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新常态:远程教学时代下的家教辅导和在家自学

By Melody Yuan
July 9, 2020
专为从幼儿园到12年级的学生提供家教服务的Team Tutors看到市场对于家教服务的需求在不断上升。图片来源:Gettyimages.com/valentinrussanov

了解Team Tutors如何帮助学生在家学习并取得好成绩

新冠病毒(COVID-19)的广泛传播迫使世界各地的学校提前关闭教室,打乱了老师和学生的课业安排。根据世界经济论坛(World Economic Forum)的资料,全球186个国家的逾12亿孩童因为疫情而被迫停课。因此,许多学校改用远程教学和网上授课的方式,而老师们则不得不将整个课程和教学材料迅速转移到网上。

洛杉矶联合学区南区(LAUSD Local District South)一所小学的教师辛迪.何(音译,Syndie Ho)表示:“网上教学对于我和学生来说都是一项挑战。在技术条件参差不齐的情况下,要满足学生的需求是不可能的,因为我无法在他们的身边提供帮助。目前,我们主要是通过Zoom授课,但很多学生都没有适当的网络服务和相应的设备来确保他们顺利参与网课。”何老师还表示,她的大部分时间都用在了向学生和家长示范如何过渡到新的数字平台和取得学习资源上。当碰到不会说英语的家长时,沟通就变得更加困难。

一项新的研究预计,到今年9月,大多数学生的学习进度将落后好几个月,有些学生甚至会落后相当于一学年的学业成果。许多居家避疫的父母由于无法为孩子提供充分的学业辅导,进而求助于家教服务、亲子部落格,甚至是社交媒体,希望借此能找到富有创意且开放思维的教学方法,让孩子保持学习动力。

Team Tutors专为从幼儿园到12年级的学生提供家教服务,其创始人兼CEO娜塔莉.库宁(音译,Nathalie Kunin)说道:“我相信每间学校、每位老师和学生都已经尽快转为网上学习模式,但仍有部分学生还没能完全适应这种全新的方式,尤其是年纪较小的学生。”

家教是幼儿必不可少的学习工具

Team Tutors是由当时还是四年级教师的库宁于2000年创立。“执教的时候,我意识到洛杉矶的家教和备考市场拥有很大的潜力。虽然离开学校使我很难过,但创立自己的辅导学校使我能够进一步发挥自己在教育方面的专长和与家长沟通的能力,并让我实现了传统课堂上无法做到的因材施教的教学方法。”库宁说道。如今,这家经营了20年的家教服务公司已拥有75名员工和教育工作者。 库宁相信,疫情下,家教比以往任何时候都更为重要。

“我们看到市场对于家教服务的需求在不断上升。由于Team Tutors的学生主要是从幼儿园到六年级的儿童,要求他们保持社交距离有一定的难度。因此,我们目前95%的课程都是在网上进行。此外,很多家长表示对于秋季送孩子回学校上课还是有所顾虑,而在家自学(homeschooling)成为了一个需求增长显著的领域。” 库宁说道。

除了这一转变,许多父母正在寻求能够辅导孩子日常学习的家教服务。库宁说:“受当时的居家避疫令的影响,我们的业务高峰期出现在春假期间。那时,我们在Zoom上推出了15个不同的迷你课程。其中最多人报名的是‘室内装饰’课程,学生可以和朋友一起报名,在网上装饰他们的卧室。这门有趣的课程不但受到女生们的青睐,还成为了我们在隔离高峰期间最受欢迎的课程。它为孩童们提供了一个难得的社交互动机会。”

此外,暑假期间的家教和迷你课程也颇受市场欢迎。

在校教育(e-learning)是否会取代传统的课堂教学模式?

何老师表示:“虽然网上有很多教学资源和交流平台,但过多的选择也可能会让人无所适从。而老师的职责是找到最好的教学方法为学生提供指导。从这方面来说,我认为远程教学不会取代传统的课堂教学。”

库宁对此也深表同意,并讲道:“特别是对于从幼儿园到六年级的儿童来说,没有什么比得上在课堂上学习。”话虽如此,她也相信,网上家教服务将继续发挥重要的辅助作用。“由于高中生有很多的课外活动,因此网上参与家教课程对他们来说更加方便。此外,网上课程在备考和进阶先修课程(Advanced Placement courses)等方面的辅导效果最为理想。 我们很早就开始发展网上备考课程,在相关技术和平台方面投入了大量资金,这也使得我们在新冠病毒疫情爆发时能够率先将课程转移至网上。”

“我们很早就开始发展网上备考课程,在相关技术和平台方面投入了大量资金,这也使得我们在新冠病毒疫情爆发时能够率先将课程转移至网上。”

-娜塔莉.库宁

图片来源:Gettyimages.com/MEDITERRANEAN

市场对于从SAT、ACT以及私立学校入学所要求的ISEE等备考课程的需求都出现了激增。库宁说:“在疫情爆发前,我们已经完成了大部分的网上课程准备工作,所以当课堂学习被迫取消时,学生可以在我们的网站上获取所有与备考相关的教学资源。我认为这种学习模式短期内不会改变,而是大势所趋。”

借助PPP贷款扭转局势

在疫情爆发初期,库宁及其老师团队必须找到快速应变的方法,将所有的课程转移到网上。“为确保课程过渡的顺利进行,我们对老师进行了一些非常有针对性的再培训。但真正困难的部分其实是统筹安排所有网上家教课程的时间表。由于学生所在学校的网上课程安排不尽相同,因此,他们能够参与网上辅导的时间也各不一样,而网上授课又意味着会有更多的学生参与,所以协调上课时间是一项很大的挑战。”

面对这一突如其来的变化,Team Tutors找到了最有效的方法来帮助学生克服不在学校上课期间可能会出现的问题。“我们在流程上做了许多调整,并将大量资源投入到虚拟平台上。同时,我也了解到一些客户的财务状况有所变化。”库宁说道。

在帮助学生克服这段特殊时期的课程学习之余,库宁也希望尽可能地保留自己的团队。“因此,我们决定申请PPP贷款来维持公司的正常运营,这样我们就暂时不用担心员工的工资问题,从而可以把更多的精力放在帮助学生及家庭方面。”

然而,当库宁最初申请PPP贷款时,她的合作银行并未给她任何回复。“我们的贷款申请就像石沉大海一般,没收到任何消息,也没有人联络我们,连一个申请确认码都没有。”

当联邦政府批准了第二阶段的PPP贷款资金时,华美银行的资深副总裁兼私人银行业务总监刘咏秋(Agnes Lew)及其团队迅速着手帮库宁办理贷款申请的相关事宜。库宁说:“那一整个周末,我们双方团队都在一起工作。等到周一下午,我们就收到了PPP贷款资金。多亏了华美银行和PPP贷款,我们不用让任何人停薪留职、不用裁员、也不用削减薪水,所有想继续工作的老师都能留下来。”

关于帮助孩子适应远程教学的一些建议

仔细观察孩子的行为是家长发现问题的关键,特别是对于年幼的孩子来说。库宁说:“从幼儿园到六年级的早期基础教育对学生的成功至关重要。”库宁建议家长注意以下三点原则,以提供孩子一个积极的学习环境:

  1. 社会归属感——使学生感觉到自己是学校的一份子,并定期与同学和老师互动。
  2. 学术的严谨性——使学生可以展示自己的批判性思维,并觉得课程有趣且具有挑战性。
  3. 情绪稳定——保持学生的学习热情、乐于动脑。

库宁在新冠疫情期间发现的一个重要问题是儿童的焦虑程度上升了。她表示:“即使是在疫情爆发之前,学生们在这个竞争激烈的环境里也面临着巨大的压力。他们每个人都在努力获得成功。我认为,现在有很多学生都因为学业问题而感到焦虑。”

许多孩童由于不信任他人而把问题憋在心里。对于这种情况,库宁建议道:“如果家长注意到孩子因为与学校里的其他同学攀比,或是因为在学业上遇到困难,而变得越来越焦虑,那就要去咨询专家。焦虑和自信就像天平的两端,当焦虑上升时,信心就会下降;当焦虑下降时,信心则会增加。而衡量一名学生是否成功且快乐的关键指标之一就是自信。”

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