每位企业主都应了解的法律问题

By Melody Yuan

July 17, 2017
坐在办公桌前身穿西装的小男孩全身被红丝带缠住。
了解常见法律问题对于任何企业来说都至关重要。图片来源: Gettyimages.com/RichVintage

多了解法律知识以保护公司,避免官司缠身。

试想:你的商品即将获得高品牌辨识度的全新设计。经过几个月的游说、生产和发布,这个设计终于被采用,宣传也花了不少钱。一切都进行得很顺利,直到另一个品牌公然地模仿你的设计,而且同样一双鞋的售价是你成本的一半。你的品牌不但受到威胁,鞋子的价值也一下跌到谷底。更糟的是,尽管设计已获得注册商标,对方却宣称有权出售相似度极高的鞋。这是1994年开始,美国阿迪达斯和Payless ShoeSource Inc. 之间展开的诉讼战。在缠讼七年后,终于以Payless被判赔偿阿迪达斯3.05亿美元收尾。

尽管上述例子是大企业之间的战争,但法律诉讼也频频上演于规模较小的公司间。每件诉讼都可有能斡旋数年,耗损企业主大量的金钱,同时更为他们的生活徒增不少压力。

任何规模的企业都必须具备一些法律常识。那么,为什么还有那么多公司身陷诉讼?保护自己公司最好的途径又是什么呢?除了完全倚靠所聘请的法律顾问或律师,企业主也可以增加自己经营范围相关的法律知识,以备不时之需。

从有限责任公司到独资企业,法律结构和要求会随着企业规模和型态有所不同。光是要全面了解复杂的企业责任和税法就让许多企业主感到吃不消。我们将企业主们常与律师讨论的问题化繁为简,列出以下几个要点。

创业前需要知道些什么?

“初创企业一定要是知道自身需要什么样的法律服务,”Bootstrap Legal的创办人兼CEO Amy Wan说道。“不论是保护一个想法或点子,或是在并购案中谈判,都需要一名优秀的法律专家帮你处理一些法律状况。”

律师在许多方面都可为你指点光明,例如起草法律文件和正确申报营业税。为了让时间和金钱发挥最大效益,法律事务的优先处理顺序至关重要——特别是对初创企业来说。

“创业前,你必须先问自己几个问题,”商业律师Sam Mollaei, Esq.说道。“这些是基础,以长远来说能助你省下不少时间和金钱。”

从选择适当的企业类型开始

无论是独资公司(sole proprietor)、有限责任公司(LLC)、C型股份有限公司(C-Corp),还是S型股份有限公司(S-Corp),企业需先确定公司的经营类型才能获得适当的保障。虽然大部分的商业类型都能在网路上找到,由于在缴税和适用合约方面都会因企业类型而有所差异,Mollaei还是强调了解不同类型差别的重要性。小型企业通常为有限责任公司,它将个人资产与商业资产分开。C型股份有限公司通常用于较大规模、有投资人且以上市为目的的公司。这种类型也是政府课税最重的。S型股份有限公司则是与美国国家税务局(IRS)密切合作并无须缴纳所得税。

决定企业类型后,“须从国税局取得雇主身份识别码(EIN),开设一个银行帐号并拟订公司经营协议,”Mollaei说道。向企业所在的城市或郡县注册和遵守规章也非常重要。“这些都为企业成功营运奠定了基础。如有任何不确定的地方,应及早与律师讨论。”

哪些合约能为企业免除后顾之忧?

尽管这个问题没有直接的答案──大多数的合约都是针对个案拟定的──Mollaei建议以合作关系来订立合约:“你有客户吗?你会与厂商接洽吗?需要什么样的合约取决于合作对象。”Wan与Mollaei皆强调,任何商业合约都应白纸黑字写清楚。“当你在法院时,唯一有力的证据就是书面文件。各说各话很难去证明,”Wan说道。虽然网路上有很多像LegalZoom提供大量现成合约模板,Mollaei仍要警告这些合约可能不是完全适用于你的公司。“ 我再三强调不要用网路上的合约。一定要请你的律师确实看过你所有的法律和书面文件。用现成的虽然简单,但宁愿该花的钱现在花,也不要最后吃上官司。”Mollaei也建议在你的电子平台和店面中放免责条款(written disclaimer),例如服务条款和隐私政策。

何时注册商标?

最后,注册商标的好时机可能不好找。在创业初期,如果生意还不稳定,注册商标会很昂贵而且非必要。Mollaei认为公司不须要马上注册商标。可以等公司成立并上了轨道后再谈注册的事。商标与品牌是连结的,而费用则取决于商标设计的成本,以及未来的用途。“通常,一年要花几千美元在商标上,”Mollaei补充。

如何避免法律纠纷?

除了财务、库存、营运、人力,以及其他几百个问题,企业主最不想要的就是法律纠纷。

“最大的法律问题总是从几个小而被忽略的法律问题加总衍生而来的,”Mollaei说道。有着丰富经验的他,列出了三个最常见的法律问题。

  1. 缺少书面合约
  2. “一开始没将所有的东西写清楚是个常见的问题,特别是有合伙人时,”他说。无论你是否信任你的合伙人,都应该要准备一份书面合约列出经营方向,从所有权到排解纠纷,并请各方签名。

  3. 忘记提供服务条款给客户
  4. 借由服务条款的形式,书面合约也适用于客户。因为你永远不知道客户是否会提出诉讼或破坏你的公司。

  5. 未正确申报营业税
  6. 最后,请专业会计师报税至关重要,牵涉到国税局的官司会很麻烦,甚至有可能会导致公司解散。

因没有规划好财务和法律而倒闭的公司不计其数,Mollaei和Wan强调在遭遇专业问题时寻求专家协助的重要性。当然,在网路上搜寻能找到基本的答案。但法律专家表示,与专人讨论和准备文件是最能确保成功的方法。

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