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企业智库

这位女性企业家的产品是如何登上“奥普拉的推荐清单”(Oprah’s Favorite Things)的?

Feb. 11, 2019
PurseN的创始人兼首席执行官Hardeep Melamed。
PurseN的创始人兼首席执行官Hardeep Melamed。图片来源: Jessie Aiken Photography

坚定不移的信念、令人赞叹的创意,以及自主经营的仓储物流中心为这间女式配件公司带来了成功。

这一切始于丈夫随口说的一句话。

“天哪,你的包真乱!”Hardeep Melamed的丈夫Todd瞥了一眼她包里的东西后说道。那个包是丈夫在旅行时买下送给她的礼物。身为两名年幼孩子的母亲,Melamed习惯把所有需要的东西都扔进包里,不管包有多好,包里总是“一团糟”。

丈夫的一句话使Melamed决定上网搜寻解决方法。她说:“当我看到一件类似工具腰带的产品时,我就想,一定要有一种既漂亮又实用的产品帮助像我这样的女性整理包内的物品。”

于是,Melamed决定自己设计一个这样的产品。PurseN就此诞生了。每一个设计灵感都源自她想要解决的问题。最初的手提包收纳袋是为了保持包内的整洁,以及方便转移包内的物品。后来,因为她发现自己的耳环和项链总是缠在一起,于是,设计了一个旅行用的首饰盒,里面设有透明且可拆卸的口袋。这也成为了PurseN最畅销的商品。PurseN还将业务扩展到化妆箱、行李箱和旅行收纳袋(travel clutches)。最近,Melamed将广受好评的手提包收纳袋改良升级,内部加入LED灯 ,帮助用户在黑暗中快速找到物品。这款产品取名为LittBag LED,并被列入“2018年奥普拉的推荐清单”。Melamed表示,公司现在有大约50种产品,已经三次登上奥普拉的清单。目前,该公司正处于快速成长阶段。

拥抱创业精神

成功并非一朝一夕。PurseN用了十年时间,从自家的地下室开始,发展为如今拥有自己的仓储物流中心。

现在,Melamed的产品在2,000多家零售商店销售。此外,PurseN的首饰盒和旅行枕也已经成功登上奥普拉创办的杂志《O》。不过,Melamed更希望在杂志里看到她的收纳袋。

为了实现这个目标,Malemed试过重金聘请公关公司,还试过经常给奥普拉的杂志寄东西,但这些做法都不见成效。

直到有一天,Melamed在一个商展上见到《O》杂志的创意总监Adam Glassman。

她回忆道:“当我看到一群人从对面走来,我就知道其中一定有一位重要人物。于是,我走了过去,在走道中间向Glassman打了个招呼。他当时很疑惑,问‘我认识你吗?’我说,‘是的,你认识我!’”就这样,Melamed得到了Glassman的联络方式,并就此与《O》杂志团队建立了联系。不过,她也是过了一段时间后才开始看到效果。

“我们花了大约两年时间才让首饰盒登上杂志;旅行枕则花了更长时间才登上2016年的杂志,但我的梦想其实是想在这本杂志上看到我们的收纳袋。”Melamed说道。

2018年奥普拉的推荐清单
图片说明:2018年奥普拉的推荐清单

Melamed的坚持和对产品的强烈信念最终开花结果。在错过了第一场比赛,并与第二场比赛差点失之交臂后,她的收纳袋终于被奥普拉选中。为了突出产品的优势,她给《O》杂志的创意总监Glassman发了封邮件,问他能不能在向奥普拉展示收纳袋时将收纳袋的LED灯打开。“Glassman欣然答应了我的请求。结果,奥普拉很喜欢这款产品!当下,为了及时应对之后可能到来的供不应求,我迅速地想出并实现了量产的方式。否则,我就白白浪费了这个非常难得的机会。”Melamed欣喜地说道。

实现企业发展和成功的金融方案

PurseN最大的里程碑之一,是借助华美银行提供的房地产贷款购置了自己的第一间仓库。

华美银行小型商业署贷款客户经理黄律姝(Cathy Huang)表示:“最初,Melamed来银行只是寻求额外的营运资金。但在查看她公司的财务状况时,我们发现她最大的支出是物流。”因为Melamed是在自家地下室创立的PurseN,所以,之前她一直与一间物流中心合作,存放及运送产品。但随着Melamed的业务量日益增加,物流费用也水涨船高。经过黄律姝和团队的仔细研究后,发现Melamed购买一间仓库的成本要低于与第三方合作的成本,因此,他们在营运资金贷款的基础上,又为她提供了一笔房地产贷款。

Melamed表示,购置仓库立刻为PurseN减少了20%的开支。她解释说:“当我们大批量出货时,第三方物流中心的费用很高。一个20美元的产品,要付7美元的物流费用。从财务方面来说很不合理。”

购买仓库对PurseN来说是一个“关键时刻”。这不仅有助于降低成本,还让Melamed能够将工作和家庭分开。“如果没有购买仓库,我不知道自己是否还能继续经营下去。”她坦承道。

同时,PurseN还用所获得的营运资金贷款来扩展产品线,帮助公司继续成长。黄律姝表示:“尽管Melamed有一大批稳定的零售客户群体,但她仍需要不断推出新产品以增加企业收入。”

有了资金和仓库,PurseN目前正在尝试多种业务发展模式,从开发新产品到与大品牌合作。

Melamed说:“得益于奥普拉榜单,我们有了更多发展选择。”目前,她已经与超级碗(Super Bowl)的一支团队见面,讨论活动商品(promotional product)的合作方案。“我们正试图与更大的公司合作,因为我们发现,很多私人公司都在做活动商品,且对特定商品的需求量很大。”

在扩大PurseN产品线方面,Melamed提到有一些新的商品正在研发中,但仍处于发展阶段。Melamed说:“我们有很多计划,并将进一步改进LittBag。考虑到带LED灯的收纳袋非常受欢迎,我们可能会量产另一款产品。我们发现,大批量销售才是机会所在。”

PurseN的明星产品,带有LED灯的收纳袋。
PurseN的明星产品,带有LED灯的收纳袋。
“我必须迅速地想出并实现了量产的方式。否则,我就白白浪费了这个非常难得的机会。”

-Hardeep Melamed

找到合适的伙伴

Melamed说,公司刚起步时面临的最大挑战之一,就是找到合适的合作伙伴,包括制造商和员工。

“找到一家好工厂真的很难。质量控管很重要。大多数工厂不愿意接细节较多的订单,因为他们想要快速完成工作。对我来说,这是一段很好的学习经历,即如何找到合适的工厂来支持你的企业目标。”Melamed说道。

有一次,一位工厂老板问Melamed为什么要这么在意客户。就在那一刻,她意识到她必须更换生产商了。“这使我觉得他根本不在乎我。”这也促使了Melamed去聘用另一家与自己观念更相符的工厂。

找到合适的员工也必不可少,尤其是对于像PurseN这样的小企业。她表示:“我认为,对于任何企业来说,公司的发展也取决于团队。尤其是对一间年轻的公司来说,每个人都很重要。”

不过,Melamed也承认,规模较小且处于成长阶段的公司很难找到合适的人才,因为它们不一定有吸引顶尖人才的预算。Melamed建议,企业主要留意潜在员工的某些特质。“如果他们有热情去追求成功、努力向上,他们就会与你同在。当你找到优秀的员工时,你会惊讶自己所能达到的成就。”

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