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无人驾驶汽车开启交通新时代

By Angela Bao

Dec. 17, 2018
路面上满是无人驾驶汽车
无人驾驶汽车行业充斥着商机。图片来源: Gettyimages.com/Dong Wenjie

中美无人驾驶汽车业的机遇和现状。

福特(Ford)等老牌汽车制造商到谷歌(Google)等科技巨头,似乎每个企业都在投资开发无人驾驶领域。Statista 的报告显示,预计到2025年,全球无人驾驶汽车市场中,半自动驾驶的市场价值将达到360亿美元,全自动驾驶的市场价值将达到60亿美元。无人驾驶汽车的拥护者坚信这一技术会令社会收益良多,包括提升安全畅达、环保(如与清洁能源技术结合),以及普遍提高的生活质量。然而,在几起涉及无人驾驶汽车的致命事故曝光后,消费者对此科技概念的信心已开始动摇。但另一方面,拥护者仍坚信无人驾驶汽车是未来的趋势,且这个行业充满商机。

无人驾驶社会的可行性

无人驾驶汽车的运用不是一蹴而就的,而是从商用领域开始逐层递进。

设计公司Gensler的执行总监John Adams认为,未来3-5年内,商用无人驾驶卡车将被广泛运用。Adams分享道:“我们所听到的是,自动化运输的大规模使用将首先出现在美国东西岸间的长途货运领域。”

其实,已有公司发布了无人驾驶卡车。Embark是一家专注研发无人驾驶型半挂式卡车的初创企业,该公司开发的卡车已在加州境内运送冰箱(尽管车厢内仍配有一名真人司机)。特斯拉(Tesla)也在测试纯电动无人驾驶半挂式卡车,并计划于2019年投产。优步(Uber)也运用其无人驾驶卡车在科罗拉多州(Colorado)运送百威啤酒(Budweiser)

无人驾驶技术首先在商用领域得到广泛应用的部分原因是联邦政府的支持。Nixon Peabody律师事务所专精运输融资(transportation finance)业务,其合伙人Rudy Salo提到,美国交通部(U.S. Department of Transportation)近期发布的一份关于无人驾驶汽车的前景报告指出,商用车辆受联邦政府监管。“如果州法中有任何条例企图改变商用行为,联邦则可启动最高条款进行干预。报告还指出,无人驾驶技术刚好弥补了商用车司机的人才缺口。” Salo说道。

"人类需要在乘坐无人驾驶汽车时感到自在……我认为无人驾驶科技的广泛使用还需要一代人的时间。"

-Rudy Salo

职业女性在无人驾驶汽车行驶中工作
图片来源:Gettyimages.com/Westend61

无人驾驶在消费者领域广泛应用的挑战

消费者普遍使用无人驾驶则是另一种情况。在发生了几起涉及无人驾驶汽车的严重交通事故后,消费者的信心有所下降。根据福克斯财经频道(Fox Business)的调查,49%的受访者表示永远不会购买全自动驾驶汽车,较2016年的30%有所上升;另外,45%的受访者认为,若道路上行驶的都是无人驾驶汽车则会更安全,相较2016年的63%有所下降。然而,受访者中的千禧一代有61%的人表示不排除购买无人驾驶汽车的可能性。

Salo表示,要改变大众对无人驾驶汽车的看法,需要进行彻底的改革。“人类需要在乘坐无人驾驶汽车时感到自在,这意味着,我们要转变观念——从控制汽车到接受让汽车载着我们出行。我认为无人驾驶科技的广泛使用还需要一代人的时间。”

运用车与路之间的无线通信技术(vehicle-to-infrastructure ,简称V2I)将无人驾驶汽车与智慧出行基础设施相融合,可提升无人驾驶汽车的安全性和可靠性,从而提升大众认知。然而,开发V2I基础设施本身也存在挑战。南加州大学(University of Southern California)Sol Price公共政策学院的资深教授Genevieve Giuliano表示,大规模开发V2I基础设施建设还需要数十年的时间。

Giuliano教授说:“我们需要一个能与车辆‘沟通’的基础设施系统。更重要的是,交通系统的其它部分能够定位车辆的具体位置、移动路线,以及分流交通等。我们需要建造与智慧出行方式配套的实体基础设施。”

谁来买单?

实体基础设施的造价不菲, 谁来为此买单尚无定论。Giuliano教授认为,那些从无人驾驶汽车上获益最多的人应承担部分费用。

“我们可以按照消费者青睐的方式定价,如按里程或按交通流量收费,在洛杉矶市中心高峰时段行驶和在其它的时间或地段行驶的价格将有所不同。”尽管如此,Giuliano教授也承认,要说服政府或监管机构实行这样的收费体系极其困难。

另一个解决方案是让石油公司等大型企业投资基础设施建设,以及无人驾驶及其相关方案。运输初创企业NEXT的执行副总裁Sven Hackmann表示,已有石油公司主动联系他们,“我们已与许多大型石油风险基金洽谈,他们也正在寻求投资多元化。”然而,Hackmann也承认,由于人们仍习惯于固有的交通体系,这使得供需之间脱节了。

Hackmann 建议道:“若你能向投资人展示大众的意愿,且你所研发的无人驾驶汽车也被列入V2I规划,那你的公司则会获得投资者的青睐。资金问题得到解决,基础设施建设便水到渠成。”

无人驾驶汽车市场的商机

一辆无人驾驶汽车需要与其它车辆、实体基础设施、交通信号灯等各类事物相连接。实现这一技术需要依赖高速且高容量的电信技术,以及构建先进操作系统的科技公司。例如,百度正在搭建一个开源技术平台“Apollo”(阿波罗),该平台允许合作企业开发自己的操作系统。目前,Apollo已与美国汽车制造商福特合作,在中国测试无人驾驶汽车

“那么如何将所有事物关联起来呢?”Salo认为:“你需要5G网络,或覆盖广泛的高速宽带网络。这样的网络服务不仅非常昂贵且费电。”Salo指出,美国面临的主要问题之一是2300多万生活在美国乡村的居民还没有宽带网络。“我们若想建立一个互联的社会,就必须解决乡村地区的上网问题,而不只是关注城市社区。”

随着互联网的使用不断增加,网络安全的需求也越来越大。Adams提出疑问:“这些无人驾驶汽车都由电脑操控,GPS的精准性对车主的影响很大。如果用心不良的人操控了电脑驾驶系统,后果将如何?”

当然,并非只有科技公司能从无人驾驶市场中获利。早在2016年,运动品牌锐步(Reebok)就设计了一款可坐在无人驾驶汽车前座完成的运动方案。锐步还与Gensler设计公司合作,设想在未来汽车完全实现无人驾驶、联网、纯电动的情况下,就可以将加油站改建成健身中心。

“我们需要一个能与车辆‘沟通’的基础设施。更重要的是,交通系统的其它部分能够定位车辆的具体位置、移动路线,以及分流交通等。我们需要建造可与智慧出行方式进行交流的实体基础设施。"

-Genevieve Giuliano

无人驾驶汽车鸟瞰图
图片来源:Gettyimages.com/Andrzej Wojcicki/Science Photo Library

中国的无人驾驶汽车行业前景

尽管Salo相信美国目前在无人驾驶技术方面领先中国,但两国间的差距正在迅速缩小。中国正在努力成为全球科技领袖,其政府也将无人驾驶技术开发列入了国家科技发展计划中。中国希望在未来十年内,拥有3000万辆量无人驾驶汽车上路。到2030年,中国的无人驾驶汽车行业的市场价值将达5000亿美元。百度还计划将其人工智能和无人驾驶汽车推向海外市场

中国是世界上最大的电动汽车市场之一,也是拥有智慧城市项目数量(500个)最多的国家。此外,私家车早已成为美国人生活的一部分,而中国对私家车并没有这种依赖。综合上述因素,Salo相信,中国有望成为世界最大的无人驾驶汽车市场之一。

Salo进而解释道:“为了迎接无人驾驶汽车时代的到来,中国已经开始建造智慧城市,且正在规划可支持无人驾驶汽车的基础设施。”

不过,美国公司也有机会同中国企业展开合作,正如同百度和福特的合作一般。

“我认为,中美之间还有其它行之有效的合作模式可探寻。例如,美国的初创企业可能希望运用中国的制造业优势,而中国公司也想要投资美国的初创企业。”Salo分享道。

翻译: Ruth Ren

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