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中國餃子,美國製造

By Melody Yuan

Jan. 22, 2018
女生正在超市冷凍食品區選購餃子
全球冷凍食品產業將持續蓬勃發展。 圖片來源:Gettyimages.com/Dave and Les Jacobs

一間在中國家喻戶曉的冷凍食品公司如何將生產線擴展至美國。

你的冰箱裡通常存有多少冷凍食品?如今,方便包裝的即食餐點已成為都市人的必備品。每間超市也都設有冷凍食品專區。從起司條(Mozzarella Sticks)到鬆餅(Waffles),冷凍食品蘊含著驚人的商機。據《全球冷凍食品市場:產業分析、趨勢、市場規模和預測》報告 (Frozen Food Market: Global Industry Analysis, Trends, Market Size and Forecasts),2017年至2023年間,全球冷凍食品市場的年複合增長率將達5.2%。這類產品在北美、歐洲和亞太地區最受歡迎,隨著全球對冷凍食品的需求持續上升,更多公司正在尋求進一步擴大市場。

大學剛畢業的Luke Phillips說:「我幾乎都在外用餐,或者在公寓裡用微波爐加熱餐點。以前住宿舍時,由於沒有爐灶,我都是靠速食維生。」冷凍食品的銷售量持續增長,2017年,冷凍食品業在美創造了超過530億美元的銷售額,並不斷努力提升產品口味和品質,欲與健康食品相競爭。儘管目前最受美國消費者青睞的產品是冷凍雞肉和披薩,但世界各地的零售商也都希望進入這個充滿潛力的市場。思念食品有限公司(Synear Food Holdings Ltd.)正是其中一家冷凍食品廠商。

總部位於河南鄭州的思念食品有限公司是中國規模最大、知名度最高的冷凍食品品牌之一,並以各類冷凍餃子而聞名。思念食品創立於1997年,如今,它已佔據中國冷凍食品市場30%的份額。從鹹味和甜味的麵點到特色甜品和小吃,思念已成為即食冷凍食品製造業的領軍企業。儘管該公司在中國已擁有龐大的市場規模,且為肯德基(KFC)等大型快餐連鎖店和超市供貨,但思念渇望在國際舞台上進一步發展。

思念食品生產的冷凍餃子
思念食品以各類冷凍餃子聞名。 圖片來源:istockphoto.com/szefei
「以美國當地農產品為原料的冷凍食品,有更大的機會進入更多超市及連鎖餐廳。」

- Jim Foo Loo

華美銀行中國業務部經理葉愛真(Annie Ye)表示:「海外市場對於銷售中國食品的規定非常嚴格。最初,思念只被允許向美國、加拿大、歐洲和澳洲出口素食冷凍產品。」面對出口產品限制,思念必須找到更具經濟效益的方式以克服監管障礙。直到2015年,美國雀巢公司( Nestle USA) 將Hot Pockets生產線合併到肯塔基州(Kentucky),因此需出售其在加州查沃斯市(Chatsworth, CA)的廠房。於是,思念抓住了這個機遇,收購了這座面積為189,170平方英呎的工廠,開始在美國生產冷凍食品。

為什麼將生產線移至美國?

雖然目前市面上已有許多亞洲風味的冷凍食品,思念在美國亞洲人口最多的加州開設製造工廠的決定表明,該公司已設定了在美國市場發展的長期規劃和目標。

Jim Foo Loo是位於美國東部的食品經銷商Big L Enterprises的聯合創始人兼前任CEO,他表示:「以美國當地農產品為原料的冷凍食品,有更大的機會進入更多超市及連鎖餐廳。我們所有的客戶都要求產品是當地採購並通過美國食品藥物管理局認証(Food and Drug Administration簡稱FDA)的高品質食材。」

如今,思念生產的冷凍食品中使用了美國標準的食材,這使得該公司不僅能夠在美國拓展產品線,還能出口到美洲、歐洲、大洋洲和亞洲。葉愛真說:「在美設廠可以幫助他們進一步打開國際市場。隨著中國食品越來越受歡迎,思念也希望為像熊貓快餐(Panda Express)等連鎖快餐店和餐廳供貨。透過華美銀行提供的商業貸款,思念不僅獲得了用於購置生產線設備的營運資金,同時也改善了倉儲設施。思念已於2017年底全面投入生產。

如今,購買的廠房已開始運作,思念僱用加州當地員工來管理生產線,增加本地就業機會。儘管目前該廠房僅生產六種不同餡料的系列餃子,但思念已經建立一個美國研發團隊擴展產品種類,開發適合海外市場的煎餃、春捲、蝦餃、小籠包和蛋撻等,同時思念美國將進一步優化現有的速凍食品、產品包裝和分銷。

冷凍食品的未來

Loo表示:「未來,冷凍食品必將繼續熱銷。而且,我堅信,具有中國風味的冷凍食品必將受到美國家庭的青睞。」Loo將冷凍中國食品的潛力比作日本麻糬冰淇淋,這款產品的熱潮使其在零售和餐館的銷售持續強勁。

都市化生活推動了人們對便利食品的需求不斷上漲,因此,相關產業在未來數年內將有望強勢增長。在北美市場的主要冷凍食品品牌,如味之素(Ajinomoto Windsor)、卡夫亨氏(Kraft Heinz)、泰森食品(Tyson Foods)和Nomad食品等,將開發更多迎合消費者喜好的冷凍產品和新口味。剛進入國際市場的思念,勢必將需要策略合作夥伴、擬定分銷和行銷計劃,確保以最有效的方式,使產品在市場中迎頭趕上。

翻譯: Sonia Yang

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