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運用太陽能節省開支,擁抱後疫情時代的未來

By Angela Bao
Nov. 9, 2020
儘管疫情對太陽能產業造成了負面影響,但整個可再生能源產業仍保有韌性。圖片來源:Gettyimages.com/powerofforever

新冠疫情對再生能源造成了哪些影響?太陽能開發商為何對前景依然樂觀?

儘管新冠疫情對太陽能等行業造成了諸多負面影響,但從中期來看,太陽能產業的總體前景還是樂觀的。自2010年以來,太陽能的安裝成本下降超過70%,其中,家用和公用事業項目(utility-scale projects)的成本於2020年第一季度降至歷史最低水平。加州目前擁有超過2萬8千兆瓦的太陽能發電能力,佔其電力供應的20%以上,在美國處於領先水平。

儘管家用太陽能的需求有所下降),但預計大型太陽能項目的需求將推動該產業在2020年增長33%。能源管理服務公司Apparent的總裁賈桂琳·德索薩(音譯,Jacqueline DeSouza)表示,投資者對環境、社會和公司治理項目(environmental, social and corporate governance project,通常簡稱為ESG項目)擁有濃厚的興趣,尤其是在太陽能和可再生能源領域。

德索薩解釋道:「疫情初期,太陽能產業的確較為低迷,主要由於房地產建設受疫情影響一度中斷了好幾個月,但是這些項目現在正在迅速推進。事實上,市場對於該產業的興趣並未減退。因此,即使在疫情期間,我們仍然接到了很多有關太陽能安裝,以及管理和存儲太陽能等再生能源管理方面的諮詢電話。」

疫情期間節省能源

新冠疫情使美國陷入了一場全國性的預算危機,影響了許多由個人和政府支持的項目和機構,包括公立學校。 儘管如此,清潔能源非營利組織Generation180與太陽能基金會(The Solar Foundation)及太陽能產業協會(Solar Energy Industries Association)共同發佈的一份報告顯示,在這個關鍵時刻,太陽能裝置已經為數千所學校節省開支。美國有超過7千3百所使用太陽能的K-12學校。自2014年以來,配備太陽能裝置的學校數量增加了81%,其中,加州在各州中居首。一些學區預計將在20年內節省多達4千3百萬美元,而其他學區則計劃將節省下來的資金用於每年增加數千美元的教師薪資。

通常,學校和其他非營利組織會使用社區的太陽能模型來降低安裝太陽能光伏(solar photovoltaic,簡稱PV)面板的成本。學校無需為安裝太陽能籌措資金和尋找足夠的空間,只需向華美銀行的客戶保利協鑫能源控股有限公司(GCL Solar Energy,Inc. )等太陽能開發商訂購太陽能服務即可。

保利協鑫能源控股有限公司的執行董事及最高執行長朱戰軍(Frank Zhu)表示:「大多數學校的公用事業使用成本很高,故正在考慮運用屋頂、車棚和其他空間來安裝太陽能電池板。太陽能項目確實可以幫助他們降低總體營運成本,並改善其可持續發展的品牌形象,從而增加學校的報考人數。各種分析表明,像學校這類大型實體機構透過使用太陽能所節省的費用最多。」

在新冠疫情初期就尋求項目融資

位於加州的保利協鑫能源控股有限公司自2009年以來一直活躍於美國的太陽能產業,並已在美成功開發了逾7千億瓦的太陽能,其中包括一個為加州多所學校節省能源成本的18兆瓦太陽能發電項目。雖然該項目的規模相比保利協鑫通常參與的項目要小,但該公司認為這是一個非常有意義的項目。

自2010年以來,太陽能的安裝成本下降了70%多,其中,家用和公用事業項目(utility-scale projects)的成本於2020年第一季度降至歷史最低水平。

圖片來源:Gettyimages.com/ aaaaimages

但由於該項目的規模較小,在疫情期間尋求融資也許並不是最佳時機。德索薩表示,儘管投資者仍然對企業項目感興趣,但是規模較小的社區項目在尋求資金支持方面仍面臨較大的困難。「無論是對於基礎設施的投資,還是單純從投資的角度出發,投資人對於投資方向及資金數額都較為敏感。因此,對於規模較小的專案而言,融資方面會遇到更多的阻力。」德索薩解釋道。

朱戰軍表示,當時他們正在考慮多個融資途徑,而保利協鑫與華美銀行過往的業務關係促成了這次合作。「我很信賴華美銀行,而華美銀行也很瞭解我們。」朱戰軍講道。

雙方自2020年2月開始洽談有關融資的事宜,並在短短6周內便完成融資。在此期間,美國爆發了新冠疫情,加州也進入封鎖狀態。大環境的不確定性使每個人都感到不安,但多虧了華美銀行與保利協鑫團隊間的密切溝通,他們得以順利完成了這項總額4千8百萬美元的融資項目。

華美銀行第一副總裁兼項目融資客戶經理克裡斯·西蒙妮(音譯,Chris Simeone)強調道:「我們很熟悉保利協鑫能源控股有限公司。在初步接洽後,我們發現該公司的各項條件都十分符合要求,因此我們能夠在很短的時間內完成這個項目。」

擁抱太陽能產業的美好未來

2020年第一季度,全美新安裝的家用太陽能發電量達3億6千200萬瓦,同比增長42%,創歷史紀錄。同時,今年的家用太陽能安裝量也有望達歷史最高。雖然有報導稱,由於生產放緩和供應鏈中斷,新冠疫情已經使太陽能產業倒退至5年前的展水平,但整個再生能源產業仍具有韌性。此外,朱戰軍相信,太陽能將繼續引領再生能源的發展。分析人士預計,部分太陽能產業將在2021年實現復甦。另一方面,隨著越來越多的公用事業公司為達到政府要求而相繼宣佈各自的太陽能採購計劃,公用事業用途的太陽能系統需求仍將保持強勁。

「太陽能不僅是未來趨勢,也是當今世界的必需品。在整個美國乃至全世界,太陽能都是非常重要的能源。」

-克裡斯·西蒙妮

图片来源:Gettyimages.com/John Fedele圖片來源:Gettyimages.com/John Fedele

德索薩指出:「再生能源產業的發展正處於一個重要時刻。我認為該產業的商業模式已經成熟,因此市場正在期待看到太陽能和儲能產業的下一個階段發展和管理方向,以及該產業的能源供給量是否能夠滿足社會需求,並將這些能源作為一種資產。我相信,這是可再生能源的下一個過渡階段。」

對於朱戰軍而言,再生能源的未來很大程度上取決於太陽能。儘管再生能源的類型很多,但與其他能源類型相比,目前太陽能的技術最成熟,且项目開發週期較短。

西蒙妮也表示:「天空有多寬廣,太陽能就有多大的潛力。太陽能不僅是未來趨勢,也是現今世界的必需品。在整個美國乃至全世界,太陽能都是非常重要的能源。」

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