美国如何从中国科技创新中获益?
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人工智能的中国梦

机器人制造商正“抢滩”中国市场

By Daniel Allen

Feb. 19, 2018
正在思考的机器人
中国正全面展开机器人改革。图片来源:istockphoto.com/PhonlamaiPhoto

中国机器人改革中的挑战与机遇。

中国目前正在经历一场无可匹敌的自动化浪潮,其购置和建造机器人的速度已快于其它任何国家。根据总部位于法兰克福的国际机器人联合会(International Federation of Robotics,简称IFR)的数据显示,中国在2016年安装了87,000台新工业机器人,其中约三分之一的机器人由中国制造商生产。预计2018年至2020年间,这一数字将继续以每年20%的速度增长。

当中国正迫切地追赶日本、韩国和其他领先的高科技制造业国家时,自动化程度的提高巩固了中国政府发展尖端工厂的动力。中国电子和汽车行业目前是机器人的主要买家。

为了加快中国经济向价值链上游转移,政府已经设定了一项目标:到2020年,中国每一万名工人中将有150台机器人。目前,中国每一万名工人中约有50台机器人;而德国和美国在这一方面的数字分别为300台和175台。中国最大的制造业中心广东省正积极响应号召,向工业机器人和新自动化中心投资1,500亿美元。其它省份也纷纷效仿。

全球前五大市场的机器人数量对比信息图
全球前五大市场的机器人数量对比信息图

中国政府还希望,到2020年,由国内机器人制造商生产的机器人可占中国机器人总销量的一半。这些制造商可以享受优惠待遇,包括补贴、低息贷款、免税和免租土地。

法国机器人咨询公司Innorobo的首席执行官Catherine Simon表示:“中国机器人革命的主要驱动因素是中国劳动力成本上升、熟练工人短缺和人口老龄化。再加上人们强烈希望‘中国制造’成为高科技品牌。”

德国技术咨询公司STM驻上海执行总监、中国自动化行业专家George Stieler表示,中国政府知道,它不能错过下一次工业革命。“这也解释了为何中国目前在自动化领域投入巨额资金。”

中国有潜力成为全球机器人领先市场之一

在政府的大力支持下,中国机器人市场无疑正在蓬勃发展。然而,与中国其它经济发展形式一样,快速增长势必伴随着一些波动。建筑业、农业机械和机床等行业在过去几年也曾出现过类似的增长态势,但最终还是回落了。

STM的Stieler表示:“我们看到了一些过热的迹象,所以如果中国机器人的增长与发展在2018年呈现正常化,我并不会感到意外。”

但中国机器人产业与其它传统机械行业之间存在着重大差异。随着中国成为世界上最大的工业机器人基地,其拥有大量与机器人有关的数据,这也使中国在提升机器人能力的新挑战中更具优势。中国新的网络安全法将云服务限制在本地合作伙伴,这意味着所有此类数据都需要在国内进行处理。

Stieler说:“数据驱动型服务将使中国企业能够全面发展创新、增值的机器人技术。随着人工智能和深入学习的兴起,我们将看到中国的机器人技术越来越成熟,应用越来越多样化,价格不断下降,从而引发持续的需求。人们应该拭目以待。”

机器人团队
图片来源: istockphoto.com/PhonlamaiPhoto
“我们将看到中国的机器人技术越来越成熟,应用越来越多样化,价格不断下降,从而引发持续的需求。人们应该拭目以待。”

- Georg Stieler

尽管对于中国本地的机器人技术不甚了解,总部位于密歇根州的自动化推进协会(Association For Advanced Automation Association)主席Jeff Burnstein也认为,中国有潜力成为全球机器人领先市场之一。

他表示:“我们已经看到了中国企业,如总部在上海的新松(Siasun),正在开发具有全球竞争力的机器人。随着中国继续执行‘中国制造2025’计划,这一趋势将会加速。”

了解机会在哪里、和谁合作

现在,每一个西方大型机器人制造商都在提高生产力以满足中国的需求。这些公司包括美国的Rethink Robotics和iRobot;来自欧洲和日本的ABB、西门子、Fanuc和安川(Yaskawa)。零部件供应商也在努力扩大在华业务。去年,德国机器人制造商库卡(Kuka)被中国家电制造商美的(Midea)收购,并表示希望成为中国最大的机器人供应商。

大型西方机器人跨国企业正在进入市场需求最为旺盛的领域。由于许多中国机器人制造商仍在努力追赶技术,这些大型的跨国企业得以轻易地占据大部分市场。

“中国的电子和汽车行业应该是目前西方机器人公司最具潜力的市场。未来,仓储、物流和食品等其它行业也将开始呈现越来越多的机遇。”自动化协会的Burnstein说道。

机器人技术在中国的应用已经非常多样化,并带有适用于中国市场的独特特点。

ABB Robotics在中国的主管James Li表示:“中国的3C(计算机、通信和消费电子)制造业规模庞大,其中许多应用都是前所未有的。中国另一个与世界其它地区截然不同的产业是物流,这个行业对机器人的能力和效率要求非常高。”

大型的西方机器人跨国企业正在努力把握时机,但对于规模较小、还未成熟的西方企业来说,这些机遇更加难以识别和利用。

Innorobo的Simon说:“从事机器人技术的小型西方企业需要了解机会在哪里、和谁合作。他们首次进入中国时必须表现突出,因此,聘请知识渊博的顾问是一项值得的投资。”

中国正在建设一系列以机器人技术为重点的工业园区,其中规模最大的一座是由新松斥资3.02亿美元建造完成,并于2017年10月在沈阳开业。这座新园区旨在成为一个集产业、金融、教育和创新于一体的“生态平台”。

随着大量资金的涌入和大规模的园区建设,这反而让西方机器人企业和初创企业更难制定他们的中国策略。

Simon说:“一些创新型的中小企业正在静观其变,担心他们的发展计划会因为中国市场的规模和步伐而被打乱。”

工业机器人和工厂自动化仍将是最有利可图的市场

中国机器人领域的竞争已呈现白热化状态,标准应用的利润率也在不断下降。那些希望借由高利润率产生新收入来源的公司将需要开发创新的应用程序,在提出有意义的概念时要考虑到云端机器人的可能性、不断加强的灵活性、以及通过深入学习和更广泛的模拟使用获得操作便利性。

STM的Stieler说:“这种在市场不断变化的情况下做出的调整和适应并不仅限于中国的情况。但总部位于中国的机器人公司也必须考虑到当地市场的具体情况,例如如何在新的网络安全法下运营。”

从短期到中期来看,对于西方企业来说,无论是从完整的解决方案还是从组件的角度来评判,中国最有利可图的机器人市场将继续是工业机器人和工厂自动化。数百家中国机器人制造商已大举进军多轴机器人市场,但他们仍需几年的时间才能开发出自己的先进控制和算技术。

然而,如果因此低估中国机器人制造商追赶西方竞争对手的能力,并非明智之举。

Innorobo的Simon说:“中外企业在这场竞争中的态势将继续向有利于中国的方向发展。因此,西方公司在机器人技术的新领域应当积极寻找合作机会。这些部门包括B2B、物流、监视与安全、农业和医疗保健。”

翻译:Jessie Liu

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