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马劲腾:我们只想尽力把节目做到最好

By Melody Yuan

Apr. 4, 2019
《初来乍到》第五季海报
《初来乍到》第五季海报

了解热门美剧《初来乍到》的执行制片人如何在好莱坞改变亚裔美国人的形象。

《初来乍到》(Fresh Off the Boat)是好莱坞20年来第一部以亚裔美国家庭为主题的电视情景喜剧。自2015年开播至今,该剧已连载到第五季,并将迈向第100集的里程碑。《初来乍到》是根据美籍华裔厨师黄颐铭(Eddie Huang)的同名回忆录改编,真实深入地探讨了美国主流社会对亚裔美国人的刻板印象,以及一些具有争议性的话题,但同时又不乏大量喜剧元素,为观众带来欢乐。尽管剧中对于亚裔美国人的叙述还有待评估,但《初来乍到》现已成为描述亚裔及亚裔美国人特质的平台,同时也改变了美国媒体对亚裔和亚裔美国人的观感。

马劲腾(Melvin Mar)是《初来乍到》的执行制片人,也是这部剧取得成功的关键人物。除了这部喜剧系列以外,他还参与了《勇敢者游戏:决战丛林》(Jumanji: Welcome to the Jungle)的续集拍摄,该电影由巨石强森(Dwayne Johnson)和凯文·哈特(Kevin Hart)主演;并合作拍摄由蕾克·贝尔(Lake Bell)、Dax Shepard主演的电视剧《Bless this Mess》,以及其它一些影视项目。

他与我们分享参与创作和制作《初来乍到》的经历,以及对亚裔美国人在好莱坞表现的看法。

2017年5月2日,洛杉矶市长埃里克·加希提(Eric Garcetti)宣布每年的这一天为“初来乍到日”(Fresh Off the Boat Day),并与马劲腾握手
2017年5月2日,洛杉矶市长埃里克·加希提(Eric Garcetti)宣布每年的这一天为“初来乍到日”(Fresh Off the Boat Day),并与马劲腾握手

请问是什么契机让您进入娱乐业?是什么激发您创作了《初来乍到》?

起初,我经一个朋友介绍,开始在制片人阿诺德•科普森(Arnold Kopelson)手下做实习生,从影印剧本以及购买咖啡和食物做起。正是这样的经历,让我学会了如何成名一名影视行业的助理,并最终在梦工厂(DreamWorks)找到了一份私人助理的工作。后来,我就去了另一位制片人斯科特·鲁丁(Scott Rudin)的公司,并在那里遇到了我的创作搭档杰克·卡斯丹(Jake Kasdan)。

在我参与制作了多部电视节目如《杰西驾到》(New Girl)、《Weird Loners》,以及电影《坏老师》(Bad Teacher)之后,20世纪福克斯(20th Century Fox)的创意总监Jonnie Davis有一天问我,接下来的计划是什么。当时的我在电视节目推广方面已经积累了些经验,这次与Johnnie Davis的接触是一个可以开发并拍摄属于自己的电视节目的机会。于是,我以一种非常抽象的方式对Johnnie Davis说,我希望能够创造一个与武术无关的亚裔男性角色。虽然当时我也不知道具体应该是什么样子的,但我觉得这本身是一个很酷的想法。Davis非常支持,他说:“我喜欢你的想法,让我们一起来实现它吧!”

《初来乍到》的演员和工作人员们
《初来乍到》的演员和工作人员们

在之后的很长一段时间里,我一直纠结于不同的想法,包括是否要把这部剧拍成浪漫喜剧。然后,突然有一天,我萌生了一个念头。我在圣盖博谷(San Gabriel Valley)的蒙特贝罗市(Montebello)长大,当时,我放学后最喜欢做的事情之一就是看电视。你能想到的每一部情景喜剧,从《亲情纽带》(Family Ties)到《美好时光》(Good Times),我基本都看过,甚至到现在,我还记得某些喜爱的片段。那时候我就想,为什么不创作一部关于华裔美国家庭的电视剧呢?它不必是一部浪漫喜剧,也不需要呈现任何跨越种族的爱情话题,它所要讲述的就只是一个家庭的故事。巧合的是,几个月后,我经朋友推荐拜读了黄颐铭的回忆录。我在阅读中发现,他的童年故事非常有趣,并且和我的童年有很多相似之处。或许,这就是我一直在寻找的故事。

请问您花了多长时间才让《初来乍到》与观众见面?

从拜读回忆录到将这部电视剧搬上银幕,整个过程大约花了一年的时间。我与黄颐铭会面后,就开始研究和开发剧本,包括物色最适合的编剧。后来,我遇到了这部剧的另一位执行制片人Nahnatchka Khan。Khan也是一位移民,从小在拉斯维加斯和夏威夷长大,这让她对童年的感触也和黄颐铭非常相似。我们每个人都因为这样的共鸣而激动不已。在此,我还要特别感谢一个人,她就是我当时工作室的老板Dana Walden。她现在在迪士尼(Disney)工作。Walden一听到我们对这部剧的想法后就显示出格外的热情,她和团队的每个人都给予了这部剧大力支持。后来,我把这部剧卖给了ABC电视台,写了一个剧本,试播后大获成功。

为什么会选择《初来乍到》作为这部剧的名字?

这个名字实际上是黄颐铭回忆录的书名,我很喜欢。我记得以前也有人用这个词语来称呼像我们这样的新移民。说实话,我觉得这个词在某种程度上是贬义的,但因为这是20年来首部有关亚裔美国人的剧集,所以我觉得用它命名可以赋予这个词新的含义。我们接受了这个术语,并从一个不同的角度来诠释它,让它逐渐演变成一个统一的概念。虽然这个词常被用来贬低他人,但我们觉得它也包含了很多积极的含义。在美国,除了原住民以外,剩下的都是移民,从这点来说,其实每个人到了美国都是“初来乍到”。

在《初来乍到》中饰演Eddie Huang(黄颐铭)的杨升德(Hudson Ynag)
饰演Eddie Huang(黄颐铭)的杨升德(Hudson Ynag)第100集中的剧照

《初来乍到》的第100集被特别命名为《Under the Taipei Sun》(台北日下),请问这一集和其它集相比有什么特别之处?

我可以告诉你的是,第100集一定会很棒。[笑]

我并没有想到这部剧会走这么远。第一季的时候,我们制作了13集,只想尽力把节目做到最好。当你在好莱坞工作久了之后,你就能够看清这部剧继续播下去的可能性。事实上,因为各种原因,90%的好莱坞节目和电影都不成功。我觉得我们很幸运。我们拥有一支很出色的团队,无论是演员、编剧还是工作人员,大家相辅相成、相互成就。我希望我们还能迎来第六季甚至更多。我很享受也很期待与这个大家庭在这部剧里继续合作。

请问您是如何将具有争议的话题通过喜剧的方式来表达?

对我来说,最好的幽默来自于具有争议性的话题。喜剧和争议之间的关系非常微妙,当你改变一下看待事物的角度,就会从中发现新的感悟,并发掘出一些能够让人们开怀大笑的地方,这时候,你就能构思出一个伟大的喜剧想法了。但与此同时,我们也需要顾及观众的感受,如果某些喜剧元素会让观众感到不舒服,我们就不会去尝试。

此外,我们优秀的团队成员也会在会议中分享自己的经验,并试着将这些经验融入到故事中。团队在种族和性别上的多样性也有助于剧本的创作。黄颐铭的回忆录写得非常棒,但这本书更多的是关于作者本人的具体经历。事实上,我们团队中的每个人的童年经历都各有不同,于是他们将这些不同的故事带到这部剧里。无论是编剧、导演,我们所有人都在以一种积极的方式表达自己的经历。对我来说,创作这部剧本身就是一件很酷的事情,因为我们通过这部剧来帮助人们理解某些事情,传达一些不同的想法,而不是借此指责谁,或以强硬的方式表达某些观点。我常说,大部分人在笑的时候感觉最舒服,所以,当人们开心时,他们也更愿意倾听。我们希望,观众可以通过这部剧学到一些有价值的东西。

在《初来乍到》中饰演Louis Huang的兰德尔·朴(Randall Park)
饰演Louis Huang的兰德尔·朴(Randall Park)在第100集中的剧照

随着《初来乍到》和《摘金奇缘》的大获成功,您认为在电影和电视产业会否呈现一波新的亚裔形象代表?

我觉得这股浪潮一直稳定地存在,但是否会像人们期待的那种规模,这是一个见仁见智的问题。但可以肯定的是,这个趋势是真实存在的。对我来说,这两部作品带来的影响力不仅仅是演员方面的,还包括美籍亚裔电影制作人、作家和导演,只有各方面的携手并进才能实现全方位的包容。

我期待看到更多亚裔美国人加入到影视行业,并创造出更多优秀的作品。

您自己还喜欢看什么节目吗?

其实我没太多时间看电视,因为拍摄工作的时间表往往非常紧凑。不过,我现在正在看一部名叫《Shrill》的美剧。我的一个好朋友是这部剧的制片人。这部剧的女主角艾迪·布莱恩特(Aidy Bryant)非常有天赋,而且剧情制作也非常引人入胜。

翻译: Jessie Liu

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