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疫情催生商業創新:看這個非裔女性非營利組織如何幫助世界各地的女性

By Angela Bao
June 3, 2020
2018年,IBWPPI 成员在巴哈马(Bahamas)的充电之旅。图片来源:IBWPPI

國際非裔女性公共政策研究所(The International Black Women’s Public Policy Institute,簡稱IBWPPI)在疫情期間以創新模式持續為需要幫助的女性提供服務。

IBWPPI的成員正積極籌備新一年的籌款和招募會員活動以進一步擴大其影響力時,新冠病毒(COVID-19)疫情的爆發改變了一切。在政府頒布居家避疫令時,他們才剛搬進新的辦公室,正為剛從當地大學聘請的三名研究員和實習生佈置辦公室。

IBWPPI的總裁兼創始人芭芭拉·帕金斯(音譯,Barbara Perkins)笑著說:「他們才剛開始上班兩個星期,疫情就爆發了。」

帕金斯分享道,IBWPPI通常在2月和3月舉辦大規模的會員招募活動,因此,疫情的到來對他們來說是一項雙重打擊。對於一個依靠會員費和社會支持來營運的組織而言,招募新成員對於保障組織事務的順利進行至關重要。但由於政府不允許舉行大規模公共聚會,而員工們也因為疫情轉為遠程辦公,一時間,IBWPPI的傳統會員招募方式都不再可行,不得不在短時間內另闢蹊徑。

如同許多其他的組織和企業一樣,IBWPPI對長時間的遠程辦公毫無準備。不過,這並不影響該組織在此期間繼續幫助有需要的人。

行善的時刻

IBWPPI於2009年在喬治亞州亞特蘭大(Atlanta, Georgia)成立,是華美銀行的社區合作夥伴和客戶。該組織專注於四大理念,也被稱為「四大支柱」(four pillars),即拒絕人口販賣、改善健康保健、保護財務安全,以及推廣教育。 IBWPPI的女性致力於透過社會研究,與立法者合作起草和實施惠及全球女性的政策,使她們在社會和經濟上受益。IBWPPI的「青年親善大使計劃」(Young Ambassadors)不但使資深會員為年輕會員進行商業指導,還教會她們如何運用自身影響力幫助其他女性。

華美銀行客戶經理瑞吉娜·穆雷(音譯,Regina Murray)說:「當我瞭解到IBWPPI時,我立即以個人身份加入該組織,並成為年度會員,參與他們的活動。我還在網上關注她們所有的善行義舉。」

疫情期間,IBWPPI除了提供與疫情相關的資源和即時資訊外,還發起了一項新計劃來幫助受疫情影響的民眾。由於疫情的爆發,全美各地的大學不得不暫時關閉,而這突如其來的變化也令許多學生陷入困境。為此,IBWPPI推出了「紓困計劃」(Care Package Project)

帕金斯分享道:「一些學生暫時無法回家,也不知道停課多久,其中一部分人甚至無家可歸。」

帕金斯注意到有兩名特別需要幫助的學生。其中一名大學生因家庭狀況特殊而獲準留校。但學校關閉了包括餐廳在內的所有常規學生服務,使他的日常生活遇到了很多不便;另一位博士生平日里靠開Uber賺取租車費用,但疫情發生後乘車人數減少,她的收入也隨之驟減,無法再負擔每月的還款,從而不得不把車還回去。

「我們的政策建議工作必須惠及各個年齡的民眾,而我們的未來發展也必須是跨世代的。」

-芭芭拉•帕金斯

IBWPP青年親善大使。圖片來源:IBWPPI

「紓困計劃」的構想因應而生。IBWPPI將「Boots on the Ground」送愛心活動的部份資金用來購買亞馬遜(Amazon)禮金卡,並於每週把100美元的禮金卡贈予有需要的人。「Boots on the Ground」送愛心活動始於2019年,旨在協助巴哈馬群島上受颶風多利安(Hurricane Dorian)影響的家庭。儘管最初發起「紓困計劃」是為了幫助兩名大學生,但隨著該計劃的適用範圍不斷擴展,現在任何人都可以在IBWPPI網站上填寫表格,提名一位需要領取禮金卡的女性。

帕金斯解釋說:「這是個兩全其美的辦法。受益者可以使用禮金卡直接購買所需的食物或其他物品,我們也不用擔心運送這些物資的物流問題。」

穆雷補充道,該組織還在收集資源,以幫助亞特蘭大大都會地區(Atlanta metropolitan area)的女性。IBWPPI的會員也能在該組織的簡報中獲悉最新進展。「IBWPPI一直在積極尋找改善現狀的方法。即使我們無法拯救全世界,但可以從小處著手,比如改變一個街區的狀況。一直以來,IBWPPI不斷尋找能夠影響社會的機會,我對此深表敬佩。」穆雷講道。

因應疫情制定未來政策

疫情給IBWPPI帶來的另一大變化是其處理衛生保健政策的方式。健康和保健一直是該組織的使命之一,而這次疫情使民眾在獲得醫療服務方面的差距更加突顯,特別是種族間的差異。

在喬治亞州,儘管非裔僅佔總人口的32%,但3月因感染新冠病毒而住院的患者中有83%是非裔。為了解決這個問題,IBWPPI正在起草一份政策研究論文,深入探討導致這一現象的根本原因。

IBWPPI的資深政策顧問史代西·藤井(音譯,Stacie Fujii)表示,目前非裔女性的處境最為危險。「非裔女性通常很晚才能接受到早期病症檢測服務,但她們所獲得的醫療服務水平卻最差,甚至根本享受不到醫療服務。眾所周知,已患有疾病的民眾更有可能感染新冠病毒。因此,當疫情爆發時,非裔美國人社區,尤其是非裔女性,由於既有的疾病而處於危險邊緣。」藤井講道。

2019年,帕金斯參觀IBWPPI在加納(Ghana)資助的學校。圖片來源:IBWPPI
「IBWPPI一直在積極尋找改善現狀的方法。即使我們無法拯救全世界,但可以從小處著手,比如改變一個街區的狀況。一直以來,IBWPPI不斷尋找影響社會的機會,我對此深表敬佩。」

-瑞吉娜•穆雷

那麼,這些既有疾病又是怎麼來的呢?非裔美國人不僅缺乏可負擔的醫療服務保障,而且即使取得了醫療服務,其服務品質也通常比白種人獲得的低得多。根據美國國家醫學院(National Academy of Medicine)2005年的一份報告,少數族裔很難獲得「適當的心臟護理、洗腎或腎臟移植服務,以及有關中風、癌症和艾滋病的最佳治療」。

這場疫情暴露出非裔美國人在衛生保健方面受到的諸多不平等待遇——從低劣的衛生保健品質、系統性種族主義和醫護人員的隱性偏見,到缺乏新鮮蔬菜水果的供給

藤井說:「當我們著手進行研究後,便發現了這些問題之間的相關性。因此,當這場疫情席捲美國時,受病毒威脅最嚴重的正是非裔女性。這也是我們論文中探討的話題——我們將當前的問題列舉出來,並為這些問題提供相應的解決方案和政策建議。」

確保會員持續參與

由於今年無法招募新會員,帕金斯意識到她们必需發揮創意,找到其他維持機構營運的方法。

帕金斯表示:「我們剛剛開放了會員資格。過去,一年的會費是100美元,學生會員為25美元。現在,我們提供幾個月的免費會員福利。」儘管帕金斯尚未決定這一福利的確切期限,但她認為,保持會員數量對IBWPPI的未來發展至關重要。

她解釋說:「我們的想法是,當別人看到我們的善举時,就會對我們的工作感興趣,然后在更深入地瞭解我們的工作後,就會希望成為其中的一员。顯然,100美元的會員費对目前很多人來說可能是種負擔,所以我們決定透過暫時免收會員費來吸引新會員加入。希望他們明年能夠繼續做我们的會員,幫助我們增加會費收入。」

這樣做也意味著要確保不同年齡層會員之間的相互理解。帕金斯分享了一個例子,馬琳娜·勞倫斯(音譯,Maleena Lawrence)是IBWPPI的一位青年親善大使,她正在採訪並收集有關年輕人经历疫情的故事。

帕金斯表示:「這件事感動了很多人。當我們回顧過去時發現,傾聽不同的聲音能帶来不同的意義。因此,我們需要聆聽孩子們、年輕人以及居家避疫的大學生的想法。」

儘管帕金斯尚不瞭解勞倫斯的項目未來的發展方向,但她希望收集來的這些想法和故事能將年長一輩和年輕一代聯繫起來。她強調說:「我很期待聽到並看到該項目能夠將各個世代都聯繫起来,因為我們的政策建議工作必須惠及各個年齡的民眾,而我們的未來發展也必須是跨世代的。」

為全世界的女性提供幫助

IBWPPI旨在幫助世界各地的女性,其成員來自加納、海地(Haiti)、巴哈馬(Bahamas)、貝里斯(Belize)、百慕大(Bermuda)、古巴(Cuba)以及美國。

「當我們著手進行研究時,便會發現問題之間的相關性。因此,當這場疫情席捲美國時,受病毒威脅最嚴重的正是非裔女性。」

-史代西•藤井

2019年,副總裁凱思琳·西伊(音譯,Kathlyn Seay)向加納的女性贈送靴子。圖片來源:IBWPPI

道恩·薩瑟蘭(音譯,Dawn Sutherland)是IBWPPI駐加納的董事會成員,也是非營利組織Bridge-to-Africa Connection的創始人。起初,她獨自為當地的村民和孩童提供幫助,為他們支付學費並提供食物。但她很快意識到,自己可以與IBWPPI合作。

道恩與IBWPPI的首次合作是帕金斯將「Boots on the Ground」送愛心活動中多餘的靴子运送給薩瑟蘭,然后薩瑟蘭將這些鞋分發給村裡的孩子。他們中的很多人因為沒有鞋穿,腳經常被蛇和蟲咬傷。帕金斯也曾親自到村裡幫忙分發鞋子。

当从薩瑟蘭处得知這個村莊沒有廁所和自來水後,两人當即決定贊助翻修當地學校的廁所,而該項目也已於今年3月竣工。

薩瑟蘭分享道:「當地許多的非務農女性都在從事一些小生意,但她們缺乏相關的培訓和協助。於是,在帕金斯的領導下,我們幫助這些女性成立了一个女性赋权小組,還與她們進行了深入的交談。」

此外,薩瑟蘭和IBWPPI也與當地學校展開了多項合作,包括支付女童學費、興建圖書館和捐贈電腦給學校教師。

加納最近重新開放了,但即使在封城期間,薩瑟蘭也一直在尋找可以幫助當地民眾的方法。薩瑟蘭解釋道,村莊裡的許多居民都是小商販,他們靠每天販售商品來謀生養家。「當他們在疫情期間賣不出商品時,我們便提供食物給他們。3月的時候,我們給每個家庭送去了大米、食用油、沙丁魚、口罩和麵包,幫助他們維持生活所需。」

加納最近重新開放了,但即使在封城期間,薩瑟蘭也一直在尋找可以幫助當地民眾的方法。薩瑟蘭解釋道,村莊裡的許多居民都是小商販,他們靠每天販售商品來謀生養家。「當他們在疫情期間賣不出商品時,我們便提供食物給他們。3月的時候,我們給每個家庭送去了大米、食用油、沙丁魚、口罩和麵包,幫助他們維持生活所需。」

2019年受IBWPPI資助的加納學生。圖片來源:IBWPPI
「這場疫情使民眾意識到個人衛生的重要性,尤其是對於孩童來說,所有人都應勤洗手並更關注自身健康狀況。」

-道恩•薩瑟蘭

儘管新冠病毒並未對加納造成嚴重的影響,但疫情凸顯了該國在衛生和醫療保健基礎設施方面的問題。薩瑟蘭說:「從商業角度來看,我們遇到的嚴重問題是沒有公共廁所,而且不是每個家庭都有廁所和自來水。因此,封城對當地來說並不實際,因為居民必須外出使用廁所。」

為了解決這些問題,薩瑟蘭正著重於教授孩童正確的洗手和衛生習慣等基本防疫知識。但這也使當地缺乏肥皂和水等基本必需品的問題更加突出。

薩瑟蘭說:「從全球來看,我們必須強調最基本的衛生保健預防。這場疫情使民眾意識到個人衛生的重要性,尤其是對於孩童來說,所有人都應勤洗手並更關注自身的健康狀況。鑑於我們缺乏醫療資源,因此做好預防工作是非常必要的。」

這裡仍有許多有待改善的事項,薩瑟蘭和IBWPPI也正為此不遺餘力:「危機期間,最需要做的就是提供援助,而這正是我們所做的事情。」

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