华美银行刘咏秋对话著名艺术家
设计乃生活之“道”:疫情下的建筑和人文精神

老年看护中心在疫情期间持续为低收入长者提供服务

By Melody Yuan
July 17, 2020
图片来源:安老自助处

了解安老自助处(Self-Help for the Elderly)如何在新冠疫情期间克服困难,继续为低收入长者服务。

预计到2050年,美国将有超过五分之一的人口年龄为65岁或以上,而目前这个比例是15.6%。世界最大的市场数据统计公司之一Statista近期的一项研究显示,尽管老龄人口数量急速上升,但截至2016年,美国仅有1.9万个非营利性老年住宅单位和170万张注册床位。美国的平均老年看护费用是每月4,000美元,而一家为阿兹海默症(Alzheimer’s disease,俗称老年痴呆症)患者或残疾人士提供24小时看护服务的老年公寓,其费用则高达每月7,000美元以上,具体数额视各州的情况而定。

为了响应美国前总统林登·约翰逊(音译,Lyndon B. Johnson)“向贫困开战”(War on Poverty)的倡议,非营利组织安老自助处于1966年在旧金山(San Francisco)的唐人街成立,专注于为低收入长者提供服务。如今,该组织已发展成每年为超过4万名老年人服务的机构,范围覆盖北加州的旧金山、圣马特奥(San Mateo)、圣何塞(San Jose)、圣克拉拉(Santa Clara)、阿拉米达(Alameda)等郡县。

安老自助处总裁兼首席执行官钟月娟(Anni Chung)表示:“当时,旧金山唐人街的贫困问题最为严重。由于美国移民政策的改变,以及许多新移民缺乏正规教育和基本的就业技能培训,当地的贫困程度不断加剧,老年人自杀率也是移民社区中最高的。”

对于唐人街的居民尤金(音译,Eugene)来说,安老自助处不仅是一间老年看护中心,更是他的“救命恩人”。当时80多岁的尤金没有什么家人,只是偶尔会和住在其他城市的阿姨闲聊几句。幸运的是,他住的地方离安老自助处很近,所以除了定期去那里接受服务,也顺便在中心交到了一些朋友。有一天,尤金没有出现。于是,安老自助处的员工便上门探望他,却意外发现他的脚受了伤,还严重感染。尤金也因此无法走动。接下来的7个月内,安老自助处的员工每天利用自己的闲暇时间去看望他,为他带去食物,帮助并照顾他,直至尤金过世。

钟月娟说道:“他的离去让我们很难过。但他告诉我们,他非常感激我们对他的照料和关怀。”为了缅怀尤金,他的阿姨和安老自助处的员工每年都会在情人节举行一次聚会。

通过独特的服务帮助长者实现自立

安老自助处一直致力于通过组织多种项目和服务来促进老年人的自立、健康和尊严。钟月娟指出:“大部分的长者组织通常只提供一到三项可选服务,例如提供安全的营养膳食、医疗护理、老年公寓及活动等。但我们与众不同,我们为长者提供全方面的服务,竭尽所能地帮助老年人实现自立。”

图片来源:安老自助处
“大部分的长者组织通常只提供一到三项可选服务,例如提供安全的营养膳食、医疗护理、老年公寓及活动等。但我们与众不同,我们为长者提供全方面的服务。”

-钟月娟

从老年日常看护到临终关怀,再到职业技能培训和送餐,安老自助处的服务项目旨在帮助老年人变得更加独立。该组织多语种、跨文化的机构特色,使其能够为需要关爱的少数族裔提供帮助。

“当中国移民大量涌入旧金山地区时,他们中的许多人已经年过50。他们无法立刻找到新工作,也不懂英语,许多人原先的技能也无用武之地。这使我们意识到,能够提供给他们最有意义的帮助,就是教给他们工作技能并协助他们找到工作。因此,我们开始为他们提供就业培训,让他们习得技能,从而成为家庭护工等。”钟月娟说道。

除了独特的就业培训服务,安老自助处还提供老年公寓,费用仅为市场价的一半。“我们预计旧金山的老龄人口会有所增加。目前,60岁以上的老年人口比例达到25%以上,且其中许多人还身患残疾。因此,我们与旧金山市的社区发展部门(San Francisco City Community Development)合作翻修了一处维多利亚风格的房屋,将其改造成提供24小时看护服务的公私联营平价老年公寓。”钟月娟介绍道。

申请入住安老自助处老年公寓的人数众多。虽然钟月娟也很想扩大设施规模、增加更多的房间,但她也表示要实现这些价格不菲。“老年公寓不像营养餐和居家看护服务,可以由低收入老年人医疗保险计划报销,政府对于老年公寓及住宿看护服务不提供任何补贴。”她说道。

使用PPP贷款缓解财务压力

随着新冠病毒(COVID-19)在今年3月全面爆发,平日主要依靠捐款和义工服务的安老自助处很快就陷入了资金和人力短缺的困局。由于安老自助处的许多服务项目涉及团体活动、帮忙做饭、打扫卫生等,疫情使原先80%的工作都无法再进行。

华美银行资深副总裁兼北加州地区商业房地产业务部门经理刘成(Sanford Lau)表示:“安老自助处当时很担心社区项目的资金会用尽,并了解到小型商业署的薪资保护贷款计划(SBA Paycheck Protection Program)能够为他们提供迫切需要的资金。我们花了几天的时间与他们一起准备贷款申请文件,并于接下来的周一就帮他们成功获得了贷款资金。我们希望他们能够维持所有的服务项目和员工,因为我们明白这个组织对于社区的意义有多大。”

3月17日,由于缺乏收入和资助,钟月娟决定关闭除了住家临终关怀和全天候老年公寓外的全部项目。不过,钟月娟还是决定保留所有的员工,继续给他们发工资。

她表示:“随着这些年的发展,如今我们大约有271名员工——相当于约150万美元的薪资总额。如果没有PPP贷款,我想我将不得不辞退约100名员工。” 事实上,安老自助处大部分员工的年龄较大,在疫情期间可能找不到新工作。

“我们每天还为5,000名低收入长者提供送餐服务。考虑到疫情对老年人的影响,我们明白这项送餐服务是许多长者的救生索,所以我非常不希望暂停这项服务。”钟月娟说。

可想而知,为5,000名老年人做饭和送饭是一项花销大且人工繁重的工作。另外,钟月娟还按要求为所有员工和义工提供必要的个人防护用品。“这些真的很花钱。从手套、口罩,到帽子、围裙,每周都要花费数千美元,消耗的速度又很快。”钟月娟说道。为了维持送餐服务,钟月娟组织了多场筹款活动,同时还向加州老龄化部门( California Department of Aging)寻求资助。

“如果没有PPP贷款,我想我将不得不辞退约100名员工……我们每天还为5,000名低收入长者提供送餐服务。”

-钟月娟

图片来源:安老自助处

最后,钟月娟联系了华美银行资深副总裁兼全球政策和公共事务部主管特拉维斯·清田(音译,Travis Kiyota)。她表示:“我当时很绝望,非常害怕资金耗尽,还好华美银行的团队行动很快。第二天,在刘成及其团队的协助下,我们就着手准备并迅速递交了PPP贷款申请。幸运的是,我们在关键时刻获得了贷款批准,使我们松了一口气。”钟月娟回忆道。得益于PPP贷款的帮助,钟月娟得以继续支付员工薪水,以及为老年人送餐。

钟月娟说:“我非常感谢华美银行和坚持服务的义工。”即使在疫情期间,仍有约350名义工坚持来帮忙做饭和准备营养餐。此前,她还联系了一些Lyft和优步(Uber)司机,也都表示自愿送餐。

在疫情期间运营一家老年看护中心

新闻中提到,许多老年看护中心成了此次疫情爆发的中心。为了确保安老自助处没有人被感染或携带病毒,钟月娟及其团队做足准备。“我们密切关注着三家老年看护中心。居家避疫令(shelter-in-place)一颁布,我们就立刻停止接待外来访客。”

安老自助处的所有员工在上班前都进行了新冠病毒检测,也接受了有关新规定、清洁措施和病人健康检查的严格培训。所有设施内都安装了体温检测仪,确保员工在进入工作场所时没有发烧。钟月娟解释道:“员工是我们的第一道防线,所以我们必须首先确认他们是健康的,方能负责任地协助我们这里的老年人。”

除了病毒检测和培训,安老自助处还为所有员工和义工每天提供全新的个人防护用品。“我们有幸能够持续地为他们提供所有必要的防护用品。更幸运的是,看护中心内及周边都没有人被感染。”钟月娟说道。

她还表示,由于安老自助处的大部分长者和员工都是亚裔,许多人早已习惯了戴口罩。“我们其实早在政府强制要求佩戴口罩前,就已经要求所有员工这样做了。”

尽管当下疫情仍然严峻,但随着疫苗开发方面不断取得进展,钟月娟乐观地认为情况会好转。“希望每个人都保持健康,无人感染,我们也将继续尽全力照顾好这些老年人。我们下一步是同一家医院合作,为中心内的所有长者进行新冠病毒检测。”

当被问及是否会因高强度的工作量、筹款活动、培训、清洁和必要的病毒检测等工作而感到疲惫时,钟月娟却一笑置之:“每当我亲手为这些老年人送餐并看到他们的笑容时,这一切就都值得了。”

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