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疫情催生商业创新:第三楼电影公司(THE THIRD FLOOR)突破困境,迎接新机遇

By Daisy Lin
May 14, 2020
按此观看第三楼电影公司的宣传影片

曲折的剧情使第三楼电影公司在新冠病毒封锁期间仍全速运行。

第三楼电影公司是总部位于洛杉矶的可视化工作室,曾为《复仇者联盟4:终局之战》(Avengers: Endgame)和《权力的游戏》(Game of Thrones)等许多著名影视作品制作动画蓝图,绘制灾难及战斗场景。然而,他们从未想到,有朝一日自己会身处像新冠病毒(COVID-19)疫情这样的现实灾难之中。

下文讲述了第三楼电影公司如何透过迅速反应并与合作伙伴合作,来克服疫情带来的一个又一个危机,并最终在关键时刻加快工作流程、留住员工、发掘新机遇。

第三楼电影公司的首席执行官兼联合创始人克里斯.爱德华兹(音译,Chris Edwards)表示:“我觉得公司里的每个人都在成长。这几乎就像一集《兄弟连》(Band of Brothers)。”

危险的先兆

第三楼电影公司原本准备于今年1月在北京开设新的工作室,并计划在北京国际电影节(Beijing International Film Festival)期间举行盛大的发布会,向公众介绍这个酝酿了10年的项目。但受疫情影响,整个发布会被无限延期了,这是谁都未曾料想到的。

“这是第一个危险预警,也是我们意识到问题严重性的时候。”爱德华兹说道。北京的同事也敦促总部认真对待新冠病毒,并不断向他们更新疫情的规模。“他们给了我们一些建议,告诉我们什么该做,什么不该做。”他说道。

第三楼电影公司的管理层随即进入高速运转状态,开始在世界各地的办事处部署防范工作,通知员工和客户做好最坏的打算。

爱德华兹说:“如今,最糟糕的事情发生了,但我们已经做好了应对的准备。”

响起《碟中谍》(Mission:Impossible)主题曲

第三楼电影公司所面临的一项艰巨挑战,则是在保护对带宽要求极高且高度机密的项目之余,将整个公司迅速转变为远程办公。

爱德华兹表示:“我们正在帮助好莱坞影视公司制作四五十个项目。谁是下一个超级英雄?最受欢迎的电视剧将如何发展?这些重要数据全都会经过我们工作室。我们需要对这些数据进行额外的保护,同时还要操作实时计算机图像,所以我们需要一个快速运转的计算机系统。”

疫情发生前,第三楼电影公司的IT团队正在申请获得一级安全认证,该认证可以让他们使用政府级别的最高安全协议(security protocol)。开发人员正致力于集中公司的工作流程,并通过迁移到数据中心来扩展网络管道,因为数据中心比服务器部署(server deployments)的功能更强大。这项升级需要一个复杂的新交换机(switch)和一系列网络设备。一般来说,完成这项任务需要几个月的时间,但由于洛杉矶市长埃里克·加希提(音译,Eric Garcetti)于3月19日发布了“居家避疫令”(stay-at-home order),迫使第三楼电影公司不得不在一个周末内完成这项工作。

于是,公司的IT团队连忙赶到One Wilshire大楼,这里有着世界上互联最紧密的数据中心之一。爱德华兹形容道:“这就像在电影《碟中谍》里,汤姆·克鲁斯(音译,Tom Cruise)冲进布满激光的服务器室。”

团队成员们日以继夜地赶工安装所有必要的设备。任务完成后,第三楼电影公司的互联网速度从1千兆升级为10千兆。到了周一的时候,他们所有的艺术家都能使用高带宽的网络读取工作室的资源。

雪中送炭的SBA小型商业署薪资保护贷款(简称PPP)

美国爆发疫情后,好莱坞全面停摆,制作被迫中断,引发了整个行业的连锁反应。从演员、剧组人员、编剧和制片人,到供货商、服装和设备租赁公司、餐饮和清洁人员,他们都失去了工作。代表约145,000名幕后工作人员的工会组织国际戏剧舞台雇员联盟(International Alliance of theater Stage Employees)表示,超过90%的工会成员失业了。

第三楼电影公司的首席财务官保罗·韦斯特法尔(音译,Paul Westphal)忧心忡忡地表示:“当‘居家避疫令’施行后,好莱坞的影视制作进入了停滞状态,我们的工作量也明显变少了。我们的计费(billable)艺术家人数减少了三分之二,也就是大约100人。”

财务团队知道这种情况意味着裁员,于是联络了他们在华美银行的客户经理。华美银行新媒体团队的副总裁兼信贷组合业务经理阿尔德·沙拉依安(音译,Arde Sahraeean)、第一副总裁桑尼·古拉提(Sonny Gulati),以及相关的业务团队密切关注着快速变化的新闻动态。3月下旬,当PPP的申请表在网上发布后,第三楼电影公司立即开始着手申请贷款。

由于小型商业署(Small Business Administration,简称SBA)提供的企业贷款指导非常复杂,且每天都在变。在该公司提交申请后的一周内,双方团队一直保持紧密的沟通,当SBA宣布新的贷款要求时,双方争分夺秒地准备所需的大量文件。

沙拉依安回忆道:“我们每隔几个小时就会收到来自客户的更新,询问如何才能尽快完成这项申请。”

为了帮助客户获得贷款,华美银行的员工日以继夜地工作着。“无论是上午6点,还是午夜过后,我们时刻与客户保持联络。我们觉得有责任帮助他们,这样一些家庭就不用担心接下来几个月的房租和伙食。”沙拉依安说道。

PPP于4月3日(星期五)正式启动后,华美银行立即向SBA递交了第三楼电影公司的全部申请文件。周六晚间,银行便将贷款文件寄给客户签字。到了周日早上,他们把签好的文件寄了回来。当天下午5点,第三楼电影公司便收到了贷款。

韦斯特法尔说:“我们完全没有想到华美银行能够如此迅速地处理这笔贷款。”

获得贷款后的那个周一,爱德华兹宣布公司获得了PPP贷款,不会裁员。

爱德华兹说:“大家听到消息后几乎要哭了,他们说这意义重大。对我们来说,这就像好莱坞电影中不断起伏的情节,就在我们认为所有希望都可能破灭的黑暗时刻,华美银行突然出现,与我们的财务团队一起,在关键时刻,用贷款为我们重新点亮希望。”

“对我们来说,这就像好莱坞电影中不断起伏的情节,就在我们认为所有希望都可能破灭的黑暗时刻,华美银行突然出现,与我们的财务团队一起,在关键时刻,用贷款为我们重新点亮希望。”

-克里斯·爱德华兹

图片来源:THE THIRD FLOOR

未来之路

现在技术和资金都已经到位,第三楼电影公司的员工目前正在制定疫情过后的商业计划,并通过内部策略项目和改善工具库(library of tools)为未来做好准备。

爱德华兹表示:“实际上,这次危机给我们带来了一个机遇,使我们在业务中增加服务和不同类型的创收活动。若不是疫情,我们不会这么快就推出这些服务。整个危机可能会在不经意间让更多人注意到制定计划的必要性,这也是现在唯一能做的事。”

此外,爱德华兹还认为,随着远程办公在娱乐业中的普及度不断提高,这个趋势将一直持续至疫情过后。“远程办公开启了各式交叉合作的可能性,还使我们能以一种安全的方式聘用国际人才加入到正在进行的项目中。”

尽管娱乐业遭受重创,但爱德华兹相信,整个产业会重新振作起来。他说:“好莱坞习惯了逆境求生。在这个产业的企业必须要懂得灵活应变。”

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