「宅經濟」時代,中國的教育科技市場迎來蓬勃發展

By Rebecca A. Fannin
May 21, 2020
中國的遠距教學產業正在蓬勃發展。圖片來源:Gettyimages.com/ real444

新冠病毒(COVID-19)疫情帶動了中國远距教学(又譯遙距教育)市場的持續發展。

中國的學校在經歷了數月的停課之後,終於在近日開始逐漸復課。在居家避疫期間,學校將課堂搬到了網上,順勢帶動了「教育科技」(edtech)產業的蓬勃發展。

近年來,中國對教育市場進行了全面改革,包括允許國際和私立學校作為公立教育系統九年制義務教育的輔助教育機構,促進了私營教育產業的迅速發展。

儘管新冠疫情對經濟造成了嚴重影響,但受居家避疫和隔離政策的推動,中國的遠距教學業務成為逆勢成長的領域之一。市場調查公司艾瑞諮詢(iResearch)預計,2020年,遠距教學的市場規模將從2019年的3百70億美元發展至5百40億美元

網上輔導即將騰飛

停課不停學,因疫情留在家中的學生為了取得好成績仍努力學習,因此課後輔導市場急速發展。市場研究公司Frost&Sullivan表示,目前,中國課後輔導產業的市場規模為6百40億美元,並有望在2021年增加至7百億美元,其中10%(約44億美元)來自網上輔導。同時,該公司還預計,網上輔導的市場規模將在三年內達到5百30億美元。

推動輔導產業發展的動力之一是大部分中國學生都要參加競爭激烈的高考,以及家長希望孩子進入一流大學的壓力。根據中國教育科技媒體平台芥末堆(JMDedu)的一項研究,中國主要城市的大多數家庭每年至少花費7,000美元在孩子的教育上。

上海的風險投資人兼偉高達創投(Vickers Venture Partners)公司的執行總監季淳鈞(Jeff Chi)表示:「中國的教育市場將會發生很大的變化,且教育科技也將得到更廣泛的應用。」

儘管中國的風投總額在2019年下降至4百90億美元,但本地的教育科技市場持續穩定地吸引著風投資本的加入。

過去五年間,中國一直引領著教育風投的增長,佔該產業投資總額的一半。全球教育智能平台HolonIQ的一份報告顯示,中國在教育科技領域的風投金額遠超過美國,僅2019年上半年,中國在該領域的風投金額就約為35億美元,而根據教育新聞機構EdSurge的數據,美國2019年的相關投資金額為17億美元

「中國的教育市場將會發生很大的變化,且教育科技也將得到更廣泛的應用。」

圖片來源:Gettyimages.com/Images By Tang Ming Tung

全球超半數的教育科技獨角獸公司來自中國

HolonIQ的統計數據顯示,截至2020年初,全球14家教育科技獨角獸公司(即市價至少10億美元的私營企業)中有8家來自中國。在北京的科技園中甚至有一家專注於教育類初創企業的孵化器。

此外, 從近年來中國教育企業上市的數量也可以看出教育科技產業的迅速發展。自2017年以來,多達25家中國的教育企業成功上市。提供面對面輔導課程的北京新東方教育科技集團(New Oriental Education & Technology Group)早在教育科技熱潮還未興起前的2006年就上市了。

2016年在紐約證券交易所上市的中國在線教育集團(即51Talk无忧英语)則是教育科技時代的一個最佳例證。該公司的財務長徐珉表示,中國的远距教学市場滲透率還很低,只有個位數,意味著這一領域存在著巨大的商機。新冠疫情爆發後,中國在線教育集團2020年第一季度的收入有望比去年同期增加40%。徐珉預計,按照每天高達14萬節課的業務量,公司有望首次實現盈利。「到目前為止,我們的網路系統足以承載全部流量。」他說。

競爭激烈的中國教育科技市場

中國教育科技業百家爭鳴,競爭十分激烈。大部分企業採取促銷和大幅折扣來吸引新客戶和留住現有客戶,但這些行銷策略大幅削減了企業的獲利能力,資本角逐中,唯有實力最強的公司才能生存下來。因此,差異化或專業化才是企業實現長期成長和盈利的關鍵。

51Talk專注於幼稚園至高中的英語教育,聘請菲律賓老師為上海、北京和一線城市以外的其他城市的學生提供一對一的英語課程。

定價較高的中國初創公司VIPKid則聘用北美外教老師教授中國孩童英語。2014年,創業家米雯娟(Cindy Mi)在北京正式創立VIPKid,吸引了60多萬名付費用戶,但公司目前仍需額外資本來繼續發展。VIPKid已從市場領先的風投公司籌得超過11億美元的巨額資本,投資機構包括创新工场(Sinovation Ventures)、紅杉資本(Sequoia Capital China)和中國科技巨擘騰訊(Tencent)。

另一家資金雄厚的中國教育科技初創公司是猿輔導在線教育。該公司成立時是一個備考平台,後來轉型成由一名主講老師和多名輔導員組成的大型教室。近期,猿輔導從騰訊、高瓴资本(Hillhouse Captial)、IDG資本(IDG Captial)和博裕資本(Boyu Captial)獲得了10億美元的巨額融資,使這家北京公司的總資本達到18億美元,市場估值達78億美元。

由普林斯頓大學(Princeton University)資訊工程學博士、Google的前產品經理王翌所創立的流利說(LAIX)則採用了另一種模式。這家創新教育科技公司於2018年在紐約證券交易所上市,2019年的淨收入為1億4千7百萬美元,較2018年躍升61%。 流利說打破了傳統远距教学的模式,使中國用戶在手機上就可以透過使用人工智慧技術開發的、互動性強且客製化的課程來學習英語。這款應用程式的累計註冊用戶人數已達1億6千1百60萬,巧妙地將遊戲和社群共享結合在一起,為用戶創造了一種有趣的學習體驗。

在中國,能夠持續發展的新型商業模式正在教育及許多其他領域不斷推陳出新。

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