伊莉斯·布伊克(音譯,Elise Buik):帶領聯合基金會(United Way)在疫情期間為社區提供援助
劉詠秋對話知名藝術家格雷格·伊藤

不畏疫情,耗資過億的獨立科幻巨製《月球隕落》(Moonfall)完成拍攝

By Melody Yuan
Apr. 15, 2021
導演羅蘭.艾默瑞奇(音譯,Roland Emmerich)在《月球隕落》片場留影。圖片來源:Reiner Bajo

電影製作團隊依靠堅持不懈的努力和創新思維來因應疫情帶來的風險,最終完成攝製工作。

由羅蘭.艾默瑞奇(音譯,Roland Emmerich)執導、耗資1億3千6百萬美元的最新科幻巨製《月球隕落》將於 2022 年上映。該片講述月球撞向地球之際,一群太空人組隊派遣完成保護地球的艱巨任務。艾默瑞奇被稱為「災難片大師」,曾執導《ID4星際終結者》(Independence Day)、《明天過後》(The Day After Tomorrow)和《2012》等票房力作。就像《月球隕落》中的橋段一樣,該片所有工作人員在全球疫情肆虐時,必須迅速做出調整,以克服拍攝期間所面臨的諸多挑戰。

艾默瑞奇說道:「要在疫情期間為這種規模的獨立電影獲得完片擔保和融資並不容易。《月球隕落》能完成拍攝不僅是一個奇蹟,也是一項非凡的成就。」

艾默瑞奇創立的電影製作公司中心城邦娛樂 (Centropolis Entertainment)的首席財務長佩蒂納托(音譯,J.P. Pettinato)補充道:「這對全球娛樂業來說都是百年一遇的事情。」

疫情期間開拓創新,完成複雜的融資交易

在與華美銀行合作前,佩蒂納托曾就電影的貸款事宜接觸過三間美國的銀行和兩間加拿大的銀行。「我們沒有達成合作,因為沒人願意承擔風險。當時我已經心力憔悴,並認為沒有一間美國的銀行會有興趣資助這部電影,直到我遇到華美銀行的黛博拉·阿卡卡(音譯,Deborah Acoca)。」他說道。

華美銀行資深副總裁兼企業銀行和娛樂產業客戶經理黛博拉·阿卡卡表示:「由於疫情,該片的融資結構變得十分複雜。當佩蒂納托問我能否為他們提供融資時,我告訴他,我需要研究一下細節,但我有信心華美銀行能夠幫助他們。」

中心城邦娛樂的總裁馬可·謝潑德(音譯,Marco Shepherd)說道:「新冠疫情無疑是自二戰以來全球面臨的最嚴峻的危機之一。所幸的是,過去幾年我們在坎城(Cannes)和上海與華美銀行的團隊相識,並自此不斷發展合作關係,才得以在這個艱難時刻完成了《月球隕落》的製作。」

電影擔保範圍

面對疫情帶來的許多風險,艾默瑞奇及其團隊還是決定前往加拿大蒙特婁(Montreal, Canada)進行拍攝工作。阿卡卡說道:「自2020年3月全球停工以來,我一直與多名律師、完片擔保人(completion guarantor)和製作人探討如何重啟製作融資。因此,當佩蒂納托及其團隊聯絡我時,我瞭解該如何根據《月球隕落》製片方的情況為其把控風險。」

要理解此交易的複雜性,必須先瞭解疫情爆發對電影產業的影響。隨著全球陷入停擺,很多保險公司不得不在疫情期間暫停為影視項目提供保險。而保險及完片擔保是獲得融資的重要前提,因此,缺乏保險的保障使很多電影和節目無法繼續製作。

另外,在前期製作階段投保尤其重要。佩蒂納托解釋道:「我參與過40多部電影的製作,解決過各種各樣的問題,因此,很多電影製片團隊在遇到困難時都會向我尋求建議。有些製片方為了省錢不願在前期製作階段投保,結果損失數十萬至數百萬美元,有些電影甚至無法開拍。」

慶幸的是,佩蒂納托在疫情前就已經為電影購買了保險。他表示:「我投保的範圍包括停工。也就是說,當地方、州或聯邦政府宣佈停工時,我們便可以獲得理賠。因此,在去年3月全美宣佈停擺時,我們就使用了2百萬美元保金。」但對製作團隊而言,更大的問題是如果在製作過程中再出現一次停工,而且損失超過保險理賠金額,那麼資金將從何而來?

為此,阿卡卡和佩蒂納托提出一個了創新的想法——讓電影製作團隊承擔部分財務風險。此舉也展現出個人為電影的成功所付出的努力。佩蒂納托表示:「這是一個對雙方都公平的決定。」

阿卡卡說道:「我與羅蘭和中心城邦娛樂已相識了一段時間,並且一直希望能有機會與他們合作。我們在疫情中所展現出的創新能力給了兩間機構一個合作的契機。」

解決稅務減免和貸款結構問題

電影融資包括在指定地點拍攝所產生成本的稅務減免和全球發行權的從契約(collateral contract)。佩蒂納托說道:「我們將這部電影的版權按照媒體類型,例如院線、串流媒體、DVD、電視等,單獨出售給德國、西班牙、南韓、俄羅斯、澳洲等國。」貸款機構則會預付資金並在電影發行時得到包括利息在內的債務償還。具體而言,《月球隕落》在融資過程中面臨兩個主要挑戰。

佩蒂納托表示:「我需要一筆以加幣計價的稅收抵扣貸款。」為此,包括阿卡卡在內的華美銀行娛樂產業團隊與銀行的外匯服務團隊緊密合作,為製片方提供了一個可行的解決方案。

阿卡卡說道:「由於疫情可能會延遲電影的交付時間,所以融資成本會相應提高並對相關部門產生了額外的限制。」為了確保電影按時完成拍攝,華美銀行的娛樂產業團隊與外匯服務團隊在數天內便完成了通常耗時數週的審查及核准程序。

艾默瑞奇表示:「我非常感謝華美銀行所提供的全面且細緻的服務,幫助我們因應挑戰,讓這部電影得以面世。」

疫情期間攝製電影所面臨的各種挑戰

艾默瑞奇也提道:「防疫工作所產生的額外支出對我們的預算來說是雪上加霜。但多虧了優秀的合作夥伴對我們的信任,在歷經多番討論後,我們在不影響電影效果的前提下,發揮創意,最終完成了拍攝任務。」

按照防疫規範要求,所有劇組人員每週需要接受三次新冠病毒檢測,並且在進入片場前,需在飯店隔離兩週。據《月球隕落》攝製組稱,他們總共進行了1萬零3百50多次的聚合酶連鎖反應核酸檢測(Polymerase chain reaction,簡稱PCR)。

面臨這種情況,艾默瑞奇必須調整拍攝方法,在保障電影品質的同時盡快完成拍攝。佩蒂納托分享道:「為了完成拍攝,艾默瑞奇廢寢忘食,每天工作20至22個小時。」

「此外,我們還要支付5百萬美元的疫情相關開支。另一方面,在61天的拍攝時間內,每週要抽出時間進行病毒檢測,每次最多要耗費兩個小時,這對於後勤來說是一個巨大的挑戰。」佩蒂納托補充道。

拍攝《月球隕落》的61天時間內,攝製組所使用過的彩色手環。圖片來源:中心城邦娛樂

電影拍攝過程中,《月球隕落》的全體劇組人員都必須待在防疫區內。該片的製作統籌卡斯滕·洛倫茲(音譯,Carsten Lorenz)表示:「我們最大的挑戰是既要遵守美國演員工會(Screen Actors Guild,簡稱SAG)等組織的防疫標準,又要遵守隸屬加拿大公共衛生系統的魁北克省職業健康及安全委員會(Commission des normes, de l'équité, de la santé et de la sécurité du travail,簡稱CNESST)的規定。最後,我們決定實施一套系統,以彩色手環來區分及限制工作人員與演員之間的距離,並決定工作人員的檢測需求及頻率。」

整個團隊馬不停蹄地進行統籌和安排,以建立一個高效且安全的工作環境。佩蒂納托說道:「我們必須按照片場的工作人數來制定多種電影拍攝方案。比如,搭建場景的工作人員需要在一個遠離攝製組的區域工作。」

洛倫茲表示:「總而言之,能夠在疫情中確保演員和工作人員的安全,並完成如此規模的電影製作,製片方深感自豪。」

疫情期間市場對於災難電影的需求

「在新冠疫情期間,艾默瑞奇曾執導的一部最受歡迎的災難電影,連續一個月穩居網飛(Netflix,又譯奈飛)的十大電影排行榜。所以,我們相信,《月球隕落》一定會在2022年取得巨大的成功。」佩蒂納托表示。

儘管大部分的電影通常只會位列十大熱門榜單短短幾天的時間,但艾默瑞奇的作品《2012》始終榜上有名。佩蒂納托說道:「我們所有人都為此感到驚訝。我們正在經歷一場現實生活中的災難,但相比其他各種題材,上百萬名觀眾仍對災難題材的電影表現出濃厚的興趣。」

點擊閱讀更多精彩內容

Current customer

Are you currently an East West Bank Customer

Current customer

How do you prefer to be contacted ?

關於《致遠》雜誌


華美銀行《致遠》電子商業雜誌為您連繫美國與國際的新興商機,助您把握成功先機。

閱讀來自創業前線的成功秘籍、中小型企業財務管理建議,深入瞭解商業、經貿、科技、生活方式等資訊。

2018年最佳電子刊物

內容行銷獎

入圍刊物

瞭解最新資訊

掌握中美經貿最新資訊和產業脈搏。

關注我們

傳送電子郵件

reachfurther@eastwestbank.com