美國如何從中國創新科技中獲益?
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人工智慧的中國夢

機械人製造商正「搶灘」中國市場

By Daniel Allen

Feb. 19, 2018
正在思考的機械人
中國正全面展開機械人改革。圖片來源:istockphoto.com/PhonlamaiPhoto

中國機器人改革中的挑戰與機遇。

中國目前正在經歷一場無可匹敵的自動化浪潮,其購置和建造機械人的速度已快於其它任何國家。根據總部位於法蘭克福的國際機械人聯合會(International Federation of Robotics,簡稱IFR)的資料顯示,中國在2016年安裝了87,000台新工業機械人,其中約三分之一的機械人由中國製造商生產。預計2018年至2020年間,這一數字將繼續以每年20%的速度增長

當中國正迫切地追趕日本、南韓和其他領先的高科技製造業國家時,自動化程度的提高鞏固了中國政府發展尖端工廠的動力。中國電子和汽車行業目前是機械人的主要買家。

為了使中國經濟更具競爭優勢,政府已經設定了一項目標:到2020年,中國每一萬名工人中將有150台機械人。目前,中國每一萬名工人中約有50台機械人;而德國和美國在這一方面的數字分別為300台和175台。中國最大的製造業中心廣東省正積極響應號召,向工業機械人和新自動化中心投資1,500億美元。其它省份也紛紛效仿。

全球前五大市場的機械人數量對比資訊圖
全球前五大市場的機械人數量對比資訊圖

中國政府還希望,到2020年,由國內機械人製造商生產的機械人可占中國機械人總銷量的一半。這些製造商可以享受優惠待遇,包括補貼、低息貸款、免稅和免租土地。

法國機械人諮詢公司Innorobo的最高執行長Catherine Simon表示:「中國機械人革命的主要驅動因素是中國勞動力成本上升、熟練工人短缺和人口老齡化。再加上人們強烈希望『中國製造』成為高科技品牌。」

德國技術諮詢公司STM駐上海執行總監、中國自動化行業專家George Stieler表示,中國政府知道,它不能錯過下一次工業革命。「這也解釋了為何中國目前在自動化領域投入巨額資金。」

中國有潛力成為全球機械人領先市場之一

在政府的大力支持下,中國機械人市場無疑正在蓬勃發展。然而,與中國其它經濟發展形式一樣,快速增長勢必伴隨著一些波動。建築業、農業機械和機床等行業在過去幾年也曾出現過類似的增長態勢,但最終還是回落了。

STM的Stieler表示:「我們看到了一些過熱的跡象,所以如果中國機械人的增長與發展在2018年呈現正常化,我並不會感到意外。」

但中國機械人產業與其它傳統機械行業之間存在著重大差異。隨著中國成為世界上最大的工業機械人基地,其擁有大量與機械人有關的資料,這也使中國在提升機械人能力的新挑戰中更具優勢。中國新的網路安全法將雲服務限制在本地合作夥伴,這意味著所有此類資料都需要在國內進行處理。

Stieler說:「資料驅動型服務將使中國企業能夠全面發展創新、增值的機械人技術。隨著人工智慧和深入學習的興起,我們將看到中國的機械人技術越來越成熟,應用越來越多樣化,價格不斷下降,從而引發持續的需求。人們應該拭目以待。」

機械人團隊
圖片來源:istockphoto.com/PhonlamaiPhoto
「我們將看到中國的機械人技術越來越成熟,應用越來越多樣化,價格不斷下降,從而引發持續的需求。人們應該拭目以待。」

- Georg Stieler

儘管對於中國本地的機械人技術不甚瞭解,總部位於密西根州的自動化推進協會(Association For Advanced Automation Association)主席Jeff Burnstein也認為,中國有潛力成為全球機械人領先市場之一。

他表示:「我們已經看到了中國企業,如總部在上海的新松(Siasun),正在開發具有全球競爭力的機械人。隨著中國繼續執行『中國製造2025』計畫,這一趨勢將會加速。」

瞭解機會在哪裡、和誰合作

現在,每一個西方大型機械人製造商都在提高生產力以滿足中國的需求。這些公司包括美國的Rethink Robotics和iRobot;來自歐洲和日本的ABB、西門子、Fanuc和安川(Yaskawa)。零部件供應商也在努力擴大在華業務。去年,德國機械人製造商庫卡(Kuka)被中國家電製造商美的(Midea)收購,並表示希望成為中國最大的機械人供應商。

大型西方機械人跨國企業正在進入市場需求最為旺盛的領域。由於許多中國機械人製造商仍在努力追趕技術,這些大型的跨國企業得以輕易地佔據大部分市場。

「中國的電子和汽車行業應該是目前西方機械人公司最具潛力的市場。未來,倉儲、物流和食品等其它行業也將開始呈現越來越多的機遇。」自動化協會的Burnstein說道。

機械人技術在中國的應用已經非常多樣化,並帶有適用於中國市場的獨特特點。

ABB Robotics在中國的主管James Li表示:「中國的3C(電腦、通信和消費電子)製造業規模龐大,其中許多應用都是前所未有的。中國另一個與世界其它地區截然不同的產業是物流,這個行業對機械人的能力和效率要求非常高。」

大型的西方機械人跨國企業正在努力把握時機,但對於規模較小、還未成熟的西方企業來說,這些機遇更加難以識別和利用。

Innorobo的Simon說:「從事機械人技術的小型西方企業需要瞭解機會在哪裡、和誰合作。他們首次進入中國時必須表現突出,因此,聘請知識淵博的顧問是一項值得的投資。」

中國正在建設一系列以機械人技術為重點的工業園區,其中規模最大的一座是由新松斥資3.02億美元建造完成,並於2017年10月在瀋陽開業。這座新園區旨在成為一個集產業、金融、教育和創新於一體的「生態平臺」。

隨著大量資金的湧入和大規模的園區建設,這反而讓西方機械人企業和初創企業更難制定他們的中國策略。

Simon說: 「一些創新型的中小企業正在靜觀其變,擔心他們的發展計畫會因為中國市場的規模和步伐而被打亂。」

工業機械人和工廠自動化仍將是最有利可圖的市場

中國機械人領域的競爭已呈現白熱化狀態,標準應用的利潤率也在不斷下降。那些希望借由高利潤率產生新收入來源的公司將需要開發創新的應用程式,在提出有意義的概念時要考慮到雲端機械人的可能性、不斷加強的靈活性、以及透過深入學習和更廣泛的模擬使用獲得操作便利性。

STM的Stieler表示:「這種在市場不斷變化的情況下做出的調整和適應並不僅限於中國的情況。但總部位於中國的機械人公司也必須考慮到當地市場的具體情況,例如如何在新的網路安全法下營運。」

從短期到中期來看,對於西方企業來說,無論是從完整的解決方案還是從元件的角度來評判,中國最有利可圖的機械人市場將繼續是工業機械人和工廠自動化。數百家中國機械人製造商已大舉進軍多軸機械人市場,但他們仍需幾年的時間才能開發出自己的先進控制和演算技術。

然而,如果因此低估中國機械人製造商追趕西方競爭對手的能力,並非明智之舉。

Innorobo的Simon說:「中外企業在這場競爭中的態勢將繼續向有利於中國的方向發展。因此,西方公司在機械人技術的新領域應當積極尋找合作機會。這些部門包括B2B、物流、安全與監視、農業和醫療保健。」

翻譯:Jessie Liu

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