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疫情催生商業創新:第三樓電影公司(THE THIRD FLOOR)突破困境,迎接新機遇

By Daisy Lin
May 14, 2020
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曲折的劇情使第三樓電影公司在新冠病毒封鎖期間仍全速運行。

第三樓電影公司是總部位於洛杉磯的可視化工作室,曾為《復仇者聯盟:終局之戰》(Avengers: Endgame)和《冰與火之歌:權力遊戲》(Game of Thrones)等許多著名影視作品製作動畫藍圖,繪製災難及戰鬥場景。然而,他們從未想到,有朝一日自己會身處像新冠病毒(COVID-19)疫情這樣的現實災難之中。

下文講述了第三樓電影公司如何透過迅速反應並與合作夥伴合作,來克服疫情帶來的一個又一個危機,並最終在關鍵時刻加快工作流程、留住員工、發掘新機遇。

第三樓電影公司的最高執行長兼聯合創始人克里斯.愛德華茲(音譯,Chris Edwards)表示:「我覺得公司裡的每個人都在成長。這幾乎就像一集《諾曼第大空降》(Band of Brothers)。」

危險的先兆

第三樓電影公司原本準備於今年1月在北京開設新的工作室,並計劃在北京國際電影節(Beijing International Film Festival)期間舉行盛大的發佈會,向公眾介紹這個醞釀了10年的項目。但受疫情影響,整個發佈會被無限延期了,這是誰都未曾料想到的。

「這是第一個危險預警,也是我們意識到問題嚴重性的時候。」 愛德華茲說道。北京的同事也敦促總部認真對待新冠病毒,並不斷向他們更新疫情的規模。「他們給了我們一些建議,告訴我們什麼該做,什麼不該做。」他說道。

第三樓電影公司的管理層隨即進入高速運轉狀態,開始在世界各地的辦事處部署防範工作,通知員工和客戶做好最壞的打算。

愛德華茲說:「如今,最糟糕的事情發生了,但我們已經做好了應對的準備。」

嚮起《不可能的任務》(Mission:Impossible)主題曲

第三樓電影公司所面臨的一項艱巨挑戰,則是在保護對頻寬要求極高且高度機密的項目之餘,將整個公司迅速轉變為遠程辦公。

愛德華茲表示:「我們正在幫助好萊塢影視公司製作四五十個項目。誰是下一個超級英雄?最受歡迎的電視劇將如何發展?這些重要資料全都會經過我們工作室。我們需要對這些資料進行額外的保護,同時還要操作實時電腦圖像,所以我們需要一個快速運轉的電腦系統。」

疫情發生前,第三樓電影公司的IT團隊正在申請獲得一級安全認證,該認證可以讓他們使用政府級別的最高安全協定(security protocol)。開發人員正致力於集中公司的工作流程,並透過遷移到數據中心來擴展網路管道,因為數據中心比配置伺服器(server deployments)的功能更強大。這項升級需要一個複雜的新交換機(switch)和一系列網路設備。一般來說,完成這項任務需要幾個月的時間,但由於洛杉磯市長艾瑞克.賈西提(音譯,Eric Garcetti)於3月19日發佈了「居家避疫令」(stay-at-home order),迫使第三樓電影公司不得不在一個週末內完成這項工作。

於是,公司的IT團隊連忙趕到One Wilshire大樓,這裡有著世界上互聯最緊密的數據中心之一。愛德華茲形容道:「這就像在電影《不可能的任務》裡,湯姆.克魯斯(音譯,Tom Cruise)衝進佈滿激光的伺服器室。」

團隊成員們日以繼夜地趕工安裝所有必要的設備。任務完成後,第三樓電影公司的互聯網速度從1千兆升級為10千兆。到了週一的時候,他們所有的藝術家都能使用高頻寬的網路讀取工作室的資源。

雪中送炭的SBA小型商業署薪資保護貸款(簡稱PPP)

美國爆發疫情後,好萊塢全面停擺,製作被迫中斷,引發了整個行業的連鎖反應。從演員、劇組人員、編劇和製片人,到供應商、服裝和設備租賃公司、餐飲和清潔人員,他們都失去了工作。代表約14萬5千名幕後工作人員的工會組織國際戲劇舞台僱員聯盟(International Alliance of theater Stage Employees)表示,超過90%的工會成員失業了。

第三樓電影公司的財務長保羅.韋斯特法爾(音譯,Paul Westphal)憂心忡忡地表示:「當『居家避疫令』實行後,好萊塢的影視製作進入了停滯狀態,我們的工作量也明顯變少了。我們的計費(billable)藝術家人數減少了三分之二,也就是大約100人。」

財務團隊知道這種情況意味著裁員,於是聯絡了他們在華美銀行的客戶經理。華美銀行新媒體團隊的副總裁兼信貸組合業務經理阿爾德.沙拉依安(音譯,Arde Sahraeean)、第一副總裁桑尼.古拉提(Sonny Gulati),以及相關的業務團隊密切關注著快速變化的新聞動態。3月下旬,當PPP的申請表在網上發佈後,第三樓電影公司立即開始著手申請貸款。

由於小型商業署(Small Business Administration,簡稱SBA)提供的企業貸款指導非常複雜,且每天都在變。在該公司提交申請後的一周內,雙方團隊一直保持緊密的溝通,當SBA宣佈新的貸款要求時,雙方爭分奪秒地準備所需的大量文件。

沙拉依安回憶道:「我們每隔幾個小時就會收到來自客戶的更新,詢問如何才能盡快完成這項申請。」

為了幫助客戶獲得貸款,華美銀行的員工夜以繼日地工作著。「無論是上午六點,還是午夜過後,我們時刻與客戶保持聯絡。我們覺得有責任幫助他們,這樣一些家庭就不用擔心接下來幾個月的房租和伙食。」沙拉依安說道。

PPP於4月3日(星期五)正式啟動後,華美銀行立即向SBA遞交了第三樓電影公司的全部申請文件。週六晚間,銀行便將貸款文件寄給客戶簽字。到了周日早上,他們把簽好的文件寄了回來。當天下午五點,第三樓電影公司便收到了貸款。

韋斯特法爾說:「我們完全沒有想到華美銀行能夠如此迅速地處理這筆貸款。」

獲得貸款後的那個週一,愛德華茲宣佈公司獲得了PPP貸款,不會裁員。

愛德華茲說:「大家聽到消息後幾乎要哭了,他們說這意義重大。對我們來說,這就像好萊塢電影中不斷起伏的情節,就在我們認為所有希望都可能破滅的黑暗時刻,華美銀行突然出現,與我們的財務團隊一起,在關鍵時刻,用貸款為我們重新點亮希望。」

「對我們來說,這就像好萊塢電影中不斷起伏的情節,就在我們認為所有希望都可能破滅的黑暗時刻,華美銀行突然出現,與我們的財務團隊一起,在關鍵時刻,用貸款為我們重新點亮希望。」

-克里斯.愛德華茲

圖片來源:THE THIRD FLOOR

未來之路

現在技術和資金都已經到位,第三樓電影公司的員工目前正在制定疫情過後的商業計劃,並透過內部策略項目和改善工具庫(library of tools)為未來做好準備。

愛德華茲表示:「實際上,這次危機給我們帶來了一個機遇,使我們在業務中增加服務和不同類型的創收活動。若不是疫情,我們不會這麼快就推出這些服務。整個危機可能會在不經意間讓更多人注意到制定計劃的必要性,這也是現在唯一能做的事。」

此外,愛德華茲還認為,隨著遠程辦公在娛樂業中的普及度不斷提高,這個趨勢將一直持續至疫情過後。「遠程辦公開啟了各式交叉合作的可能性,還使我們能以一種安全的方式聘用國際人才加入到正在進行的項目中。」

儘管娛樂業遭受重創,但愛德華茲相信,整個產業會重新振作起來。他說:「好萊塢習慣了逆境求生。在這個產業的企業必須要懂得靈活應變。」

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