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小型企业需要留意的法律常识有哪些?

By Angela Bao

May. 20, 2019
两名女性企业主在向法律专家进行咨询
专家建议企业主在开业前咨询法律专家。图片来源:Gettyimages.com/ferrantraite

确保合同语句恰当并预留法务开支。

对于大多数的小型企业来说,寻求专业的法律建议似乎是难以负担的“奢侈品”,但从长远来看,这样做反而可以为他们省钱。尽管一些企业主认为,要企业达到一定规模了才需要聘请法律顾问,但其实他们应该从创业初期就开始咨询律师。适当的法律协助能够帮助企业走向成功、实现快速成长。“没有比经商失败更大的风险,”一位专门从事小企业法律咨询的律师Morvareed Salehpour说道。

Salehpour表示:“企业需要从一开始就规范业务和交易流程。缺乏法律规范的企业往往会陷入法律或合同纠纷等麻烦。”

预留法务开支的预算

Salehpour建议每家小型企业都预留一部分资金用于法务支出,她表示:“企业应将总预算的15%用于法务和财务开支。具体法务预算需取决于业务的复杂程度。例如,科技初创企业就要比服务业的企业预留更多的法务预算。同时,随着企业的发展,相应的法律预算也应当增加。”

大型公司通常会聘请一名企业法律顾问为他们提供建议,但这并不适用于中小型企业。相反, Salehpour建议小型企业与一般的外部法律顾问合作。这些顾问通常具有更广泛的行业经验,能够为企业提供全方位的专业建议,相较聘请多名专精特定领域的律师共同处理同一个问题,前者花费更低。

尽管小型企业应该与律师合作,但这并不意味着公司需要聘请一位固定的律师。一些可以预估每月法务咨询量的企业可与外聘律师商议月服务费。否则,企业只要在需要的时候联系律师即可。

“我的大部分客户都是在需要法律意见时联系我。虽然中小型企业一年中需要多方面的法律协助,但未必每天或每月都有事发生。” Salehpour表示。

雇佣和供应商合同

企业经营或多或少都需要签订合同,初创企业也不例外。 “企业和供应商、雇员、顾问之间都会签订合同;如果企业授权他人使用受保护的知识产权,则需要签署授权合同;初创企业或媒体娱乐公司还会与合作方签订保密合同;租赁设备的企业需要签署租赁合同等。” Salehpour介绍道。

一支笔放在合约上
图片来源:Gettyimages.com/Kittisak Jirasittichai/EyeEm
虽然一些企业主认为自己可以起草合同,但他们并不具备必要的法律知识来确保他们的权益并遵守适用的政府法规。

Salehpour表示,在制定或履行雇佣合同时,很多企业可能会无意中触犯劳工法,因为他们错误地区分了正式工和临时工,或者不了解员工的工资和工时规定。雇佣合同中的重点内容包括:雇佣类型(小时工还是月薪员工,全职工还是兼职工)、工作范畴、福利待遇,以及终止合同的前提和流程。对于拥有知识产权的企业, Salehpour建议企业主在员工离职时签订保密协议,防止商业机密被泄露。企业出于自我保护,也可要求员工签订包含特定限制的竞业禁止协议(non-compete agreement)或互不挖角协议(non-solicitation agreement),前者防止员工离职后的一段时间内从业于与原公司有直接竞争关系的企业,后者则防止离职员工向在职员工或原雇主的客户兜售产品或挖角。

同样,供应商合同应说明服务范围、对重要信息的保密义务、商品或服务等的商定价格,以及解约的相关注意事项。通常情况下,这类合同会在项目交付或完成后终止。Salehpour提醒,合同还必须附有违约条款,明确违约的处理方式,避免对簿公堂。

何时咨询法律专家

虽然一些企业主认为自己可以起草合同,但他们并不具备必要的法律知识来确保他们的权益并遵守适用的政府法规。

Morvareed Salehpour分享了一个案例,有一个客户直接使用了网上现成的商业合同。然而,该客户并未意识到合同中的付款规定由批准付款的合同原始起草人决定。于是,这位客户的供应商利用了合同付款的漏洞,拒绝支付款项。如果他当初使用一份内容得当的合同,就不需要花额外的钱来解决付款争议,追回因合同不完善而损失的数万美元。

“因为这份合同,这位客户最终面临没有一个客户有义务向他付款的窘境。”她向客户解释道,“如果他当初使用一份内容起草恰当的合同,就可以避免这种窘境。那些起草费用现在看来都是值得的,因为他正因没有使用恰当的合同而遭受经济损失。他还不得不花额外的钱来解决这些付款合同争议。”

Salehpour建议企业主从创业之初就寻求法律专业人士的协助。创业者需要建立一个独立的商业实体,这样他们就不必对任何潜在的商业债务或诉讼承担个人责任。法律顾问可以就适合的商业实体形式给予创业者意见,帮助他们实现目标,妥善安排业务结构,并规划未来几年的法律服务。

“商业实体形式也会直接影响企业的业务能力,包括运营方式、资金筹集和税赋等。 企业主在创业初期寻求法律意见时,最好有一个详尽的商业计划,包括长、短期目标。这样,法律顾问就能和企业主一起根据这些内容来制定最适合的法律框架,确保企业主实现目标。” Salehpour解释道。

翻译: Ruth Ren

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