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掌握中美无人机市场脉动

By Melody Yuan

Jan. 29, 2018
一名站在大峡谷悬崖边上的男士正在操作无人机
预计到2020年,无人机的市场价值将超过110亿美元。图片来源:大疆创新科技有限公司

无人机的使用规模和范围将持续在美国和中国市场中成长。

无人机的使用在企业和消费者之中越来越普遍。创办于中国深圳的无人机公司大疆创新科技有限公司(DJI Innovation Technology Co.)在市场中脱颖而出,诠释了它的标语:未来无所不能。预计到2020年,无人机的市场价值将超过110亿美元,因此,大疆的前景也十分令人期待。美国联邦航空管理局(Federal Aviation Authority,简称FAA)预计,到2020年,将有15,000架民用无人机在美国上空飞行。据调研公司NPD集团估计,美国无人机的销售量正以每年117%的速度持续增长。在售价1,000至2,000美元之间的无人机市场中,大疆占有66%的市场份额;在售价2,000到4,000美元之间的市场该公司则占了67%的市场份额。大疆在北美的综合市场占有率逾50%。

一间公司是如何在竞争激烈的全球无人机产业中独占鳌头?

“便利性、安全性和易操作性是我们始终如一的努力方向,这也是我们保持市场竞争力和不断提升产品水平的首则。”大疆的传讯部总监安展恒(Kevin On)说道。

大疆的营销总监Brian Lee表示:“如今,我们占据了全球无人机市场的75%。不断创新是我们前进的动力。如果没有创意和创新,我们不会有今天的成绩。”大疆创于2006年,当时规模尚小,以制造直升机控制飞行系统为主要业务。后来,公司快速成长,目前有超过11,000名雇员,其中25%是工程师。除了无人机以外,大疆也活跃于飞机系统、稳定器和航拍机等辅助技术的研发。大疆强调通过留住员工来保护公司的知识产权。“我们将大量投资用于自主研发,而公司内部也展开竞争,看谁能发明出最新、最吸引人的产品。”Brian Lee说。“这就是我们如何在公司内部保持竞争力,并领先同业的原因。”

“在无人机领域工作真的很有趣,尤其是在这个市场持续增长的阶段。”安展恒表示。

中国的无人机市场

虽然美国的无人机使用率在增加,但消费者和企业应用方面,中国已经遥遥领先。市场调查公司国际数据公司(International Data Corp, 简称IDC)报告显示,中国民用航拍无人机的年增长率为122.4%。预计到2020年,无人机的出货量将达到546万件,其中300万件将为民用型无人机。

“商用无人机市场将稳步成长,但民用无人机市场才刚刚开始崛起。” IDC中国终端系统研究部研究经理肖晶说。

美国市场对无人机仍持有怀疑态度,甚至担心会有侵犯隐私的问题。但中国科技巨头企业,如小米、乐视和美图,都为了扩大客户群而相继推出各自的无人机产品。此外,也有企业将无人机与其它形式的技术相结合,其中越来越普遍的应用就是虚拟现实(VR)技术。装有全景相机的无人机配合虚拟现实技术,可为使用者带来全新的沉浸式飞行体验。

目前,大疆是中国最有名的无人机品牌。安展恒说:“我们被视为具有代表性的国民品牌。我们始创于中国,并通过创新和技术研发成为全球市场中的重要参与者。”他认为,从地理条件来讲,由于美国有较多空地,因而在无人机操作和使用上较为简便。相对而言,亚洲用户则需要更多控制技巧绕开城市上空的障碍物。

商业应用逐渐增加

尽管无人机产业仍处于起步阶段,但核心产业中的一些企业已开始使用这项技术,并从中看到该技术带来的巨大收益。安展恒说:“我们的站略发展锁定了五个不同的产业,并致力于使这项技术更加精确,帮助我们的客户获得切实的商业成果。”

娱乐业是首个使用这项技术的行业之一,特别是在电影拍摄方面,无人机准确的飞行能力使得它能以独特的角度进行拍摄。第二个依赖无人机的产业是农业,无人机的许多功能可以帮助农民完成不少工作,例如浇灌、准确喷洒农药(同时也减低健康风险),以及快速辨识农地上的问题。安展恒表示:“根据学术报告,大约在50年后我们将面临严重的粮食短缺问题。这就是为什么我们在想办法,帮助农民更有效地生产作物,并善用我们的技术来减少人为劳作时间。”

 用户手持无人机
图片来源:大疆创新科技有限公司
“我们始创于中国,并透过创新和技术研发成为全球市场中的重要参与者。”

- 安展恒

基础建设产业也开始用无人机评估规划区、施工区、建筑物和桥梁,以减少到危险地区勘察可能导致的人身伤害。同样为了降低工人受伤的风险,能源业也开始用无人机来勘查涡轮、核能发电厂和水坝等。安展恒举例道:“在过去,当我们需要沿着公路检查受损电线时,就必须派工人爬上电线杆,逐一检查电线。发现问题后,又不得不爬下来获取适当的工具,再爬上去完成修理。这种做法既耗时又危险。如今,你可以用无人机飞到电线附近,用变焦相机找出问题,然后让工人带着工具过去解决问题。”

无人机的应用使企业节省了资金和时间,同时降低意外风险,提升企业运营效率。大疆锁定的第五个产业是紧急救援。举例来说,相较用直升机载着搜救队寻找失踪人口,无人机能近地面飞行,穿过狭窄的空间,实现更全面地搜寻。事实上,一名在北卡罗莱纳州(North Carolina)失踪的老妇人就是靠着无人机才成功获救。搜救队也可将热感相机附着于无人机上,更准确地进行生命体搜寻。消防员可以使用无人机找出起火原因和火势方向,无需冒险便可准确分析环境和风险。

无人机市场价值预测信息图

民用无人机现况

目前,消费者和无人机公司还在探索民用无人机的最佳用途。尽管无人机的价格和操作简便性越来越亲民,但这项技术在被主流消费者接受之前还需要经历更多的打磨。安展恒说:“在无人机使用方面,消费者将有很多东西要学习。同时,我们也看到民用无人机的巨大发展潜力。”

个人使用无人机的案例多属于小众市场,例如摄影师或遥控飞机发烧友。不过,大疆和其它无人机公司都在尝试开发一些特殊的用途。“旅行爱好者们都想以特殊的方式来记录自己的旅程,而无人机刚好满足了他们的需求。”安展恒说。

大疆开发并推出了两款自拍用无人机:“御”(Mavic Pro)和“晓”(Spark)。这两款无人机的机械性能都可以为消费者拍摄提供便利。尤其是“晓”,市场售价为499美元,重量只有半磅,体积与一个汽水罐相同。更厉害的是,这款无人机能通过手势和面部识别,从最佳角度捕捉镜头。Brian Lee表示:“用自拍棒的时代已经结束了。我们的无人机已将自拍提升到一个新的水准。”

降低飞行限制

无人机的未来和使用率取决于当前一些限制的改善。从技术层面来讲,与其它电子产品相同,电池寿命一直是个大问题。目前,多数无人机采用的是重量较轻且带电量较大的锂电池(lithium polymer)。无人机目前还无法飞太久,平均飞行时间是10到20分钟。计算机视觉,也就是辨识物体和追踪障碍物的功能,也还需要改善。许多无人机的正面设有双摄像头,用于检测和躲避障碍物,并可捕捉和传送立体影像。

政策方面,在不同的阶段和国家,无人机都面临不同的监管规定。尽管美国联邦航空管理局已制定了空域限制,明确了无人机禁飞区,并为用户提供安全指南,但具体细节仍有待商榷。除了遵守联邦法规,无人机公司也必须了解各州和城市的相关规定。安展恒表示:“各地情况不同,因此并没有一个通用的规定。但我们的最终目标是,通过与公司运营所在国的航空局沟通,确保我们的规划是周全的,在保护空域的同时,让政府接受技术革新。”

对大疆来说,安全是首要工作。除了将飞行区资料输入到自己的卫星系统,他们还采取了预防措施,避免黑客入侵飞行中收集到的资料,保护消费者和企业的数据安全。用户只需开启当地数据模式(local data mode,简称LDM),关闭无人机网络,飞行中收集到的全部数据便只被储存于无人机里的记忆卡中。为了迎合监管需要,大疆最近推出了AeroScope系统,允许管理部门侦测到正在靠近管制区域的无人机。有了这一系统,机场或政府大楼等有较高安全隐患的区域即可更有效地管理无人机出入,并预防意外。管理部门获取的数据仅为无人机序号、地区、飞行速度和飞行高度。“我们非常重视安全问题。大疆在华盛顿特区(Washington D.C.)和纽约(New York)的办事处与美国联邦航空管理局紧密合作,在推行新技术的同时保障航空安全。”安展恒说道。

无人机的发展前景和大疆所扮演的角色

大疆无人机当前的全球销量显示,该公司在未来仍将在市场上占据强有力地位。2012年问世的“精灵”(Phantom)系列是大疆最受欢迎的无人机机型之一,它的流线型设计和高辨识度的白色外表已受到全球客户的认可。最近推出的“御”和“晓”系列,凭借小巧的机身和简易的操作界面,为大疆带来了新的商机。“在这两款无人机上市后,我们得到了很多关注以及来自客户的反馈。”安展恒说。大疆于2017年初推出了“经纬M200”(Matrice 200)系列行业应用飞行平台,配有顶部和底部摄像头、冗余系统,以及可应对恶劣工作环境的工业级防护。除此以外,大疆也在软件方面下功夫,他们通过地面站(Ground Station Pro)等程序升级现有软件,用户只需下载该软件到智能型设备,便可在短短几分钟内制作出立体地图并进行数据分析。

大疆无人机当前的全球销量显示,该公司在未来仍将在市场上占据强有力地位。2012年问世的“精灵”(Phantom)系列是大疆最受欢迎的无人机机型之一,它的流线型设计和高辨识度的白色外表已受到全球客户的认可。最近推出的“御”和“晓”系列,凭借小巧的机身和简易的操作界面,为大疆带来了新的商机。“在这两款无人机上市后,我们得到了很多关注以及来自客户的反馈。”安展恒说。大疆于2017年初推出了“经纬M200”(Matrice 200)系列行业应用飞行平台,配有顶部和底部摄像头、冗余系统,以及可应对恶劣工作环境的工业级防护。除此以外,大疆也在软件方面下功夫,他们通过地面站(Ground Station Pro)等程序升级现有软件,用户只需下载该软件到智能型设备,便可在短短几分钟内制作出立体地图并进行数据分析。

翻译:Sandy Wang

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