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掌握中美無人機市場脈動

By Melody Yuan

Jan. 29, 2018
一名站在大峽谷懸崖邊上的男士正在操作無人機
預計到2020年,無人機的市場價值將超過110億美元。圖片來源:大疆創新科技有限公司

無人機的使用規模和範圍將持續在美國和中國市場中成長。

無人機的使用在企業和消費者中越來越普遍。創辦於中國深圳的無人機公司大疆創新科技有限公司(DJI Innovation Technology Co.)在市場中脫穎而出,詮釋了它的標語:未來無所不能。預計到2020年,無人機的市場價值將超過110億美元,因此,大疆的前景也十分令人期待。美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Authority,簡稱FAA)預計,到2020年,將有15,000萬架民用無人機在美國上空飛行。據調研公司NPD集團估計,美國無人機的銷售量正以每年117%的速度持續增長。在售價1,000至2,000美元之間的無人機市場中,大疆佔有66%的市場份額;在售價2,000到4,000美元之間的市場該公司則佔了67%的市場份額。大疆在北美的綜合市場佔有率逾50%。

一間公司是如何在競爭激烈的全球無人機產業中獨佔鰲頭?

「便利性、安全性和易操作性是我們始終如一的努力方向,這也是我們保持市場競爭力和不斷提升產品水平的首則。」大疆的傳訊部總監安展恒(Kevin On)說道。

大疆的行銷總監Brian Lee表示:「如今,我們佔據了全球無人機市場的75%。不斷創新是我們前進的動力。如果沒有創意和創新,我們不會有今天的成績。」大疆創於2006年,當時規模尚小,以製造直升機控制飛行系統為主要業務。後來,公司快速成長,目前有超過11,000名雇員,其中25%是工程師。除了無人機以外,大疆也活躍於飛機系統、穩定器和航拍機等輔助技術的研發。大疆強調透過留住員工來保護公司的智慧財產權。「我們將大量投資用於自主研發,而公司內部也展開競爭,看誰能發明出最新、最吸引人的產品。」Brian Lee說。「這就是我們如何在公司裡保持競爭力,並領先同業的原因。」

「在无人机领域工作真的很有趣,尤其是在這個市场持續增长的階段。」安展恒表示。

中國的無人機市場

雖然美國的無人機使用率在增加,但在消費者和企業應用方面,中國已經遙遙領先。市場調查公司國際數據公司(International Data Corp, 簡稱IDC)報告顯示,中國民用航拍無人機的年增長率為122.4%。預計到2020年,無人機的出貨量將達到546萬件,其中300萬件將為民用型無人機。

「商用無人機市場將穩步成長,但民用無人機市場才剛剛開始崛起。」IDC中國終端系統研究部研究經理肖晶說。

美國市場對無人機仍持有懷疑態度,甚至擔心會有侵犯隱私的問題。但中國科技巨頭企業,如小米、樂視和美圖,都為了擴大客戶群而相繼推出各自的無人機產品。此外,也有企業將無人機與其它形式的技術相結合,其中越來越普遍的應用就是虛擬實境(VR)技術。裝有全景相機的無人機配合虛擬實境技術,可為使用者帶來全新的沉浸式飛行體驗。

目前,大疆是中國最有名的無人機品牌。安展恒說:「我們被視為具有代表性的國民品牌。我們始創於中國,並透過創新和技術研發成為全球市場中的重要參與者。」他認為,從地理條件來講,由於美國有較多空地,因而在無人機操作和使用上較為簡便。相對而言,亞洲用戶則需要更多控制技巧繞開城市上空的障礙物。

商業應用逐漸增加

儘管無人機產業仍處於起步階段,但核心產業中的一些企業已開始使用這項技術,並從中看到該技術帶來的巨大收益。安展恒說:「我們的策略發展鎖定了五個不同的產業,並致力於使這項技術更加準確,幫助我們的客戶獲得切實的商業成果。」

娛樂業是首個使用這項技術的行業之一,特別是在電影拍攝方面,無人機準確的飛行能力使得它能以獨特的角度進行拍攝。第二個依賴無人機的產業是農業,無人機的許多功能可以幫助農夫完成不少工作,例如澆灌、準確噴灑農藥(同時也減低健康風險),以及快速辨識農地上的問題。安展恒表示:「根據學術報告,大約在50年後我們將面臨嚴重的糧食短缺問題。這就是為什麼我們在想辦法,幫助農夫更有效地生產作物,並善用我們的技術來減少人為勞動時間。」

 用戶手持無人機
圖片來源:大疆創新科技有限公司
「我們始創於中國,並透過創新和技術研發成為全球市場中的重要參與者。」

- 安展恒

基礎建設產業也開始用無人機評估規劃區、施工區、建築物和橋樑,以減少到危險地區勘察可能導致的人身傷害。同樣為了降低工人受傷的風險,能源業也開始用無人機來勘查渦輪、核能發電廠和水壩等。安展恒舉例道:「在過去,當我們需要沿著公路檢查受損電線時,就必須派工人爬上電線桿,逐一檢查電線。發現問題後,又不得不爬下來獲取適當的工具,再爬上去完成修理。這種做法既耗時又危險。如今,你可以用無人機飛到電線附近,用變焦相機找出問題,然後讓工人帶著工具過去解決問題。」

無人機的應用使企業節省了資金和時間,同時降低意外風險,提升企業營運效率。大疆鎖定的第五個產業是緊急救援。舉例來說,相較用直升機載著搜救隊尋找失蹤人口,無人機能近地面飛行,穿過狹窄的空間,實現更全面地搜尋。事實上,一名在北卡羅萊納州(North Carolina)失蹤的老婦人就是靠著無人機才成功獲救。搜救隊也可將熱感相機附著於無人機上,更準確地進行生命体搜尋。消防員可以使用無人機找出起火原因和火勢方向,無需冒險便可準確分析環境和風險。

無人機市場價值預測資訊圖

民用無人機現況

目前,消費者和無人機公司還在探索民用無人機的最佳用途。儘管無人機的價格和操作簡便性越來越親民,但這項技術在被主流消費者接受之前還需要經歷更多的打磨。安展恒說:「在無人機使用方面,消費者將有很多東西要學習。同時,我們也看到民用無人機的巨大發展潛力。」

個人使用無人機的案例多屬於小眾市場,例如攝影師或遙控飛機發燒友。不過,大疆和其它無人機公司都在嘗試開發一些特殊的用途。「旅行愛好者們都想以特殊的方式來記錄自己的旅程,而無人機剛好滿足了他們的需求。」安展恒說。

大疆開發並推出了兩款自拍用無人機:「御」(Mavic Pro)和「曉」(Spark)。這兩款無人機的機械性能都可以為消費者拍攝提供便利。尤其是「曉」,市場售價為499美元,重量只有半磅,體積與一個汽水罐相同。更厲害的是,這款無人機能透過手勢和面部辨識,從最佳角度捕捉鏡頭。Brian Lee表示:「用自拍棒的時代已經結束了。我們的無人機已將自拍提升到一個新的水準。」

降低飛行限制

無人機的未來和使用率取決於當前一些限制的改善。從技術層面來講,與其它電子產品相同,電池壽命一直是個大問題。目前,多數無人機採用的是重量較輕且帶電量較大的鋰電池(lithium polymer)。無人機目前還無法飛太久,平均飛行時間是10到20分鐘。電腦視覺,也就是辨識物體和追蹤障礙物的功能,也還需要改善。許多無人機的正面設有雙攝像頭,用於檢測和躲避障礙物,並可捕捉和傳送立體影像。

政策方面,在不同的階段和國家,無人機都面臨不同的監管規定。儘管美國聯邦航空管理局已制定了空域限制、明確了無人機禁飛區,並為用戶提供安全指南,但具體細節仍有待商榷。除了遵守聯邦法規,無人機公司也必須了解各州和城市的相關規定。安展恒表示:「各地的情況不同,因此並沒有一個通用的規定。但我們的最終目標是,透過與公司營運所在國的航空局溝通,確保我們的規劃是周全的,在保護空域的同時,讓政府接受技術革新。」

對大疆來說,安全是首要工作。除了將飛行區資料輸入到自己的衛星系統,他們還採取了預防措施,避免駭客入侵飛行中收集到的資料,保護消費者和企業的數據安全。用戶只需開啟當地數據模式(local data mode,簡稱LDM),關閉無人機網路,飛行中收集到的全部數據便會只被儲存於無人機裡的記憶卡中。為了迎合監管需要,大疆最近推出了AeroScope系統,允許管理部門偵測到正在靠近管制區域的無人機。有了這一系統,機場或政府大樓等有較高安全隱患的區域即可更有效地管理無人機出入,並預防意外。管理部門獲取的資料僅為無人機序號、地區、飛行速度和飛行高度。「我們非常重視安全問題。大疆在華盛頓特區(Washington D.C.)和紐約(New York)的辦事處與美國聯邦航空管理局緊密合作,在推行新技術的同時保障航空安全。」安展恒說道。

無人機的發展前景和大疆所扮演的角色

大疆無人機當前的全球銷量顯示,該公司在未來仍將在市場上佔據強有力地位。2012年問世的「精靈」(Phantom)系列是大疆最受歡迎的無人機機型之一,它的流線型設計和高辨識度的白色外表已受到全球客戶的認可。最近推出的「御」和「曉」系列,憑藉小巧的機身和簡易的操作界面,為大疆帶來了新的商機。「在這兩款無人機上市後,我們得到了很多關注以及來自客人的反饋。」安展恒說。大疆於2017年初推出了「經緯M200」(Matrice 200)系列行業應用飛行平台,配有頂部和底部攝像頭、冗餘系統,以及可應對惡劣工作環境的工業級防護。除此以外,大疆也在軟體方面下功夫,他們透過地面站(Ground Station Pro)等程式升級現有軟體,用戶只需下載該軟件到智慧型裝置,便可在短短幾分鐘內製作出立體地圖並進行數據分析。

「目前市場上,像我們一樣擁有廣泛無人機技術的競爭者其實並不多。」安展恒說。大疆在技術方面具有明顯優勢,據公司內的分析師估計,他們領先最強的競爭對手至少兩年。Brian Lee和安展恒都認為,公司的成功得益於持續不斷的產品研發。安展恒表示:「如果你觀察我們的產品週期,你會發現,我們每六個月便推出一款新產品,這是十分驚人的研發速度。」同時,Brian Lee也強調了公司CEO汪滔(Frank Wang)和管理層對公司發展策略的堅持,並表示:「有人可能正在研發更好的產品,並很快超越你。因此,大疆一直在思考下一步能做什麼。」

翻譯:Sandy Wang

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