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新常態:远距教学時代下的家教輔導和在家自學

By Melody Yuan
July 9, 2020
專為從幼稚園到12年級的學生提供家教服務的Team Tutors看到市場對於家教服務的需求在不斷上升。圖片來源:Gettyimages.com/valentinrussanov

瞭解Team Tutors如何幫助學生在家學習並取得好成績

新冠病毒(COVID-19)的廣泛傳播迫使世界各地的學校提前關閉教室,打亂了老師和學生的課業安排。根據世界經濟論壇(World Economic Forum)的資料,全球186個國家的逾12億孩童因為疫情而被迫停課。因此,許多學校改用远距教学(又稱遙距教育)和網上授課的方式,而老師們則不得不將整個課程和教學材料迅速轉移到網上。

洛杉磯聯合學區南區(LAUSD Local District South)一所小學的教師辛蒂.何(音譯,Syndie Ho)表示:「網上教學對於我和學生來說都是一項挑戰。在技術條件參差不齊的情況下,要滿足學生的需求是不可能的,因為我無法在他們的身邊提供幫助。目前,我們主要是透過Zoom授課,但很多學生都沒有適當的網路服務和相應的設備來確保他們順利參與網課。」何老師還表示,她的大部分時間都用在了向學生和家長示範如何過渡到新的數位平台和取得學習資源上。當碰到不會說英語的家長時,溝通就變得更加困難。

一項新的研究預計,到今年9月,大多數學生的學習進度將落後好幾個月,有些學生甚至會落後相當於一學年的學業成果。許多居家避疫的父母由於無法為孩子提供充分的學業輔導,進而求助於家教服務、親子部落格,甚至是社群媒體,希望藉此能找到富有創意且開放思維的教學方法,讓孩子保持學習動力。

Team Tutors專為從幼稚園到12年級的學生提供家教服務,其創始人兼CEO娜塔莉.庫寧(音譯,Nathalie Kunin)說道:「我相信每間學校、每位老師和學生都已經盡快轉為網上學習模式,但仍有部分學生還沒能完全適應這種全新的方式,尤其是年紀較小的學生。」

家教是幼兒必不可少的學習工具

Team Tutors是由當時還是四年級教師的庫寧於2000年創立。「執教的時候,我意識到洛杉磯的家教和備考市場擁有很大的潛力。雖然離開學校使我很難過,但創立自己的輔導學校使我能夠進一步發揮自己在教育方面的專長和與家長溝通的能力,並讓我實現了傳統課堂上無法做到的因材施教的教學方法。」庫寧說道。如今,這家經營了20年的家教服務公司已擁有75名員工和教育工作者。 庫寧相信,疫情下,家教比以往任何時候都更為重要。

「我們看到市場對於家教服務的需求在不斷上升。由於Team Tutors的學生主要是從幼稚園到六年級的孩童,要求他們保持社交距離有一定的難度。因此,我們目前95%的課程都是在網上進行。此外,很多家長表示對於秋季送孩子回學校上課還是有所顧慮,而在家自學(homeschooling)成為了一個需求增長顯著的領域。」庫寧說道。

除了這一轉變,許多父母正在尋求能夠輔導孩子日常學習的家教服務。庫寧說:「受當時的居家避疫令的影響,我們的業務高峰期出現在春假期間。那時,我們在Zoom上推出了15個不同的迷你課程。其中最多人報名的是『室內裝飾』課程,學生可以和朋友一起報名,在網上裝飾他們的臥室。這門有趣的課程不但受到女生們的青睞,還成為了我們在隔離高峰期間最受歡迎的課程。它為孩童們提供了一個難得的社交互動機會。」

此外,暑假期間的家教和迷你課程也頗受市場歡迎。

數位學習(e-learning)是否會取代傳統的課堂教學模式?

何老師表示:「雖然網上有很多教學資源和交流平台,但過多的選擇也可能會讓人無所適從。而老師的職責是找到最好的教學方法為學生提供指導。從這方面來說,我認為遠距教學不會取代傳統的課堂教學。」

庫寧對此也深表同意,並講道:「特別是對於從幼稚園到六年級的孩童來說,沒有什麼比得上在課堂上學習。」話雖如此,她也相信,網上家教服務將繼續發揮重要的輔助作用。「由於高中生有很多的課外活動,因此網上參與家教課程對他們來說更加方便。此外,網上課程在備考和進階先修課程(Advanced Placement courses)等方面的輔導效果最為理想。 我們很早就開始發展網上備考課程,在相關技術和平台方面投入了大量資金,這也使得我們在新冠病毒疫情爆發時能夠率先將課程轉移至網上。」

「我們很早就開始發展網上備考課程,在相關技術和平台方面投入了大量資金,這也使得我們在新冠病毒疫情爆發時能夠率先將課程轉移至網上。」

-娜塔莉.庫寧

圖片來源: Gettyimages.com/MEDITERRANEAN

市場對於從SAT、ACT以及私立學校入學所要求的ISEE等備考課程的需求都出現了激增。庫寧說:「在疫情爆發前,我們已經完成了大部分的網上課程準備工作,所以當課堂學習被迫取消時,學生可以在我們的網站上獲取所有與備考相關的教學資源。我認為這種學習模式短期內不會改變,而是大勢所趨。」

藉助PPP貸款扭轉局勢

在疫情爆發初期,庫寧及其老師團隊必須找到快速應變的方法,將所有的課程轉移到網上。「為確保課程過渡的順利進行,我們對老師進行了一些非常有針對性的再培訓。但真正困難的部分其實是統籌安排所有網上家教課程的時間表。由於學生所在學校的網上課程安排不盡相同,因此,他們能夠參與網上輔導的時間也各不一樣,而網上授課又意味著會有更多的學生參與,所以協調上課時間是一項很大的挑戰。」

面對這一突如其來的變化,Team Tutors找到了最有效的方法來幫助學生克服不在學校上課期間可能會出現的問題。「我們在流程上做了許多調整,並將大量資源投入到虛擬平台上。同時,我也瞭解到一些客戶的財務狀況有所變化。」庫寧說道。

在幫助學生克服這段特殊時期的課程學習之餘,庫寧也希望盡可能地保留自己的團隊。「因此,我們決定申請PPP貸款來維持公司的正常營運,這樣我們就暫時不用擔心員工的工資問題,從而可以把更多的精力放在幫助學生及家庭方面。」

然而,當庫寧最初申請PPP貸款時,她的合作銀行並未給她任何回覆。「我們的貸款申請就像石沉大海一般,沒收到任何消息,也沒有人聯絡我們,連一個申請確認碼都沒有。」

當聯邦政府批准了第二階段的PPP貸款資金時,華美銀行的資深副總裁兼私人銀行業務總監劉詠秋(Agnes Lew)及其團隊迅速著手幫庫寧辦理貸款申請的相關事宜。庫寧說:「那一整個週末,我們雙方團隊都在一起工作。等到週一下午,我們就收到了PPP貸款資金。多虧了華美銀行和PPP貸款,我們不用讓任何人停薪留職、不用裁員、也不用削減薪水,所有想繼續工作的老師都能留下來。」

關於幫助孩子適應遠距教學的一些建議

仔細觀察孩子的行為是家長發現問題的關鍵,特別是對於年幼的孩子來說。庫寧說:「從幼稚園到六年級的早期基礎教育對學生的成功至關重要。」庫寧建議家長注意以下三點原則,以提供孩子一個積極的學習環境:

  1. 社會歸屬感——使學生感覺到自己是學校的一份子,並定期與同學和老師互動。
  2. 學術的嚴謹性——使學生可以展示自己的批判性思維,並覺得課程有趣且具有挑戰性。
  3. 情緒穩定——保持學生的學習熱情、樂於動腦。

庫寧在新冠疫情期間發現的一個重要問題是兒童的焦慮程度上升了。她表示:「即使是在疫情爆發之前,學生們在這個競爭激烈的環境裡也面臨著巨大的壓力。他們每個人都在努力獲得成功。我認為,現在有很多學生都因為學業問題而感到焦慮。」

許多孩童由於不信任他人而把問題憋在心裡。對於這種情況,庫寧建議道:「如果家長注意到孩子因為與學校裡的其他同學攀比,或是因為在學業上遇到困難,而變得越來越焦慮,那就要去諮詢專家。焦慮和自信就像天平的兩端,當焦慮上升時,信心就會下降;當焦慮下降時,信心則會增加。而衡量一名學生是否成功且快樂的關鍵指標之一就是自信。」

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