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2020美国人口普查:您的10分钟将决定社区未来的10年

By Angela Bao

Nov. 18, 2019
人群鸟瞰图,寓意人口普查
每十年,美国会对境内居民进行一次全面的统计,以指导联邦政府准确地分配资金。图片来源:Gettyimages.com/Orbon Alija

参与2020年的人口普查对您和您的社区有哪些影响?

十年一次的人口普查不仅统计人口数量,更决定着许多影响日常生活的因素,包括从社区服务经费,到各州在众议院获得的席位数。每十年,美国会对境内居民(无论国籍)进行一次全面的统计,以指导联邦政府准确地分配资金。

美国人口普查局社区连络专员Beland Huang解释道:“每年高达6750亿美元的联邦资金(即纳税人缴纳的税金)会根据人口数据返还给各州及地方县市。若某市的人口数据被低估,则该市所获得的资金就不足,从而导致许多市民的生活受到影响。”

人口普查的目的在于帮助民众和社区,因此,居住在美国境内的每个人都应参与,这将影响他们未来十年的生活。华美银行作为2020年人口普查的官方合作企业,与美国人口普查局(U.S. Census Bureau)合作,推广有关人口普查的相关知识,鼓励全民参与。以下是关于人口普查的重要信息,帮助您更好地了解全民参与的重要性。

什么是人口普查?

自1790年起,美国每十年进行一次全面的人口统计。它不同于人口普查局从事的其他调查,如美国社区调查(American Community Survey,仅对特定群体进行详细的抽样调查),十年一次的人口普查是全面性的全国调查。

人口普查的调查问卷共有九个问题,旨在快速收集简要的统计数据。Huang分享道:“调查问卷中会涉及基本个人资料如姓名、是否为家庭的主要填写者、在目前地址居住的人数及人名、出生日期、性别、族裔(可多选)、是房客还是屋主,以及是否为西班牙裔。这些就是全部的问题。”据最高法院裁定,普查问卷中不允许涉及公民身份问题。

今年,人口普查首次提供了网上服务。到2020年3月中旬,多数家庭将收到一封关于如何在网上填写人口普查问卷的信件。人口普查专员将会为没有收到信件的家庭亲自递送问卷,或直接进行调查统计(这类情况适用于居住在极偏远地区的民众,发生率不到1%)。若您没有及时填写问卷,则将在4月底前收到三封提醒信件。

一个家庭正在填写人口普查问卷
图片来源:Gettyimages.com/ Hero Images
“您的10分钟,将决定社区的下一个10年。”

-Beland Huang

当然,您也可以选择以其他途径回复问卷。在三次提醒后,您将收到一份纸质版调查问卷,可在完成填写后邮寄交回,且无需邮资。 另外,您也可以致电服务热线来回答人口普查问题。

尽管纸质版的人口普查问卷仅提供英语和西班牙语版本,但Huang表示,网上和电话服务均提供英文及其它12种语言选项,另还有59种语言的说明、词汇表和识别卡。

人口普查对您有何帮助

人口普查数据不仅是指导美国和地方政府分配资金及其用途的重要依据,而且还决定着国会代表权的划分。

Huang说:“普查数据被用于分配国会席位。国会共有435个固定的议员席位,根据各州人口数进行分配。”

各州人口数量的变动,可能导致其在国会代表权的增加或减少。例如, 2010年人口普查数据发表后,由于人口增加,德州获增四席,佛州获增两席,另外六个州分别增加一席,而另外有十个州失去了一些席位。

人口普查结果还可能影响各州的代表权。在收到人口普查结果后,部分州会根据数据的变化重新划分选区。Huang以需要重新划分选区的加州内陆帝国(Inland Empire)为例。与十年前相比,这里的居民人数有所增加,他们需要在州政府拥有更多代表权。因此,选区调整势在必行。

就地方层面来说,人口普查结果可帮助确定社区最需要的服务。例如,圣盖博谷(San Gabriel Valley)的亚裔人数在上个十年内(即2000年到2010年)增加了22%,其中2/3以上为移民。因此,这一地区可能需要更多能满足亚裔族群需求的相关服务,而参加人口普查则是取得这些服务的最佳途径。

Haung分享道:“我曾听到一些疑问,为什么有些学区设有ESL语言课程(English as a Second Language),但我孩子就读的学校却没有讲中文的助教来帮助他们融入美国社会呢?因此,市政府需要了解有多少华人居住在这里、人数的增幅是多少,这样才能使政府意识到学区需要增加人手。简而言之,人口普查结果影响着我们日常生活的各个方面。”

从宏观角度来看,参与人口普查可以帮助您行使权利。例如,政府官员可以通过人口普查数据中的种族和/或语言偏好,来了解书面资料(如选举宣传册或医疗手册)的语言协助需求。

“十年一次的人口普查非常重要,因为它涉及到社区资金和政治代表权的分配。因此,您的10分钟,将决定社区的下一个十年。”Huang强调道。

十年一次的人口普查结果可决定各州在国会众议院获得的席位。

美国国会大楼
图片来源:Gettyimages.com/ Omar Chatriwala

常见的错误认知

在当前的政治氛围下,由美国政府支持的组织来收集有关境内居民的数据,易引起公众的各种顾虑,但事实上,人口普查是很安全的。

Huang指出:“其实,您订购外卖的餐厅都比人口普查局掌握更多您的资料。店家会知道您的信用卡号码、住址、外貌和在家的时间。”尽管人口普查要求参与者提供姓名和地址等信息,但这些数据都不会对外公开,也不会分享给其他政府机构。事实上,与他人或其他机构共享这些数据是违法的。

另一个常见的误解是人口普查专员上门递送文件或进行数据收集侵犯了民众的隐私。事实上,这种属于少数情况,而且您可以使用网络、电话或信件的形式回复调查问卷,并不必与政府人员交谈。唯有在多次以电话或信件形式无法与您取得联系时,人口普查局才会派专员上门收集数据。

您能怎样协助取得准确的人口普查数据

美国人口普查局的目标是尽可能全面地完成每次人口普查,但对于有些被定义为“难以统计”的人口,则需要个人和社区伙伴的额外努力。

对于某些族群来说,组建一支志愿者统计小组是宣传人口普查信息的最佳方式。 Huang解释道:“这是一个致力于倡导普查项目的委员会,帮助社区经由人口普查来发声。”人口普查局与当地值得信赖的社区领袖及非营利组织合作,将普查的信息传递给难以统计的族群,包括移民、五岁以下的孩童、老人和游民。

Huang以自己为例,说道:“为了与洛杉矶的的美籍波斯裔社区建立联系,我一直与当地的社区伙伴进行合作。在过去,波斯裔总是在人口普查问卷中勾选白种人,但一位女士告诉我,因为这样的选择,使她几乎没有见过提供波斯语的相关服务。”

Huang补充道,目前人口普查局正在招募工作人员。“美国有超过3亿居民。可以想象,我们需要很多人力来协助人口普查工作的进行。从现在到2020年5月,我们将在各个城市持续招募大批专员。这也是大家参与社区活动的好机会。这些职位将维持到人口普查工作完成,包括兼职和全职,也可以选择在家或在办公室工作。”申请者必须年满18岁,持有效的社会安全号码,并且是美国公民。

有关统计小组的更多信息,请与Beland Huang联络,电邮:beland.i.huang@2020census.gov,或前往2020人口普查官方网站2020census.gov/jobs查看相关工作机会。

翻译: Sonia Yang

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