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运用太阳能节省开支,拥抱后疫情时代的未来

By Angela Bao
Nov. 9, 2020
尽管疫情对太阳能产业造成了负面影响,但整个可再生能源产业仍保有韧性。图片来源:Gettyimages.com/powerofforever

新冠疫情对可再生能源造成了哪些影响?太阳能开发商为何对前景依然乐观?

尽管新冠疫情对太阳能等行业造成了诸多负面影响,但从中期来看,太阳能产业的总体前景还是乐观的。自2010年以来,太阳能的安装成本下降超过70%,其中,家用和公用事业项目(utility-scale projects)的成本于2020年第一季度降至历史最低水平。加州目前拥有超过28,000兆瓦的太阳能发电能力,占其电力供应的20%以上,在美国处于领先水平。

尽管家用太阳能的需求有所下降,但预计大型太阳能项目的需求将推动该产业在2020年增长33%。能源管理服务公司Apparent的总裁杰奎琳·德索萨(音译,Jacqueline DeSouza)表示,投资者对环境、社会和公司治理项目(environmental, social and corporate governance project,通常简称为ESG项目)拥有浓厚的兴趣,尤其是在太阳能和可再生能源领域。

德索萨解释道:“疫情初期,太阳能产业的确较为低迷,主要由于房地产建设受疫情影响一度中断了好几个月,但是这些项目现在正在迅速推进。事实上,市场对于该产业的兴趣并未减退。因此,即使在疫情期间,我们仍然接到了很多有关太阳能安装,以及管理和存储太阳能等可再生能源管理方面的咨询电话。”

疫情期间节省能源

新冠疫情使美国陷入了一场全国性的预算危机,影响了许多由个人和政府支持的项目和机构,包括公立学校。 尽管如此,清洁能源非营利组织Generation180与太阳能基金会(The Solar Foundation)及太阳能产业协会(Solar Energy Industries Association)共同发布的一份报告显示,在这个关键时刻,太阳能装置已经为数千所学校节省开支。美国有超过7,300所使用太阳能的K-12学校。自2014年以来,配备太阳能装置的学校数量增加了81%,其中,加州在各州中居首。一些学区预计将在20年内节省多达4,300万美元,而其他学区则计划将节省下来的资金用于每年增加数千美元的教师薪资。

通常,学校和其他非营利组织会使用社区的太阳能模型来降低安装太阳能光伏(solar photovoltaic,简称PV)面板的成本。学校无需为安装太阳能筹措资金和寻找足够的空间,只需向华美银行的客户保利协鑫能源控股有限公司(GCL Solar Energy,Inc. )等太阳能开发商订购太阳能服务即可。

保利协鑫能源控股有限公司的执行董事及首席执行官朱战军(Frank Zhu)表示:“大多数学校的公用事业使用成本很高,故正在考虑运用屋顶、车棚和其他空间来安装太阳能电池板。太阳能项目确实可以帮助他们降低总体运营成本,并改善其可持续发展的品牌形象,从而增加学校的报考人数。各种分析表明,像学校这类大型实体机构通过使用太阳能所节省的费用最多。”

在新冠疫情初期就寻求项目融资

位于加州的保利协鑫能源控股有限公司自2009年以来一直活跃于美国的太阳能产业,并已在美成功开发了逾7,000亿瓦的太阳能,其中包括一个为加州多所学校节省能源成本的18兆瓦太阳能发电项目。虽然该项目的规模相比保利协鑫通常参与的项目要小,但该公司认为这是一个非常有意义的项目。

自2010年以来,太阳能的安装成本下降了70%多,其中,家用和公用事业项目(utility-scale projects)的成本于2020年第一季度降至历史最低水平。

(图片来源:Gettyimages.com/ aaaaimages

但由于该项目的规模较小,在疫情期间寻求融资也许并不是最佳时机。德索萨表示,尽管投资者仍然对企业项目感兴趣,但是规模较小的社区项目在寻求资金支持方面仍面临较大的困难。“无论是对于基础设施的投资,还是单纯从投资的角度出发,投资人对于投资方向及资金数额都较为敏感。因此,对于规模较小的项目而言,融资方面会遇到更多的阻力。”德索萨解释道。

朱战军表示,当时他们正在考虑多个融资途径,而保利协鑫与华美银行过往的业务关系促成了这次合作。“我很信赖华美银行,而华美银行也很了解我们。”朱战军讲道。

双方自2020年2月开始洽谈有关融资的事宜,并在短短6周内便完成融资。在此期间,美国爆发了新冠疫情,加州也进入封锁状态。大环境的不确定性使每个人都感到不安,但多亏了华美银行与保利协鑫团队间的密切沟通,他们得以顺利完成了这项总额4,800万美元的融资项目。

华美银行第一副总裁兼项目融资客户经理克里斯·西蒙妮(音译,Chris Simeone)强调道:“我们很熟悉保利协鑫能源控股有限公司。在初步接洽后,我们发现该公司的各项条件都十分符合要求,因此我们能够在很短的时间内完成这个项目。”

拥抱太阳能产业的美好未来

2020年第一季度,全美新安装的家用太阳能发电量达3.62亿瓦,同比增长42%,创历史纪录。同时,今年的家用太阳能安装量也有望达历史最高。虽然有报道称,由于生产放缓和供应链中断,新冠疫情已经使太阳能产业倒退至5年前发展水平,但整个可再生能源产业仍具有韧性。此外,朱战军相信,太阳能将继续引领可再生能源的发展。分析人士预计,部分太阳能产业将在2021年实现复苏。另一方面,随着越来越多的公用事业公司为达到政府要求而相继宣布各自的太阳能采购计划,公用事业用途的太阳能系统需求仍将保持强劲。

“太阳能不仅是未来趋势,也是当今世界的必需品。在整个美国乃至全世界,太阳能都是非常重要的能源。”

-克里斯·西蒙妮

图片来源:Gettyimages.com/John Fedele

德索萨指出:“可再生能源产业的发展正处于一个重要时刻。我认为该产业的商业模式已经成熟,因此市场正在期待看到太阳能和储能产业的下一个阶段发展和管理方向,以及该产业的能源供给量是否能够满足社会需求,并将这些能源作为一种资产。我相信,这是可再生能源的下一个过渡阶段。”

对于朱战军而言,可再生能源的未来很大程度上取决于太阳能。尽管可再生能源的类型很多,但与其他能源类型相比,目前太阳能的技术最成熟,且项目开发周期较短。

西蒙妮也表示:“天空有多宽广,太阳能就有多大的潜力。太阳能不仅是未来趋势,也是当今世界的必需品。在整个美国乃至全世界,太阳能都是非常重要的能源。”

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