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財經智庫

年輕創業者必讀的5項成功秘籍

April 07, 2016
年輕創業者必讀的5項成功秘籍
Cartpool創始人Quinntin Ruiz在做演講

來自創業前線的成功秘籍

一個好點子並不與成功創業劃等號。小型商業署(Small Business Administration)記錄表明,近一半初創企業在前5年間倒閉。創始人缺乏經驗是創業失敗的主要原因之一,事實上,考夫曼基金會(Kauffman Foundation)的研究發現成功企業家的平均年齡為40歲。我們特別采訪了數位美國資深企業家、創業導師和商業培訓師,並總結出5項創業前必讀秘籍。

1. 甄選團隊

首先,最重要的是找到創業合伙人。其次,確定這位合伙人是否適合與你一同創業。尤其對於年輕和相對缺乏經驗的創業者來說,找到一位可以幫你分擔工作的合伙人至關重要。事實上,投資者們相對更傾向於投資給非獨立創始人的企業。創投研究機構CB Insights針對101家近期創業失敗企業的研究顯示,23%的創業者表示創業失敗的首要原因是缺乏一個高效的團隊。創業過程中,你會遇到的問題數不勝數,而有些問題無法憑個人能力解決,這時你就需要一個團隊的幫忙。Cartpool是一家從事配送服務的公司,它由加州克萊蒙市(Claremont, CA)波莫納學院(Pomona College)的學生經營。公司的合伙人之一兼波莫納創投會主席(President of Pomona Ventures )Quinntin Ruiz強調,創業需要找一個優勢互補的伙伴。「如果你擅長處理商業或宏觀層面的事務,那就找一位做事追根究底,亦或精通技術或電腦領域的合伙人,」Ruiz說道,「如果你和合伙人不能夠做到優勢互補,那麼你只會重復彼此的工作,阻礙公司發展。」 Ruiz公司的成功就是最好的例證: Cartpool自2015年9月成立以來保持平均15%的月增長率。

2. 明確股權劃分,一切事情「先小人後君子」

盡早明確股權分配。「如果不能在創業初期確定資金劃分等問題,那麼隨著公司發展,團隊中的其他問題將隨之而來,」Ruiz指出。

獵頭公司Hired On自2014年成立以來,營業額每半年翻一倍。其創始人是南加州大學馬歇爾商學院(Marshall School of Business)商業精英培養項目(Incubator program)的校友導師Simon Yu。Yu曾擁有一家名為GlycoGum的初創公司,為糖尿病患者提供可食用的口香糖(該產品會根據患者唾液中的葡萄糖數值而改變顏色)。在Yu及其合伙人憑借該公司贏得南加州大學馬歇爾商學院「2014年度創業新星選拔比賽(2014 New Venture Seed Competition)」第二名後,他們試圖與口香糖的發明者們協商,准備創建一家可持續發展的公司。「我們在考慮了每一方的股權分配後,決定相應的職位與頭銜。」Yu說到,「我們原本計劃邀請產品發明者們加入董事會,擔任副總裁的職務,主要負責產品管理並獲得一小部分股權。」然而,事與願違,發明者們突然想大幅增加他們在公司所持的股份。由於各方在股權分配上無法達成一致,最終公司被迫解散。

3. 「時間就是金錢」

在創業初期,你要做出相應的個人犧牲,即使到了創業後期,這種犧牲也在所難免。Yu認為,年輕創業者最常犯的錯誤之一就是覺得募集資金很容易。即使你的公司已經到了准備融資的階段,一般來說也是創立幾年以後了。在此期間為了保證公司正常運作,嚴謹的預算勢在必行。「在創辦Hired On時,我學到了很重要的一課則是『時間就是金錢』,」Yu說道。「你會想,『如果我去購物或者跟朋友一起去拉斯維加斯游玩,那可能意味著我的公司就少了一個星期的運營經費,或者那個月我無法支付員工工資甚至是電費。』在公司募集到上百萬美元之前,合理制定預算都是你的致勝法寶。」

4. 反思公司產品/服務是否迎合市場需求

你的產品——手機軟件、零配件、食物——是否滿足了市場需求?根據CB Insights的調查,42%的創業敗於市場需求匱乏。「基本上,我給所有經驗不足的『創業家』的第一條忠告就是不要執迷於創業激情,從迎合市場需求起步,」Ruiz說道。最近你可能經常聽到某某公司推出「給寵物的優步(Uber)服務」,或者「Yelp和Instagram二合一」等諸如此類的宣傳語。每個人都想成為下一個成功的科技創業者,但事實上市場對此的需求卻相對有限。成功的創業並不意味著一定要成為下一家「優步」。「可以創建一家獵頭公司、健身館、或餐廳,即使達不到『優步』的規模,也可以成為一家成功的企業,」Yu提到。

5. 擅用你的社交資源

校友網絡是幫助拓展人脈的捷徑。像南加州大學和波莫納學院等學校們提供各類組織、服務和項目,幫助蓄勢待發的創業者們不斷打磨創意和產品。波莫納創投會和南加州大學商業精英培養項目還為成員們搭橋連線,與成功的校友們建立聯繫,為他們的創業之路帶來一些幫助。波莫納創投會每年通過舉辦名為「Sage Tank」的創業交流活動,學生們可以直接將自己的創業想法展示給風險投資人,與校友進行互動,並有機會贏得創業獎金。Ruiz說:「校友們為學生們的創業點子提供反饋意見,有的為學生們提供實習機會,甚至提供創業啟動資金。」無論你是尋求建議、經驗或是資金,類似的組織可以為你提供強有力的創業支持。

創業固然是個振奮人心的決定,但切忌對於創業的想法太過樂觀或天真,倘若要真真正正做出一番成就,還需謹言慎行,扎實踏出每一步。