來說都至關重要。圖片來源: Gettyimages.com/RichVintage

多了解法律知識以保護公司,避免官司纏身。

試想:你的商品即將獲得高品牌辨識度的全新設計。經過幾個月的遊說、生產和發佈,這個設計終於被採用,宣傳也花了不少錢。一切都進行得很順利,直到另一個品牌公然地模仿你的設計,而且同樣一雙鞋的售價是你成本的一半。你的品牌不但受到威脅,鞋子的價值也一下跌到谷底。更糟的是,儘管設計已獲得註冊商標,對方卻宣稱有權出售相似度極高的鞋。這是1994年開始,美國愛迪達公司和Payless ShoeSource Inc. 之間展開的訴訟戰。在纏訟七年後,終於以Payless被判賠償愛迪達3.05億美元收尾。

儘管上述例子是大企業之間的戰爭,但法律訴訟也頻頻上演於規模較小的公司間。每件訴訟都有可能斡旋數年,耗損企業主大量的金錢,同時更為他們的生活徒增不少壓力。

任何規模的企業都必須具備一些法律常識。那麼,為什麼還有那麼多公司身陷訴訟?保護自己公司最好的途徑又是什麼呢?除了完全倚靠所聘請的法律顧問或律師,企業主也可以增加自己經營範圍相關的法律知識,以備不時之需。

從有限責任公司到獨資企業,法律結構和要求會隨著企業規模和型態有所不同。光是要全面了解複雜的企業責任和稅法就讓許多企業主感到吃不消。我們將企業主們常與律師討論的問題化繁為簡,列出以下幾個要點。

創業前需要知道些什麼?

「初創企業一定要是知道自身需要什麼樣的法律服務,」Bootstrap Legal創辦人兼CEO Amy Wan說道。「不論是保護一個想法或點子,或是在併購案中談判,都需要一名優秀的法律專家幫你處理一些法律狀況。」

律師在許多方面都可為你指點光明,例如起草法律文件和正確申報營業稅。為了讓時間和金錢發揮最大效益,法律事務的優先處理順序至關重要——特別是對初創企業來說。

「創業前,你必須先問自己幾個問題,」商業律師Sam Mollaei, Esq.說道。「這些是基礎,以長遠來說能助你省下不少時間和金錢。」

從選擇適當的企業類型開始

無論是獨資公司(sole proprietor)、有限責任公司(LLC)、C型股份有限公司(C-Corp),還是S型股份有限公司(S-Corp),企業需先確定公司的經營類型才能獲得適當的保障。雖然大部分的商業類型都能在網路上找到,由於在繳稅和適用合約方面都會因企業類型而有所差異,Mollaei還是強調了解不同類型差別的重要性。小型企業通常為有限責任公司,它將個人資產與商業資產分開。C型股份有限公司通常用於較大規模、有投資人且以上市為目的的公司。這種類型也是政府課稅最重的。S型股份有限公司則是與美國國家稅務局(IRS)密切合作並無須繳納所得稅。

決定企業類型後,「須從國稅局取得雇主身份識別碼(EIN),開設一個銀行帳號並擬訂公司經營協議,」Mollaei說道。向企業所在的城市或郡縣註冊和遵守規章也非常重要。「這些都為企業成功營運奠定了基礎。如有任何不確定的地方,應及早與律師討論。」

哪些合約能為企業免除後顧之憂?

儘管這個問題沒有直接的答案──大多數的合約都是針對個案擬定的──Mollaei建議以合作關係來訂立合約:「你有客戶嗎?你會與廠商接洽嗎?需要什麼樣的合約取決於合作對象。」Wan與Mollaei皆強調,任何商業合約都應白紙黑字寫清楚。「當你在法院時,唯一有力的證據就是書面文件。各說各話很難去證明,」Wan說道。雖然網路上有很多像LegalZoom提供大量現成合約模板,Mollaei仍要警告這些合約可能不是完全適用於你的公司。「 我再三強調不要用網路上的合約。一定要請你的律師確實看過你所有的法律和書面文件。用現成的雖然簡單,但寧願該花的錢現在花,也不要最後吃上官司。」Mollaei也建議在你的數位平台和店面中放免責條款(written disclaimer),例如服務條款和隱私政策。

何時註冊商標?

最後,註冊商標的好時機可能不好找。在創業初期,如果生意還不穩定,註冊商標會很昂貴而且非必要。Mollaei認為公司不須要馬上註冊商標。可以等公司成立並上了軌道後再談註冊的事。商標與品牌是連結的,而費用則取決於商標設計的成本,以及未來的用途。「通常,一年要花幾千美元在商標上,」Mollaei補充。

如何避免法律糾紛?

除了財務、庫存、營運、人力,以及其他幾百個問題,企業主最不想要的就是法律糾紛。

「最大的法律問題總是從幾個小而被忽略的法律問題加總衍生而來的,」Mollaei說道。有著豐富經驗的他,列出了三個最常見的法律問題。

  1. 缺少書面合約
  2. 「一開始沒將所有的東西寫清楚是個常見的問題,特別是有合夥人時,」他說。無論你是否信任你的合夥人,都應該要準備一份書面合約列出經營方向,從所有權到排解糾紛,並請各方簽名。

  3. 忘記提供服務條款給客戶
  4. 藉由服務條款的形式,書面合約也適用於客戶。因為你永遠不知道客戶是否會提出訴訟或破壞你的公司。

  5. 未正確申報營業稅
  6. 最後,請專業會計師報稅至關重要,牽涉到國稅局的官司會很麻煩,甚至有可能會導致公司解散

因沒有規劃好財務和法律而倒閉的公司不計其數,Mollaei和Wan強調在遭遇專業問題時尋求專家協助的重要性。當然,在網路上搜尋能找到基本的答案。但法律專家表示,與專人討論和準備文件是最能確保成功的方法。

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