Skip to main content


企业智库

Urth Caffé:将热情化为动力,创造商业奇迹

October 14, 2015

一腔热情让这对夫妻携手创办Urth Caffe;一位会计师的建议助他们扭亏为盈

自从1991年第一家Urth Caffé 在南加州开业以来,“有机咖啡”这个理念悄悄地席卷了整个行业。凭借纯香美味的咖啡与浓厚的艺术气息,Urth Caffé已成为社会名流经常光顾的地方。未曾料想,一家年收益达千万美元的咖啡店,竟也曾经面临倒闭的危机。

“在最初的几年,我们几乎没有盈利,仅靠透支信用卡维持生计,但即使如此,也丝毫没有动摇对于经营咖啡馆的决心,” Urth Caffé 创始人之一Shallom Berkman回忆道。

餐饮业的利润微薄众所周知,据俄亥俄州立大学(Ohio State University)研究显示,60%的餐厅在三年内倒闭。那么,Berkman夫妇这一路是如何走来的呢?

今日的成功实属不易。历经十余载的洗练与摔打,Urth Caffé才最终扭亏为盈。

对于创业和可持续发展的热情

每个周四, Urth Caffé在其位于洛杉矶市中心的咖啡烘烤厂举办“品咖会”。 每年有20万磅的咖啡豆在这里加工烘焙。员工们将来自世界各地的咖啡豆认真烘焙,标上标签,并分装进玻璃杯。准备工作结束后的4分钟内,“品咖”活动正式开始。如同品酒一般,每位出席者逐一闻香、浅尝,并吐出咖啡。“如果我们将这50杯咖啡都喝下,可能就需要医疗救护了!” Shallom Berkman笑着讲到。

Shallom 和 Jilla Berkman在他们的一处有机咖啡园
Shallom 和 Jilla Berkman在他们的一处有机咖啡园

Berkman一家从全球各地采购优质的咖啡豆,甚至不惜远渡重洋,帮助乌干达(Uganda)的农民建立农场,种植历史悠久的天然有机非转基因咖啡豆。这种咖啡树对于生长条件要求较高,不仅要在浓荫中生长,而且会长得很高,但产量却很少,这使得整个咖啡豆的生产过程冗长而复杂。Berkman夫妇向当地农民请教咖啡树种类的选择,同时又帮助农民们用有机的方式解决虫害及干旱等问题。虽然这是个劳动密集型工程,但是Berkman夫妇认为,这些努力都将转化为一杯浓郁的有机咖啡,为咖啡爱好者们带来前所未有的健康享受。

Shallom Berkman与有机咖啡供货商交谈
Shallom Berkman与有机咖啡供货商交谈

“你将品尝到一杯前所未有的浓郁咖啡:味道醇厚,却低酸易消化,苦而不涩,香甜丝滑,”Shallom Berkman介绍到。

对于Berkman夫妇来说,成功的关键则是至高的品质。但是维持品质的代价也为他们带来了沉重的经济压力。Berkman夫妇花费了很长一段时间才掌握如何盈利。

扭亏为盈

直到他们聘请了注册会计师(Certified Public Accountant,简称CPA)财政压力才得到缓解,并逐渐扭亏为盈。

“我引入的是财务体系,” Urth Caffé 财务总监Henry Versendaal说。这位餐饮业“老将”从高中时期起便任职于餐厅的各类职位,对餐厅管理了如指掌。

12年前,Versendaal加入Urth Caffé后的第一件事,就是加强对现金流和财务的管控。他注意到公司账户频繁出现透支状况,为改善这一现象,他建立了现金流分析和预测机制,并制作预算。这一切对于Urth来说都是崭新的。他提到花费了9个月时间进行后台运作管理,并制作了财务报表。

此外,Versendaal还修改了员工奖惩制度。Berkman夫妇对员工十分慷慨,奖励员工时只关注销售额的提升,却没有考虑成本的增长。Versendaal创立的新制度将员工奖金与总体利润挂钩,以控制成本,杜绝浪费。

“随着经理层逐渐接纳了他们的工作之后,我们开始培训他们:根据业务量安排员工的工作时间,并控制库存量。如果当天的营业状况不佳,那就提前打烊,让员工下班。经理们之前并不了解控制成本对公司的影响,所以普遍缺乏这方面的意识,直到告诉他们这些均与其分红息息相关,”Versendaal介绍到。

Versendaal还建议道,企业应充分资本化,并确保投资人对企业大方向的理解,以获得长期支持。

“一旦资金链不足,偷工减料在所难免,顾客们亦会察觉。这样的企业难以持续发展,”Versendaal提到。

Urth Caffé的许多投资人本身就是其忠实顾客,他们坚信Berkman夫妇的使命,耐心等待成功的到来。

挫折历练成就商业战略

Berkman夫妇也曾一度难觅合适的融资伙伴。曼哈顿海滩(Manhattan Beach)的第一家Urth Caffé走红后,房东为了涨地租而驱逐他们。

“这对我们是个惨痛教训,我们不会重蹈覆辙。” Berkman 说。

自此,Urth Caffé改变发展战略,从租赁店铺转为购买地产。这一转变需要大量资金来实现。然而,Berkman夫妇的贷款需求在几大银行那里均碰壁。这时,几个合伙人为他们介绍了华美银行。点击收看Berkman与华美银行合作的感受:

开拓未来

现如今,Urth Caffé已建立起了完善的财务规章和员工培训制度,并有着充足的资本储备。公司摩拳擦掌,准备扩张。

除了南加州的六家分店和日本东京的两家分店,Berkman夫妇说他们打算在橙县(Orange County),圣芭芭拉(Santa Barbara)和南湾(South Bay)再开三家分店;并且在沙特阿拉伯(Saudi Arabia)也获得了经营许可。

“坚信自己的事业,并保持激情;对于自己的事业要充分热爱,而且内心坚强,这样才能克服困难,” Berkman 笑道,“我相信,只要对自己的事业有真挚的热情,就一定会成功。”

Sign up for the Reach Further Newsletter

We’ll keep you in the know about the latest US-Asia business news and trends.

订阅《致远》电子商业杂志

掌握中美经贸最新信息和产业脉搏。

Suscríbase al boletín Reach Further

Lo mantendremos informado sobre las últimas noticias y tendencias comerciales entre Estados Unidos y China.

訂閱《致遠》電子商業雜誌

掌握中美經貿最新資訊和產業脈搏。