Urth Caffé:将热情化为动力,创造商业奇迹
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在美国创业,你不能不知道的减税法则

看风靡美国的是拉差(Sriracha)辣椒酱如何化危机为转机

By Daisy Lin

Oct. 20, 2015
汇丰食品CEO陈德正站在用他照片制作的人形立牌和可充气是拉差辣椒酱包装之间

是拉差辣椒酱(Sriracha)的创始人陈德是位不愿因循守旧的人,换句话说,他是一位别具“酱”心的人。

如果说“老干妈”陶华碧创造了中国辣椒酱的传奇;那么“他”则谱写了美国亚裔辣椒酱制造商的新篇章——美国汇丰食品公司首席执行官陈德(David Tran)。

走进任意一家亚洲风味餐厅,无论是港式丶中式,亦或越南风味,总会发现桌子上的调料区摆放着一瓶带有公鸡标志的辣椒酱。当你在美国的各大超市选购食材时,也不难发现调料区里摆放着这样一瓶绿盖红瓶的辣椒酱。如今,汇丰食品公司生产的是拉差辣椒酱已经凭借其独特的风味和亲民的价格,在美国市场中占据着举足轻重的地位。

“我的目的并非金钱,”拉差辣椒酱创始人,美国汇丰食品公司首席执行官陈德讲到。以公鸡为标志的是拉差辣椒酱在美国市场中广受好评,并在消费者心里占据着不可动摇的地位。

年入七旬的陈德,坚持35 年不提高辣椒酱的批发价格。他并没有为其生产的辣椒酱申请注册商标;也从不收取使用是拉差辣椒酱生产产品的授权费用;过去的几十年中,他从不花费任何经费做广告;直到三年前,他甚至都不愿接受任何采访。

尽管如此,2014年汇丰食品仍创造出超过1 亿美金(约6.5亿人民币)的辣椒酱销售额,而这些产品均产自坐落于距洛杉矶市中心以东大约一个半小时的欧温岱(Irwindale)汇丰食品工厂内。

汇丰食品CEO陈德正在介绍是拉差辣椒酱包装上的公鸡标志
汇丰食品CEO陈德正在介绍是拉差辣椒酱包装上的公鸡标志

对于陈德来说,辣椒酱生意并不是为了赚钱,而是那份对于辣椒酱的爱。

陈德亲切地称自创的辣椒酱为“女朋友”,对他来说,辣椒酱是他的一切。为了与广大消费者可以共享他最引以为豪的“女朋友”,他将产品价格定得十分低廉亲民。

让所有人都可以享用他的产品,无论阶级,无论贫富,是陈德一直在坚持的梦想。

每年的8 月至 11 月,是辣椒盛产的季节,也是汇丰食品工厂一年中最繁忙的四个月。经过几小时的精心挑选后,司机从农场运载来30至50车新鲜的墨西哥红辣椒。运达到工厂后,辣椒立即被倾倒进一个巨大的料斗,进行清洗丶研磨丶调味及罐装,著名的是拉差辣椒酱就此诞生。

供应给位于欧温岱汇丰食品工厂的加州本土生产的墨西哥辣椒
供应给位于欧温岱汇丰食品工厂的加州本土生产的墨西哥辣椒

虽然陈德从未学习过正统的工业设计,但是工厂中使用的所有机器却均是他通过自学设计完成的。以用来清洗被倾倒入料斗后的辣椒清洗机为例,陈德通过将牛皮纸折叠后用胶带贴合成他想要的形状,写下尺寸,并把数据资料发给制造商,让制造商按照他的要求和设计生产出现在所用的机器。

今天的陈德已成为一名受人尊崇的“商业偶像”,尽管这并非他的原意。

在 2013 年,欧温岱市因为少数居民抱怨由于研磨辣椒所产生的气味而起诉汇丰食品公司。就在那时,陈德决定向大众敞开工厂的大门,并邀请公众到制作现场参观,亲身感受制作过程。

为汇丰食品工厂运送墨西哥辣椒的卡车群
为汇丰食品工厂运送墨西哥辣椒的卡车群

这一决定引发了一场公司内部的激烈讨论。陈德说,许多家人和工作人员都强烈反对这个想法。他们一一列举出对外开放工厂的商业风险。最大的风险则是:开放意味着允许竞争者进来,考察他们的产品和公司运营理念,并可能窃取他们的商业想法。当时的公司状况岌岌可危,再经不起任何风波。在员工们普遍认为这一举动会威胁公司的发展前景之时,陈德坚持了他的想法。“对于我来说,这是唯一的选择。如果闭门造车引来了问题,不如‘开门见山’地做生意。”

打开生产车间的大门后,是拉差辣椒酱的爱戴者们接踵而来。如今,每到辣椒研磨的季节,陈德每周六都要穿着一双来自辣酱的忠实用户所赠的是拉差运动鞋,微笑着迎接3千名左右的客户前来免费参观厂房。

洛杉矶华美博物馆董事会主席阮桂铭(Gay Q. Yuen)说:“陈德是具有激情和毅力的创新者。”为了体现辣椒酱产业发展对于美国当地居民生活的影响,阮桂铭在华美博物馆举办了“火辣LA:体验调味料变迁”的艺术展览。

30位来自洛杉矶本地的艺术家,应邀以两种常用辣椒酱为灵感,创造出不同的艺术品供大家参观。其中是拉差作为亚裔辣椒酱代表,成为了此次展览的主题之一。“这些来自不同领域的艺术家们不仅表示很高兴能够借由是拉差辣酱为灵感参与和创造艺术作品,并且证明了是拉差已经革命性地成为一种日常美式菜肴调味品,”阮桂铭说道。

在汇丰食品公司替换了新的过滤系统装置后,欧温岱市政府便撤消了对其的指控。

陈德终其一生都在冒险。在1967年,为了逃避战乱,他搭上一艘越南货船,放弃曾经以种辣椒为生的安定生活,成为难民来到美国。面对着陌生的一切,未来如此渺茫。然而,生活还要继续,总要想办法克服眼前的困难。于是,凭借着对辣椒的了解,他开始制作自己的辣椒酱,并亲手用勺子将辣椒酱装入小罐,将它们送达到客户手中。就这样,生活在自己的双手中一步步安定下来。陈德非常感激带他逃离曾经苦难的那艘“方舟”。后来为了纪念那艘船,他将自己的公司命名为那艘货船的名字——汇丰。

“每罐仅装两勺辣酱,”陈德笑着说。

如今,他将罐装的辣椒酱卖给食品供应公司,是拉差在过去的几十年发展中,已经成为了餐饮市场上不可或缺的一部分。目前用辣椒酱制作是拉差爆米花丶薯片丶冰淇淋丶牛肉干,甚至是啤酒等各种各样的食物,都在美国主流市场中随处可见。

汇丰食品工厂的是拉差辣椒酱流水线
汇丰食品工厂的是拉差辣椒酱流水线

在工厂参观结束时,每个人都会得到一瓶免费的九盎司是拉差辣椒酱。瓶身上印有中英双语的新标语:风险丶冒险丶梦想。这句口号并非出自陈德之手,而是出自于一家制作是拉差啤酒的公司所设计的酒瓶上。但陈德特别喜欢这句口号,所以用它作为企业的新标语。

如果陈德愿意,他可以将企业扩张,甚至上市,但陈德对这些并不感兴趣。他说,他的梦想很简单——轻松生活。

除此以外,他还有一个更远大的理想——陈德希望在辣椒田边建立一座工厂,这样,他就可以直接在农场边上制作新鲜的辣椒酱。这是一个价值数百万美元的想法,也许听起来遥不可及,但是对于白手起家的陈德来说,一切皆有可能。

“我从未想过,制作辣椒酱也能成为一桩生意, ”陈德微笑着谈到。因为生活早已超越了他最疯狂的梦想。

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