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疫情催生商业创新:看这个非裔女性非营利组织如何帮助世界各地的女性

By Angela Bao
June 3, 2020
2018年,IBWPPI 成员在巴哈马(Bahamas)的充电之旅。图片来源:IBWPPI

国际非裔女性公共政策研究所(The International Black Women’s Public Policy Institute,简称IBWPPI)在疫情期间以创新模式持续为需要帮助的女性提供服务。

IBWPPI的成员正积极筹备新一年的筹款和招募会员活动以进一步扩大其影响力时,新冠病毒(COVID-19)疫情的爆发改变了一切。在政府颁布居家避疫令时,他们才刚搬进新的办公室,正为刚从当地大学聘请的三名研究员和实习生布置办公室。

IBWPPI的总裁兼创始人芭芭拉·帕金斯(音译,Barbara Perkins)笑着说:“他们才刚开始上班两个星期,疫情就爆发了。”

帕金斯分享道,IBWPPI通常在2月和3月举办大规模的会员招募活动,因此,疫情的到来对他们来说是一项双重打击。对于一个依靠会员费和社会支持来运营的组织而言,招募新成员对于保障组织事务的顺利进行至关重要。但由于政府不允许举行大规模公共聚会,而员工们也因为疫情转为远程办公,一时间,IBWPPI的传统会员招募方式都不再可行,不得不在短时间内另辟蹊径。

如同许多其他的组织和企业一样,IBWPPI对长时间的远程办公毫无准备。不过,这并不影响该组织在此期间继续帮助有需要的人。

行善的时刻

IBWPPI于2009年在乔治亚州亚特兰大(Atlanta, Georgia)成立,是华美银行的社区合作伙伴和客户。该组织专注于四大理念,也被称为“四大支柱”(four pillars),即拒绝人口贩卖、改善健康保健、保护财务安全,以及推广教育。 IBWPPI的女性致力于通过社会研究,与立法者合作起草和实施惠及全球女性的政策,使她们在社会和经济上受益。IBWPPI的“青年亲善大使计划”(Young Ambassadors)不但使资深会员为年轻会员进行商业指导,还教会她们如何运用自身影响力帮助其他女性。

华美银行客户经理瑞吉娜·穆雷(音译,Regina Murray)说:“当我了解到IBWPPI时,我立即以个人身份加入该组织,并成为年度会员,参与他们的活动。我还在网上关注她们所有的善行义举。”

疫情期间,IBWPPI除了提供与疫情相关的资源和实时资讯外,还发起了一项新计划来帮助受疫情影响的民众。由于疫情的爆发,全美各地的大学不得不暂时关闭,而这突如其来的变化也令许多学生陷入困境。为此,IBWPPI推出了“纾困计划”(Care Package Project)

帕金斯分享道:“一些学生暂时无法回家,也不知道停课多久,其中一部分人甚至无家可归。”

帕金斯注意到有两名特别需要帮助的学生。其中一名大学生因家庭状况特殊而获准留校。但学校关闭了包括餐厅在内的所有常规学生服务,使他的日常生活遇到了很多不便;另一位博士生平日里靠开优步(Uber)赚取租车费用,但疫情发生后乘车人数减少,她的收入也随之骤减,无法再负担每月的还款,从而不得不把车还回去。

“我们的政策建议工作必须惠及各个年龄的民众,而我们的未来发展也必须是跨世代的。”

-芭芭拉•帕金斯

IBWPP青年亲善大使。图片来源:IBWPPI

“纾困计划”的构想因应而生。IBWPPI将“Boots on the Ground”送爱心活动的部份资金用来购买亚马逊(Amazon)礼金卡,并于每周把100美元的礼金卡赠予有需要的人。“Boots on the Ground”送爱心活动始于2019年,旨在协助巴哈马群岛上受飓风多里安(Hurricane Dorian)影响的家庭。尽管最初发起“纾困计划”是为了帮助两名大学生,但随着该计划的适用范围不断扩展,现在任何人都可以在IBWPPI网站上填写表格,提名一位需要领取礼金卡的女性。

帕金斯解释说:“这是个两全其美的办法。受益者可以使用礼金卡直接购买所需的食物或其他物品,我们也不用担心运送这些物资的物流问题。”

穆雷补充道,该组织还在收集资源,以帮助亚特兰大大都会地区(Atlanta metropolitan area)的女性。IBWPPI的会员也能在该组织的简报中获悉最新进展。“IBWPPI一直在积极寻找改善现状的方法。即使我们无法拯救全世界,但可以从小处着手,比如改变一个街区的状况。一直以来,IBWPPI不断寻找能够影响社会的机会,我对此深表敬佩。”穆雷讲道。

因应疫情制定未来政策

疫情给IBWPPI带来的另一大变化是其处理卫生保健政策的方式。健康和保健一直是该组织的使命之一,而这次疫情使民众在获得医疗服务方面的差距更加突显,特别是种族间的差异。

在乔治亚州,尽管非裔仅占总人口的32%,但3月因感染新冠病毒而住院的患者中有83%是非裔。为了解决这个问题,IBWPPI正在起草一份政策研究论文,深入探讨导致这一现象的根本原因。

IBWPPI的资深政策顾问史代西·藤井(音译,Stacie Fujii)表示,目前非裔女性的处境最为危险。“非裔女性通常很晚才能接受到早期病症检测服务,但她们所获得的医疗服务水平却最差,甚至根本享受不到医疗服务。众所周知,已患有疾病的民众更有可能感染新冠病毒。因此,当疫情爆发时,非裔美国人社区,尤其是非裔女性,由于既有的疾病而处于危险边缘。”藤井讲道。

2019年,帕金斯参观IBWPPI在加纳(Ghana)资助的学校。图片来源:IBWPPI
“IBWPPI一直在积极寻找改善现状的方法。即使我们无法拯救全世界,但可以从小处着手,比如改变一个街区的状况。一直以来,IBWPPI不断寻找影响社会的机会,我对此深表敬佩。"

-瑞吉娜•穆雷

那么,这些既有疾病又是怎么来的呢?非裔美国人不仅缺乏可负担的医疗服务保障,而且即使取得了医疗服务,其服务质量也通常比白种人获得的低得多。根据美国国家医学院(National Academy of Medicine)2005年的一份报告,少数族裔很难获得“适当的心脏护理、洗肾或肾脏移植服务,以及有关中风、癌症和艾滋病的最佳治疗”。

这场疫情暴露出非裔美国人在卫生保健方面受到的诸多不平等待遇——从低劣的卫生保健质量、系统性种族主义和医护人员的隐性偏见,到缺乏新鲜蔬菜水果的供给

藤井说:“当我们着手进行研究后,便发现了这些问题之间的相关性。因此,当这场疫情席卷美国时,受病毒威胁最严重的正是非裔女性。这也是我们论文中探讨的话题——我们将当前的问题列举出来,并为这些问题提供相应的解决方案和政策建议。”

确保会员持续参与

由于今年无法招募新会员,帕金斯意识到她们必需发挥创意,找到其他维持机构营运的方法。

帕金斯表示:“我们刚刚开放了会员资格。过去,一年的会费是100美元,学生会员为25美元。现在,我们提供几个月的免费会员福利。”尽管帕金斯尚未决定这一福利的确切期限,但她认为,保持会员数量对IBWPPI的未来发展至关重要。

她解释说:“我们的想法是,当别人看到我们的善举时,就会对我们的工作感兴趣,然后在更深入地了解我们的工作后,就会希望成为其中的一员。显然,100美元的会员费对目前很多人来说可能是种负担,所以我们决定通过暂时免收会员费来吸引新会员加入。希望他们明年能够继续做我们的会员,帮助我们增加会费收入。”

这样做也意味着要确保不同年龄层会员之间的相互理解。帕金斯分享了一个例子,马琳娜·劳伦斯(音译,Maleena Lawrence)是IBWPPI的一位青年亲善大使,她正在采访并收集有关年轻人经历疫情的故事。

帕金斯表示:“这件事感动了很多人。当我们回顾过去时发现,倾听不同的声音能带来不同的意义。因此,我们需要聆听孩子们、年轻人以及居家避疫的大学生的想法。”

尽管帕金斯尚不了解劳伦斯的项目未来的发展方向,但她希望收集来的这些想法和故事能将年长一辈和年轻一代联系起来。她强调说:“我很期待听到并看到该项目能够将各个世代都联系起来,因为我们的政策建议工作必须惠及各个年龄的民众,而我们的未来发展也必须是跨世代的。”

为全世界的女性提供帮助

IBWPPI旨在帮助世界各地的女性,其成员来自加纳、海地(Haiti)、巴哈马(Bahamas)、伯利兹(Belize)、百慕大(Bermuda)、古巴(Cuba)以及美国。

"当我们着手进行研究时,便会发现问题之间的相关性。因此,当这场疫情席卷美国时,受病毒威胁最严重的正是非裔女性."

-史代西•藤井

2019年,副总裁凯思琳·西伊(音译,Kathlyn Seay)向加纳的女性赠送靴子。图片来源:IBWPPI

道恩·萨瑟兰(音译,Dawn Sutherland)是IBWPPI驻加纳的董事会成员,也是非营利组织Bridge-to-Africa Connection的创始人。起初,她独自为当地的村民和儿童提供帮助,为他们支付学费并提供食物。但她很快意识到,自己可以与IBWPPI合作。

道恩与IBWPPI的首次合作是帕金斯将“Boots on the Ground”送爱心活动中多余的靴子运送给萨瑟兰,然后萨瑟兰将这些鞋分发给村里的孩子。他们中的很多人因为没有鞋穿,脚经常被蛇和虫咬伤。帕金斯也曾亲自到村里帮忙分发鞋子。

当从萨瑟兰处得知这个村庄没有厕所和自来水后,两人当即决定赞助翻修当地学校的厕所,而该项目也已于今年3月竣工。

萨瑟兰分享道:“当地许多的非务农女性都在从事一些小生意,但她们缺乏相关的培训和协助。于是,在帕金斯的领导下,我们帮助这些女性成立了一个女性赋权小组,还与她们进行了深入的交谈。”

此外,萨瑟兰和IBWPPI也与当地学校展开了多项合作,包括支付女童学费、兴建图书馆和捐赠计算机给学校教师。

加纳最近重新开放了,但即使在封城期间,萨瑟兰也一直在寻找可以帮助当地民众的方法。萨瑟兰解释道,村庄里的许多居民都是小商贩,他们靠每天贩卖商品来谋生养家。“当他们在疫情期间卖不出商品时,我们便提供食物给他们。3月的时候,我们给每个家庭送去了大米、食用油、沙丁鱼、口罩和面包,帮助他们维持生活所需。”

此外,学校也在疫情期间关闭了。但由于村庄里的孩子没有计算机,因此无法参与网上课程。“我们为这些孩童提供了学习用品,并帮助他们制定学习时间表,将不同时段要做的课业安排好。同时,我们也在协助当地的教师和公立学校解决计算机问题。”萨瑟兰补充道。

2019年受IBWPPI资助的加纳学生。图片来源:IBWPPI
“这场疫情使民众意识到个人卫生的重要性,尤其是对于儿童来说,所有人都应勤洗手并更关注自身健康状况。”

-道恩•萨瑟兰

尽管新冠病毒并未对加纳造成严重的影响,但疫情突显了该国在卫生和医疗保健基础设施方面的问题。萨瑟兰说:“从商业角度来看,我们遇到的严重问题是没有公共厕所,而且不是每个家庭都有厕所和自来水。因此,封城对当地来说并不实际,因为居民必须外出使用厕所。”

为了解决这些问题,萨瑟兰正着重于教授儿童正确的洗手和卫生习惯等基本防疫知识。但这也使当地缺乏肥皂和水等基本必需品的问题更加突出。

萨瑟兰说:“从全球来看,我们必须强调最基本的卫生保健预防。这场疫情使民众意识到个人卫生的重要性,尤其是对于儿童来说,所有人都应勤洗手并更关注自身的健康状况。鉴于我们缺乏医疗资源,因此做好预防工作是非常必要的。”

这里仍有许多有待改善的事项,萨瑟兰和IBWPPI也正为此不遗余力:“危机期间,最需要做的就是提供援助,而这正是我们所做的事情。”

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