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GrubMarket: Aprovechando la innovación tecnológica para una experiencia de la granja a la mesa

Por Melody Yuan
Dec. 28, 2020
Pie de foto: Servicio de entrega de alimentos de GrubMarket. Imagen cortesía de GrubMarket

He aquí una empresa que está revolucionando la industria alimentaria con la entrega de comestibles a domicilio y con software como un servicio (SaaS) para los granjeros.

Generalmente no se asocia la agricultura con tecnología de punta, pero eso puede cambiar pronto gracias a empresas como GrubMarket. Fundada en San Francisco en 2014 por Mike Xu, ejecutivo de ingeniería de software, GrubMarket ha escalado rápidamente mediante la construcción de plataformas digitales para ayudar a los granjeros y a los productores locales a conectarse directamente con los compradores, con la misión de prestar acceso a alimentos frescos a menores precios.

“En el modelo tradicional de negocios de la cadena de suministro agrícola, se tiene a los granjeros vendiendo inicialmente sus productos a mayoristas rurales, quienes luego los venden a distribuidores regionales, quienes a su vez los venden a los mayoristas de las ciudades”, explica Holly Wu, Director Principal de Relaciones con los inversionistas de GrubMarket. “Lo que pretendemos hacer es tratar de colapsar las capas intermedias y crear un modelo directo en el cual nos abastecemos directamente de los granjeros y les vendemos directamente a los clientes, ya sean supermercados, empresas de kits de comidas, restaurantes o consumidores individuales”.

El enfoque de GrubMarket tiene dos vertientes: la primera plataforma digital, que se enfoca en una aplicación B2C (de la empresa al consumidor), y la segunda plataforma digital que está enfocada en un modelo B2B (de empresa a empresa), que abastece supermercados, empresas de kits de comida y otras empresas de alimentos. Además, la empresa también provee software vertical como un servicio (SaaS) para resolver cualquier falta de eficiencia en la cadena de suministro de comestibles.

“Somos pioneros en adoptar este modelo de negocios”, dice Wu. “La industria alimentaria es enorme, pero sin embargo existe la necesidad de una transformación digital, y allí es donde detectamos una oportunidad”.

“La Industria de alimentos es enorme, pero sin embargo existe la necesidad de una transformación digital y ahí es donde vimos una oportunidad.”

-Holly Wu

Pie de página: Entrega de productos agrícolas frescos de GrubMarket. Imagen cortesía de GrubMarket

GrubMarket está valorado entre 400 a 500 millones de dólares al día de hoy y la empresa recientemente culminó la ronda de financiación de su Serie D en octubre, con la cual recaudó 60 millones de dólares. Sus clientes incluyen más de 500 supermercados, 8.000 restaurantes y 2.000 oficinas corporativas, que abarcan empresas desde Whole Foods a Hello Fresh. A través de múltiples adquisiciones desde California a Nueva York, la empresa continúa expandiéndose rápidamente.

“GrubMarket puede adoptar modelos de negocios probados como piezas de un engranaje”, dice Kevin Lu, vicepresidente y gerente de relaciones con la banca comercial en el banco East West Bank. “GrubMarket en el centro de todo les permite crecer más rápido y mejor con su tecnología/innovación en el corazón de la empresa”.

Una experiencia digital de la granja a la mesa que elimina el intermediario

A medida que la entrega de productos comestible a domicilio se vuelve más popular con los consumidores, GrubMarket ha aprovechado este impulso para crear una aplicación que ayuda a productores y granjeros a conectarse directamente con estos consumidores. Al estar presente en la mayoría de las grandes ciudades, hoy la empresa es una participante en la industria alimentaria y su tecnología sirve de soporte a varios cientos de millones de dólares en ventas anualmente.

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GrubMarket también utiliza su tecnología SaaS (software como servicio) para apoyar y transformar la cadena de suministro de alimentos en algo más eficiente. El enfoque es similar a sitios de comercio electrónico más grandes como Amazon y hasta Netflix, el sitio para ver películas y series en directo por Internet.

“Les permitimos a las empresas utilizar nuestra propia dirección IP para alojar todo bajo el mismo techo”, dice Wu. “Nuestro software interno proporciona una solución vertical de principio a fin de que básicamente lo cubre todo desde el módulo de gestión de relaciones con el cliente hasta la integración de la contabilidad, Recursos Humanos, y todo lo que está de por medio.”

Mientras que los mayoristas tradicionales, quienes típicamente trabajan fuera de línea han tenido que depender de llamadas telefónicas, correos electrónicos y hasta notas escritas a mano, esta nueva tecnología SaaS les permitirá recibir un sistema a nivel de empresa para ayudar a gestionar su negocio. “Esto a su vez ayuda a mejorar la continuidad de sus operaciones en general y a minimizar cualquier perturbación de su negocio debido a, digamos, una persona que se va, porque todo el conocimiento institucional está incorporado dentro del software”, dice Wu.

Impacto de la COVID-19

En conjunto, la pandemia ha permitido el crecimiento de la industria de entrega de comestibles a domicilio y de la economía colaborativa (gig economy en inglés). Ya para junio de 2020, un informe demostró que el 35% de los consumidores estadounidenses estaban utilizando servicios de entrega de comestibles a domicilio, lo que representa el triple del número de consumidores que en agosto de 2019. Esta penetración en los hogares no solamente ha sido alta, sino que el tamaño promedio de los pedidos se ha incrementado en junio hasta los 84 dólares.

“Nuestro negocio continúa creciendo a pesar de la pandemia”, dice Wu. “Y nuestro sistema fue diseñado para manejar cualquier cambio en la demanda, desde comer fuera de casa hasta comer en casa”. Durante los confinamientos iniciales de marzo y abril, GrubMarket fue abrumada con la demanda de entrega de comestibles a domicilio; de acuerdo con TechCrunch, el sector B2C (negocio a consumidor) de la empresa creció hasta un 500%. Gracias a sus robustos sistemas digitales, el crecimiento orgánico de GrubMarket se ha disparado, con nuevas solicitudes de afiliación tanto de consumidores como de productores.

“Hay múltiples formas de contactarnos, y si usted es un consumidor, es tan fácil como descargar una aplicación. Si usted es un productor, hay un formulario de solicitud que puede rellenar”, dice Wu. “Le animamos a ponerse en contacto con nuestro equipo de compradores, y si no puede hacerlo, tal vez puede enviar unas pocas muestras de sus productos”.

El futuro de los comestibles

GrubMarket pronostica un mercado de comestibles que está fácilmente a la mano y accesible para la población en general. En una sociedad cada vez más interconectada donde Internet y los teléfonos inteligentes están en todas partes, GrubMarket espera que el impulso de la industria de adoptar los avances digitales ayudará a eliminar problemas como los desiertos alimentarios. De hecho, un análisis realizado por la Universidad de Yale mostró que los sistemas de entrega de alimentos a domicilio ya cubren aproximadamente un 90% de los desiertos alimentarios en ocho estados clave del estudio.

Para construir concienciación acerca de la sana alimentación en los grupos demográficos más jóvenes, GrubMarket también dio a conocer un juego de video educativo para dispositivos iOS. Aptamente denominado FarmBox (“Caja de la Granja”), el juego les permite a los jugadores gestionar una granja virtual y ganar puntos que pueden ser utilizados para adquirir productos o herramientas virtuales dentro del juego, o hasta frutas y verduras reales y otras opciones de alimentos saludables del sitio GrubMarket de la vida real. El juego se puede descargar gratis desde la tienda de aplicaciones Apple App Store.

“La industria tiene muchos retos, pero se le presenta una gran oportunidad”, dice Wu. “Continuará reinventándose y enfrentará los retos de la época. Con base en nuestra trayectoria y lo rápido que hemos crecido, hemos demostrado nuestro valor al ecosistema en general, en el que podemos atender tanto a los productores como a nuestros clientes”.

Leer más sobre GrubMarket y otros clientes en el Reporte Anual de East West Bank.

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