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“宅经济”时代,中国的教育科技市场迎来蓬勃发展

By Rebecca A. Fannin
May 21, 2020
中国的网络教育产业正在蓬勃发展。图片来源:Gettyimages.com/ real444

新冠病毒(COVID-19)疫情带动了中国网络教育市场的持续发展。

中国的学校在经历了数月的停课之后,终于在近日开始逐渐复课。在居家避疫期间,学校将课堂搬到了网上,顺势带动了“教育科技”(edtech)产业的蓬勃发展。

近年来,中国对教育市场进行了全面改革,包括允许国际和私立学校作为公立教育系统九年制义务教育的辅助教育机构,促进了私营教育产业的迅速发展。

尽管新冠疫情对经济造成了严重影响,但受居家避疫和隔离政策的推动,中国的网络教育业务成为逆势成长的领域之一。市场调查公司艾瑞咨询(iResearch)预计,2020年,网络教育的市场规模将从2019年的370亿美元发展至540亿美元

网上辅导即将腾飞

停课不停学,因疫情留在家中的学生为了取得好成绩仍努力学习,因此课后辅导市场急速发展。市场研究公司Frost&Sullivan表示,目前,中国课后辅导产业的市场规模为640亿美元,并有望在2021年增加至700亿美元,其中10%(约44亿美元)来自网上辅导。同时,该公司还预计,网上辅导的市场规模将在三年内达到530亿美元。

推动辅导产业发展的动力之一是大部分中国学生都要参加竞争激烈的高考,以及家长希望孩子进入一流大学的压力。根据中国教育科技媒体平台芥末堆(JMDedu)的一项研究,中国主要城市的大多数家庭每年至少花费7,000美元在孩子的教育上。

上海的风险投资人兼伟高达创投(Vickers Venture Partners)公司的执行总监季淳钧(Jeff Chi)表示:“中国的教育市场将会发生很大的变化,且教育科技也将得到更广泛的应用。”

尽管中国的风投总额在2019年下降至490亿美元,但本地的教育科技市场持续稳定地吸引着风投资本的加入。

过去五年间,中国一直引领着教育风投的增长,占该产业投资总额的一半。全球教育智能平台HolonIQ的一份报告显示,中国在教育科技领域的风投金额远超过美国,仅2019年上半年,中国在该领域的风投金额就约为35亿美元,而根据教育新闻机构EdSurge的数据,美国2019年的相关投资金额为17亿美元

“中国的教育市场将会发生很大的变化,且教育科技也将得到更广泛的应用。”

图片来源:Gettyimages.com/Images By Tang Ming Tung

全球超半数的教育科技独角兽公司来自中国

HolonIQ的统计数据显示,截至2020年初,全球14家教育科技独角兽公司(即市价至少10亿美元的私营企业)中有8家来自中国。在北京的科技园中甚至有一家专注于教育类初创企业的孵化器。

此外, 从近年来中国教育企业上市的数量也可以看出教育科技产业的迅速发展。自2017年以来,多达25家中国的教育企业成功上市。提供面对面辅导课程的北京新东方教育科技集团(New Oriental Education & Technology Group)早在教育科技热潮还未兴起前的2006年就上市了。

2016年在纽约证券交易所上市的中国在线教育集团(即51Talk无忧英语)则是教育科技时代的一个最佳例证。该公司的首席财务官徐珉表示,中国的网络教育市场渗透率还很低,只有个位数,意味着这一领域存在着巨大的商机。新冠疫情爆发后,中国在线教育集团2020年第一季度的收入有望比去年同期增加40%。徐珉预计,按照每天高达14万节课的业务量,公司有望首次实现盈利。“到目前为止,我们的网络系统足以承载全部流量。”他说。

竞争激烈的中国教育科技市场

中国教育科技业百家争鸣,竞争十分激烈。大部分企业采取促销和大幅折扣来吸引新客户和留住现有客户,但这些营销策略大幅削减了企业的获利能力,资本角逐中,唯有实力最强的公司才能生存下来。因此,差异化或专业化才是企业实现长期成长和盈利的关键。

51Talk专注于幼儿园至高中的英语教育,聘请菲律宾老师为上海、北京和一线城市以外的其他城市的学生提供一对一的英语课程。

定价较高的中国初创公司VIPKid则聘用北美外教老师教授中国孩童英语。2014年,创业家米雯娟(Cindy Mi)在北京正式创立VIPKid,吸引了60多万名付费用户,但公司目前仍需额外资本来继续发展。VIPKid已从市场领先的风投公司筹得超过11亿美元的巨额资本,投资机构包括创新工场(Sinovation Ventures)、红杉资本(Sequoia Capital China)和中国科技巨擘腾讯(Tencent)。

另一家资金雄厚的中国教育科技初创公司是猿辅导在线教育。该公司成立时是一个备考平台,后来转型成由一名主讲老师和多名辅导员组成的大型教室。近期,猿辅导从腾讯、高瓴资本(Hillhouse Captial)、IDG资本(IDG Captial)和博裕资本(Boyu Captial)获得了10亿美元的巨额融资,使这家北京公司的总资本达到18亿美元,市场估值达78亿美元。

由普林斯顿大学(Princeton University)计算机科学博士、谷歌(Google)的前产品经理王翌所创立的流利说(LAIX)则采用了另一种模式。这家创新教育科技公司于2018年在纽约证券交易所上市,2019年的净收入为1.47亿美元,较2018年跃升61%。 流利说打破了传统网络教育的模式,使中国用户在手机上就可以通过使用人工智能技术开发的、互动性强且客制化的课程来学习英语。这款应用程序的累计注册用户人数已达1.616亿,巧妙地将游戏和社交媒体共享结合在一起,为用户创造了一种有趣的学习体验。

在中国,能够持续发展的新型商业模式正在教育及许多其他领域不断推陈出新。

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