Skip to main content


企業智庫

Urth Caffé:將熱情化為動力,創造商業奇蹟

October 14, 2015

一腔熱情讓這對夫妻攜手創辦Urth Caffe;一位會計師的建議助他們扭虧為盈

自從1991年第一家Urth Caffé在南加州開業以來,「有機咖啡」這個理念悄悄地席捲了整個行業。憑借純香美味的咖啡與濃厚的藝術氣息,Urth Caffé已成為社會名流經常光顧的地方。未曾料想,一家年收益達千萬美元的咖啡店,竟也曾經面臨倒閉的危機。

「在最初的幾年,我們幾乎沒有盈利,僅靠透支信用卡維持生計,但即使如此,也絲毫沒有動搖對於經營咖啡館的決心,」 Urth Caffé創始人之一Shallom Berkman回憶道。

餐飲業的利潤微薄眾所周知,據俄亥俄州立大學(Ohio State University)研究顯示,60%的餐廳在三年內倒閉。那麼,Berkman夫婦這一路是如何走來的呢?

今日的成功實屬不易。歷經十餘載的洗練與摔打,Urth Caffé才最終扭虧為盈。

對於創業和可持續發展的熱情

每個周四, Urth Caffé在其位於洛杉磯市中心的咖啡烘烤廠舉辦「品咖會」。 每年有20萬磅的咖啡豆在這裡加工烘焙。員工們將來自世界各地的咖啡豆認真烘焙,標上標簽,並分裝進玻璃杯。準備工作結束後的4分鐘內,「品咖」活動正式開始。如同品酒一般,每位出席者逐一聞香、淺嘗,並吐出咖啡。「如果我們將這50杯咖啡都喝下,可能就需要醫療救護了!」 Shallom Berkman笑著講到。

Shallom 和 Jilla Berkman在他們的一處有機咖啡園
Shallom 和 Jilla Berkman在他們的一處有機咖啡園

Berkman一家從全球各地採購優質的咖啡豆,甚至不惜遠渡重洋,幫助烏干達(Uganda)的農民建立農場,種植歷史悠久的天然有機非轉基因咖啡豆。這種咖啡樹對於生長條件要求較高,不僅要在濃蔭中生長,而且會長得很高,但產量卻很少,這使得整個咖啡豆的生產過程冗長而復雜。Berkman夫婦向當地農民請教咖啡樹種類的選擇,同時又幫助農民們用有機的方式解決蟲害及乾旱等問題。雖然這是個勞動密集型工程,但是Berkman夫婦認為,這些努力都將轉化為一杯濃郁的有機咖啡,為咖啡愛好者們帶來前所未有的健康享受。

Shallom Berkman與有機咖啡供貨商交談
Shallom Berkman與有機咖啡供貨商交談

「你將品嘗到一杯前所未有的濃郁咖啡:味道醇厚,卻低酸易消化,苦而不澀,香甜絲滑,」Shallom Berkman介紹到。

對於Berkman夫婦來說,成功的關鍵則是至高的品質。但是維持品質的代價也為他們帶來了沉重的經濟壓力。Berkman夫婦花費了很長一段時間才掌握如何盈利。

扭虧為盈

直到他們聘請了註冊會計師(Certified Public Accountant,簡稱CPA)財政壓力才得到緩解,並逐漸扭虧為盈。

「我引入的是財務體系,」 Urth Caffé財務總監Henry Versendaal說。這位餐飲業「老將」從高中時期起便任職於餐廳的各類職位,對餐廳管理了如指掌。

12年前,Versendaal加入Urth Caffé後的第一件事,就是加強對現金流和財務的管控。他注意到公司賬戶頻繁出現透支狀況,為改善這一現像,他建立了現金流分析和預測機制,並制作預算。這一切對於Urth來說都是嶄新的。他提到花費了9個月時間進行後台運作管理,並制作了財務報表。

此外,Versendaal還修改了員工獎懲制度。Berkman夫婦對員工十分慷慨,獎勵員工時只關注銷售額的提升,卻沒有考慮成本的增長。Versendaal創立的新制度將員工獎金與總體利潤掛鉤,以控制成本,杜絕浪費。

「隨著經理層逐漸接納了他們的工作之後,我們開始培訓他們:根據業務量安排員工的工作時間,並控制庫存量。如果當天的營業狀況不佳,那就提前打烊,讓員工下班。經理們之前並不了解控制成本對公司的影響,所以普遍缺乏這方面的意識,直到告訴他們這些均與其分紅息息相關,」Versendaal介紹到。Versendaal還建議道,企業應充分資本化,並確保投資人對企業大方向的理解,以獲得長期支持。

「一旦資金鏈不足,偷工減料在所難免,顧客們亦會察覺。這樣的企業難以持續發展,」Versendaal提到。

Urth Caffé的許多投資人本身就是其忠實顧客,他們堅信Berkman夫婦的使命,耐心等待成功的到來。

挫折歷練成就商業戰略

Berkman夫婦也曾一度難覓合適的融資伙伴。曼哈頓海灘(Manhattan Beach)的第一家Urth Caffé走紅後,房東為了漲地租而驅逐他們。

「這對我們是個慘痛教訓,我們不會重蹈覆轍。」 Berkman 說。

自此,Urth Caffé改變發展戰略,從租賃店鋪轉為購買地產。這一轉變需要大量資金來實現。然而,Berkman夫婦的貸款需求在幾大銀行那裡均碰壁。這時,幾個合伙人為他們介紹了華美銀行。點擊收看Berkman與華美銀行合作的感受:

開拓未來

現如今,Urth Caffé已建立起了完善的財務規章和員工培訓制度,並有著充足的資本儲備。公司摩拳擦掌,準備擴張。

除了南加州的六家分店和日本東京的兩家分店,Berkman夫婦說他們打算在橙縣(Orange County),聖芭芭拉(Santa Barbara)和南灣(South Bay)再開三家分店;並且在沙烏地阿拉伯(Saudi Arabia)也獲得了經營許可。

「堅信自己的事業,並保持激情;對於自己的事業要充分熱愛,而且內心堅強,這樣才能克服困難,」 Berkman 笑道,「我相信,只要對自己的事業有真摯的熱情,就一定會成功。」

Sign up for the Reach Further Newsletter

We’ll keep you in the know about the latest US-Asia business news and trends.

订阅《致远》电子商业杂志

掌握中美经贸最新信息和产业脉搏。

Suscríbase al boletín Reach Further

Lo mantendremos informado sobre las últimas noticias y tendencias comerciales entre Estados Unidos y China.

訂閱《致遠》電子商業雜誌

掌握中美經貿最新資訊和產業脈搏。