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讓中美關係重回正軌

By Dominic Ng

Dec. 12, 2019
華美銀行董事長、總裁兼最高執行長吳建民(Dominic Ng)
華美銀行董事長、總裁兼最高執行長吳建民(Dominic Ng)談商業另行應怎樣挺身而出,鼓勵政界人士為了兩國的經濟福祉,使雙邊關係重回正軌。

中國的改革進程和「第一階段」貿易協議談判為重建中美關係帶來希望。華美銀行最高執行長吳建民(Dominic Ng)呼籲,商業領袖必須挺身而出,協助中美關係持續良性發展。

12月13日,中美達成第一階段貿易協議,使我們終於有望看到兩國關係漸趨緩和。按照協議,兩國將下調關稅,這也正是商界領袖評估損失、規劃未來的好時機。在談判代表準備第二階段協商之際,我們必須把握機遇,挺身而出,鼓勵政界人士為了兩國的經濟福祉,使雙邊關係重回正軌。

日益增加的代價

中美兩國均遭受了貿易戰帶來的損失。在關稅的壓力下,2019年上半年,中國對美國的出口較去年同期下降12%,這使得中國企業和美國消費者的利益紛紛受損。此前,得益於中美間的貿易往來,美國消費者能夠購買到更價廉物美的商品,從而節省了開銷。近期的一項研究指出,中國加入世界貿易組織(World Trade Organization,簡稱WTO)後,美國的製造價格下降了7.6%。但隨著關稅的回升,美國人的錢包也變輕了。

與此同時,美國對中國的出口下降了19%,使美國企業蒙受損失。除了直接的衝擊之外,出口量下降還可能對美國的出口商造成長期的影響。這些企業在農業、能源甚至木材等產業的市場份額正在下滑。2019年6月,美國對華的硬木出口額僅為去年同期的一半。而另一方面,俄羅斯的木材供應商已在中國市場佔據一席之地,長遠來看,他們可能會取代美國出口商。

投資者也比以往更保守。自2016年以來,雙邊投資量下降了近90%——這也不足為奇,因為美國開始對早已完成的跨境交易展開調查,例如字節跳動(Bytedance)收購視頻應用程式Musical.ly(現為TikTok)的交易。新的法規正收緊在所謂的「新興技術」領域的外商投資。當中國正在加快資本市場自由化的步伐時,美國部分人士卻在呼籲限制股票和債券的跨境流動

貿易戰的全面展開和中美關係的分立已對全球經濟產生影響。國際貨幣基金組織( International Monetary Fund,簡稱IMF)對2019年全球增長的預測下調至3%,是自全球金融危機以來的最低水平。全球經濟已然堪憂,一旦所有關稅生效,全球GDP將再銳減7千億美元,這一數字相當於越南、紐西蘭,烏克蘭和摩洛哥的年生產總值之和。

那些呼籲美國企業離開中國的人士並未察覺,遷離工廠和供應商所伴隨的高昂代價和艱難險阻。中國在基礎設施方面的投資是越南的百倍之多。雖然越南是一個充滿經濟活力的國家,但依然無法替代中國市場。中國擁有13個全球最大港口,是無法被輕易取代的。

吳建民在於上海舉辦的百人會(Committee of 100,簡稱C100)2019大中華年會暨晚宴上發表主題演講。
吳建民在於上海舉辦的百人會(Committee of 100,簡稱C100)2019大中華年會暨晚宴上發表主題演講。
「商界是时候发挥中美关系调解人的关键角色了,否则,我们将面临局势进一步升级的风险,最终给两国乃至全球经济造成巨大损失。」

-吳建民

中國政府持續推進改革

以上所述都是讓中美關係重回正軌的有力依據,而中國持續堅定的改革勢頭,再一次強調了兩國重建合作關係的必要性。

2011年,中國將117個行業列為禁止或限制外國投資;2019年,中國已將負面清單範圍縮小至40個行業;2020年,全新的《外國投資法》(Foreign Investment Law)將開始生效,為外國投資者創造一個公平的競爭環境,同時進一步保護其智慧財產權。

顯然,中國已開始兌現其改革的承諾,而這些努力也表現在許多方面。例如,中國在簡化手續上所做的努力,使世界銀行(World Bank)將中國「經商便利度」(Ease of Doing Business)的排名從第130位提升至第40位,名次甚至高於法國。

中國政府努力進行改革的最重要證據是,許多外國企業的對華投資額加倍。由於中國取消了電動汽車製造方面的外商投資要求,Tesla得以在上海建立嶄新的工廠,而無需與當地的企業合作或放棄任何技術。同時,中國政府也放鬆了對金融機構的管控,首次允許摩根大通(JPMorgan)收購一家中國證券公司的控股權。隨著中國在智慧財產權保護方面的不斷規範,以及對合資企業要求的降低,德國巴斯夫集團(BASF)近期在中國投資了1百億美元,用於打造一間全資石化工廠。

「全球經濟已然堪憂,一旦所有關稅生效,全球GDP將再銳減7千億美元。」

-吴建民

印有中美國旗的集裝箱,代表中美貿易戰
圖片來源:Gettyimages.com/Yaorusheng

商業領袖必需行動起來

數十年來,商業領袖在促進具有建設性和互惠互利的中美關係方面,一直發揮著重要的作用。而如今,商業領袖對近期經貿關係中懸而未決的問題已不再抱幻想,導致其對中國採取更強硬的立場。但隨著改革的推進,商界是時候發揮中美關係調解人的關鍵角色了,否則,我們將面臨局勢進一步升級的風險,最終給兩國乃至全球經濟造成巨大損失。

商界領袖應幫助決策者更好地瞭解與中國持續敵對的高昂代價。例如,貿易保護主義經濟政策將如何損害雙方的市場競爭力;限制成效卓越的研究合作將如何影響從氣候變化到醫學領域的突破。商界有能力且必須透過這些真相,促使兩國關係重回正軌。

其次,商界領袖也是督促雙方保持誠信的最佳人選。我們將親眼目睹中國的《外國投資法》是否履行了其防止強制技術轉讓的承諾,或者中國企業在美國是否受到公平對待。當事情朝著正確的方向發展時,我們應確保這些成就得到認可,並鼓勵更進一步的發展。反之,我們則必須挺身而出,採取行動。

對於商業領袖而言,這是一個極為關鍵的機會。我們必須倡導中美兩國緩和緊張局勢,重新合作,不要讓分裂與不和的聲音繼續瓦解雙方關係。唯有如此,美國、中國乃至全世界才能因此受益。

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