企业如何在远程办公的同时保持营运
小型企业在疫情期间可以申请的7项援助计划

在新冠疫情期间,小型企业如何借助电子商务发展业务

By Angela Bao
Apr. 3, 2020
在此特殊时期,开展电子商务对于小型企业来说格外重要。图片来源:Gettyimages.com/svetikd

看小型企业如何运用网络服务来减轻全球疫情带来的影响。

新冠病毒(COVID-19)疫情已对各类企业造成严重的影响。由于美国的众多地区都已实施了“居家避疫令”(stay-at-home),因此许多企业被迫关闭实体店面和/或大幅缩小其服务范围。

由于客户无法到实体店进行消费,因此对于小型企业来说,目前发展电子商务就显得格外重要,这样做可以帮助企业获得保持营运和支付员工薪资的必要收入。此文将与您分享一些小型企业迅速将业务从实体店面转移至网上销售的案例,以及这些企业就克服疫情影响提供的一些建议。

使用流媒体提供服务

当洛杉矶市长埃里克·加希提(音译,Eric Garcetti)首次下令要求所有餐馆改为外卖和配送模式时,Trivia LA的联合创始人于琳恩(音译, Lynn Yu)意识到公司的业务将受到重创。该公司的主营业务是在洛杉矶地区的酒吧和啤酒厂举办问答游戏,需要客人的亲身参与。

于琳恩说:“许多公司都在尽可能地将他们的业务转移至网上,所以我们也开始做直播问答游戏。”

她用一款名为Open Broadcaster 的软件来制作直播问答游戏,并每周在脸书(Facebook)上直播两次。“我花了几小时才学会使用这款软件。事实上,做一场直播需要更多的人力。我现在竟然比疫情发生之前更忙,因为有太多事情要准备。”于琳恩分享道。不过,她也提到,由于还有许多其他公司从事网上问答游戏,她的公司需要格外努力才能吸引更多人参与游戏。

于琳恩表示,虽然游戏的优胜者没有任何奖励,但网上参与游戏的人数却超出预期。甚至有一次,160位来自全美各地的观众观看了他们的直播。虽然公司团队无法像在酒吧举办游戏时那样获得报酬,但他们鼓励观看直播的观众付一些小费当做收入。“我们原本预期约有10%或更少的人会给小费,但事实上却有30%的观众给了小费。我真的十分感动!”

对于像精品健身工作室(boutique gym)和瑜伽教室这类企业来说,将业务转移至网络可能有些棘手。在新冠疫情初期,许多健身教练以为隔离只是短期的,因此他们在Instagram Live等直播平台上免费分享训练课程。但随着地方和州政府对公共集会采取越来越严格的措施,对于仍需支付租金的企业主而言,提供免费直播服务已不再可行。

Sanctuary健身房的创始人扎克·戈尔登
目前,许多企业因为资源匮乏而不得不减少产品和服务的数量,在这种情况下,按照企业和小区的需求重整业务将有益于企业发展。

Sanctuary健身房的创始人兼首席执行官扎克·戈尔登(音译,Zach Golden)深知找到替代方案的紧迫性。身为小型企业主,他无法承受连续数月没有收入,同时,戈尔登也不想裁员。为此,他需要一个能保持企业继续运营并满足付费会员需求的解决方法。

戈尔登和他的团队决定,最好的办法是提供高质量的网上运动视频,为健身房会员提供增值服务。他们知道新冠疫情的持续时间可能比预期更长,因此希望借此使客户感到他们在Sanctuary 健身房获得的高质量服务并不会受到影响。

戈尔登分享道:“由于疫情可能会持续超过一或两周,所以我们决定将两周的训练课程制作成高质量的视频,这样客户至少能在两周的时间里,跟着影片重复进行一套完整的训练。”

拍摄影片仅需使用iPhone、麦克风和三脚架,非常简单且成本低廉,拍摄完毕后将视频发布到YouTube上即可。但为了给会员提供专属的独家内容,这些影片未在YouTube上公开播放,而是只有特定用户才可以观看。

Sanctuary健身房使用一款名为Mindbody的软件来进行网上课程预约。戈尔登分享道:“我们以Mindbody为平台,会员在登入账户后,可使用受保护的链接观看影片,而非会员则无法看到。”

运用第三方配送

权海莉(音译,Hailey Kwon)在加州帕萨迪纳市(Pasadena, CA)经营着Dots CupcakesDots Café两家店。她表示,独立经营的餐厅可以使用Postmates或Grubhub这类配送服务来解决燃眉之急。权海莉已经使用Postmates多年,她认为,疫情期间,这类配送服务对私营企业来说特别有用。

“Postmates有几个主要的优势。很多企业没有人力和物力来提供配送服务,因为他们不确定每天的订单量,可能是2个,也可能是50个。” 权海莉说道。

除了餐馆以外,许多企业还由于成本问题而不得不裁员,或因社交距离措施而调整营业时间,这意味着即使他们以前有能力提供配送服务,现在的资源也十分有限。幸运的是,Postmates等配送公司的服务不仅限于餐饮服务业,他们还配送日常用品、便利店商品、衣物和书籍等。

“Etsy和eBay都是小型企业可以运用的便利资源,协助企业迅速在网上创造收入。”

-耶希姆·埃雷兹

图片来源:Gettyimages.com/Hero Images

尽管这类配送服务通常会向商家收取佣金,但有些已实施了相关措施,来协助受疫情影响较大的企业。例如,Postmates发起了一项“小型企业临时纾困计划”(Small Business Relief Pilot program),暂时免除旧金山湾区(San Francisco Bay Area, CA)小型企业的佣金; Grubhub暂时为受影响的私营餐厅免除高达1亿美元的佣金;DoorDash则暂停向该平台上的餐厅收取30天的佣金。

善用电商平台

小型企业尤其是零售商,比起建立自己的网站,使用现有的电商平台进行销售是更为有效的一种方式。新冠疫情的突然爆发导致小型企业不得不关闭,而对这些企业来说,当务之急是尽快获得收入,不是花费数月创建自己的网站。

像Etsy和eBay这样的电商平台则是最简单的选择。企业无需设计一个完整的网站,只要提供产品照片和说明,便可快速轻松地开始经营自己的网上商店。

橙县小型企业发展中心(Orange County Small Business Development Center)的顾问耶希姆·埃雷兹(音译,Yesim Erez)解释说:“这些都是小型企业可以运用的便利资源,协助企业迅速在网上创造收入。”

Etsy专注于复古或手工制作的服装、家具等各类商品和工艺品。而eBay虽然常被用于销售二手商品,但企业也可以在上面注册商家账户,建立自己在eBay上的官方店面,还可以使用一系列的营销和经营工具

无论是使用Etsy还是eBay,企业都应为产品拍摄高品质的照片,尽可能全面地展示其功能。但这并不意味着企业需要聘请专业摄影师,如今的智能手机也可以拍摄出优质的高精度图像。

橙县小型企业发展中心的商业顾问兼电子商务专家马纳尔·里沙(音译,Manal Richa)表示:“企业要确保自己的网上商店能给人留下深刻的印象。客户在网上购物时,无法真切地感受商品,所以如果企业能提供令人印象深刻的图片,并配有详细的产品描述,那么他们的商品便更容易脱颖而出。”

另外,企业还需确保在网络商店和产品说明中使用关键词,有时甚至需要稍微调整公司的名称,使其与其他卖家区分开。 里沙补充道:“Etsy本身是一个搜索引擎。企业要确保自己的网上商店和产品能在同类商品中脱颖而出,并能在平台上被轻易地找到。”

根据市场需求调整商品供给

目前,许多企业因为缺乏资源而不得不减少产品和服务的数量,在这种情况下,按照企业和社区的需求重组业务将有益于企业的发展。同样,从实体店转向网上经营模式的企业也应按照相关客户群的需求,适当调整产品和服务,以最大限度地增加销售额。

为应对加州执行的“居家避疫令”,Dots Café 从提供单项产品转为经济实惠的“家庭套餐”,在均衡饮食所需的蛋白质和碳水化合物的同时,还配有孩童喜欢的芝士通心粉等菜色。

权海莉解释说:“考虑到学校停课,全家人都要留在家中,所以我们决定转变业务模式,开始做家庭套餐。”

图片来源:Gettyimages.com/alvarez
优先考虑重量较轻且包装较小的商品,尽可能降低运输成本。

埃雷兹表示,如果企业在网络商店平台上销售商品,尤其是在eBay上,最好先查看哪些商品最受欢迎。“企业可以通过查找热销商品,来确定优先出售的商品。eBay会提供一个可以查看流行商品的链接。企业可以对照这份清单,找出自己的商品分类中哪些适合在eBay上贩卖,并考虑先上架这些商品。”

关于产品包装和运输的建议

打算从实体零售转向电子商务的企业应尽可能压低运输和包装成本。

埃雷兹建议:“企业应选择重量较轻的产品。”包裹越重,运费越贵。另外,不需要将货物装箱运输,因为这样做不仅重而且成本更高。企业应该考虑使用便宜的塑料包装袋,这类包装可以用于服装等多种商品。

刚开始订单不多的时候,企业主可在家中打包和寄送物品。但埃雷兹表示,当销量增加时,使用第三方运输服务是个不错的选择。“这些服务商提供许多寄送选项,并能从运输公司那里获得较为低廉的价格。”埃雷兹说道。另外,尽管使用这类服务需要付费,但这些服务商可以提供更快的运输服务、更灵活的寄货时间,甚至帮企业存放库存。

企业还需要按照自身的商业目标来考虑运输价格策略。目前有三种主要策略:企业可在客户消费满一定金额时提供免运费、固定运费,或者由消费者承担全部运费。埃雷兹建议,免运费策略有助于吸引新客户。另外,“如果想要提高销量,企业主可以考虑采用满额包邮的方式。例如,购物满50美元可免运费。”

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