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不畏疫情,耗资过亿的独立科幻巨制《月球陨落》(Moonfall)完成拍摄

By Melody Yuan
Apr. 15, 2021
导演罗兰·艾默瑞奇(音译,Roland Emmerich)在《月球陨落》片场留影。图片来源:Reiner Bajo

电影制作团队依靠坚持不懈的努力和创新思维来因应疫情带来的风险,最终完成摄制工作。

由罗兰·艾默瑞奇(音译,Roland Emmerich)执导、耗资1.36亿美元的最新科幻巨制《月球陨落》将于 2022 年上映。该片讲述月球撞向地球之际,一群航天员组队派遣完成保护地球的艰巨任务。艾默瑞奇被称为“灾难片大师”,曾执导《独立日》(Independence Day)、《后天》(The Day After Tomorrow)和《2012》等票房力作。就像《月球陨落》中的桥段一样,该片所有工作人员在全球疫情肆虐时,必须迅速做出调整,以克服拍摄期间所面临的诸多挑战。

艾默瑞奇说道:“要在疫情期间为这种规模的独立电影获得完片担保和融资并不容易。《月球陨落》能完成拍摄不仅是一个奇迹,也是一项非凡的成就。”

艾默瑞奇创立的电影制作公司中心城邦娱乐 (Centropolis Entertainment)的首席财务长佩蒂纳托(音译,J.P. Pettinato)补充道:“这对全球娱乐业来说都是百年一遇的事情。”

疫情期间开拓创新,完成复杂的融资交易

在与华美银行合作前,佩蒂纳托曾就电影的贷款事宜接触过三间美国的银行和两间加拿大的银行。“我们没有达成合作,因为没人愿意承担风险。当时我已经心力憔悴,并认为没有一间美国的银行会有兴趣资助这部电影,直到我遇到华美银行的德博拉·阿卡卡(音译,Deborah Acoca)。”他说道。

华美银行资深副总裁兼企业银行和娱乐产业客户经理德博拉·阿卡卡表示:“由于疫情,该片的融资结构变得十分复杂。当佩蒂纳托问我能否为他们提供融资时,我告诉他,我需要研究一下细节,但我有信心华美银行能够帮助他们。”

中心城邦娱乐的总裁马可·谢泼德(音译,Marco Shepherd)说道:“新冠疫情无疑是自二战以来全球面临的最严峻的危机之一。所幸的是,过去几年我们在戛纳(Cannes)和上海与华美银行的团队相识,并自此不断发展合作关系,才得以在这个艰难时刻完成了《月球陨落》的制作。”

电影担保范围

面对疫情带来的许多风险,艾默瑞奇及其团队还是决定前往加拿大蒙特利尔(Montreal, Canada)进行拍摄工作。阿卡卡说道:“自2020年3月全球停工以来,我一直与多名律师、完片担保人(completion guarantor)和制作人探讨如何重启制作融资。因此,当佩蒂纳托及其团队联络我时,我了解该如何根据《月球陨落》制片方的情况为其把控风险。”

要理解此交易的复杂性,必须先了解疫情爆发对电影产业的影响。随着全球陷入停摆,很多保险公司不得不在疫情期间暂停为影视项目提供保险。而保险及完片担保是获得融资的重要前提,因此,缺乏保险的保障使很多电影和节目无法继续制作。

另外,在前期制作阶段投保尤其重要。佩蒂纳托解释道:“我参与过40多部电影的制作,解决过各种各样的问题,因此,很多电影制片团队在遇到困难时都会向我寻求建议。有些制片方为了省钱不愿在前期制作阶段投保,结果损失数十万至数百万美元,有些电影甚至无法开拍。”

庆幸的是,佩蒂纳托在疫情前就已经为电影购买了保险。他表示:“我投保的范围包括停工。也就是说,当地方、州或联邦政府宣布停工时,我们便可以获得理赔。因此,在去年3月全美宣布停摆时,我们就使用了200万美元保金。”但对制作团队而言,更大的问题是如果在制作过程中再出现一次停工,而且损失超过保险理赔金额,那么资金将从何而来?

为此,阿卡卡和佩蒂纳托提出一个了创新的想法——让电影制作团队承担部分财务风险。此举也展现出个人为电影的成功所付出的努力。佩蒂纳托表示:“这是一个对双方都公平的决定。”

阿卡卡说道:“我与罗兰和中心城邦娱乐已相识了一段时间,并且一直希望能有机会与他们合作。我们在疫情中所展现出的创新能力给了两间机构一个合作的契机。”

解决税务减免和贷款结构问题

电影融资包括在指定地点拍摄所产生成本的税务减免和全球发行权的从合同(collateral contract)。佩蒂纳托说道:“我们将这部电影的版权按照媒体类型,例如院线、串流媒体、DVD、电视等,单独出售给德国、西班牙、南韩、俄罗斯、澳洲等国。”贷款机构则会预付资金并在电影发行时得到包括利息在内的债务偿还。具体而言,《月球陨落》在融资过程中面临两个主要挑战。

佩蒂纳托表示:“我需要一笔以加币计价的税收抵扣贷款。”为此,包括阿卡卡在内的华美银行娱乐产业团队与银行的外汇服务团队紧密合作,为制片方提供了一个可行的解决方案。

阿卡卡说道:“由于疫情可能会延迟电影的交付时间,所以融资成本会相应提高并对相关部门产生了额外的限制。”为了确保电影按时完成拍摄,华美银行的娱乐产业团队与外汇服务团队在数天内便完成了通常耗时数周的审查及核准程序。

艾默瑞奇表示:“我非常感谢华美银行所提供的全面且细致的服务,帮助我们因应挑战,让这部电影得以面世。”

疫情期间摄制电影所面临的各种挑战

艾默瑞奇也提道:“防疫工作所产生的额外支出对我们的预算来说是雪上加霜。但多亏了优秀的合作伙伴对我们的信任,在历经多番讨论后,我们在不影响电影效果的前提下,发挥创意,最终完成了拍摄任务。”

按照防疫规范要求,所有剧组人员每周需要接受三次新冠病毒检测,并且在进入片场前,需在酒店隔离两周。据《月球陨落》摄制组称,他们总共进行了10,350多次的聚合酶连锁反应核酸检测(Polymerase chain reaction,简称PCR)。

面临这种情况,艾默瑞奇必须调整拍摄方法,在保障电影质量的同时尽快完成拍摄。佩蒂纳托分享道:“为了完成拍摄,艾默瑞奇废寝忘食,每天工作20至22个小时。”

“此外,我们还要支付500万美元的疫情相关开支。另一方面,在61天的拍摄时间内,每周要抽出时间进行病毒检测,每次最多要耗费两个小时,这对于后勤来说是一个巨大的挑战。”佩蒂纳托补充道。

拍摄《月球陨落》的61天时间内,摄制组所使用过的彩色手环。图片来源:中心城邦娱乐

电影拍摄过程中,《月球陨落》的全体剧组人员都必须待在防疫区内。该片的制作统筹卡斯滕·洛兰兹(音译,Carsten Lorenz)表示:“我们最大的挑战是既要遵守美国演员工会(Screen Actors Guild,简称SAG)等组织的防疫标准,又要遵守隶属加拿大公共卫生系统的魁北克省职业健康及安全委员会(Commission des normes, de l'équité, de la santé et de la sécurité du travail,简称CNESST)的规定。最后,我们决定实施一套系统,以彩色手环来区分及限制工作人员与演员之间的距离,并决定工作人员的检测需求及频率。”

整个团队马不停蹄地进行统筹和安排,以建立一个高效且安全的工作环境。佩蒂纳托说道:“我们必须按照片场的工作人数来制定多种电影拍摄方案。比如,搭建场景的工作人员需要在一个远离摄制组的区域工作。”

洛兰兹表示:“总而言之,能够在疫情中确保演员和工作人员的安全,并完成如此规模的电影制作,制片方深感自豪。”

疫情期间市场对于灾难电影的需求

“在新冠疫情期间,艾默瑞奇曾执导的一部最受欢迎的灾难电影,连续一个月稳居奈飞(Netflix,又译网飞)的十大电影排行榜。所以,我们相信,《月球陨落》一定会在2022年取得巨大的成功。”佩蒂纳托表示。

尽管大部分的电影通常只会位列十大热门榜单短短几天的时间,但艾默瑞奇的作品《2012》始终榜上有名。佩蒂纳托说道:“我们所有人都为此感到惊讶。我们正在经历一场现实生活中的灾难,但相比其他各种题材,上百万名观众仍对灾难题材的电影表现出浓厚的兴趣。”

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