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HeliStream飞行培训学院: 不畏挑战 冲上云霄

Melody Yuan

Feb. 13, 2017
停靠在停机坪上的HeliStream直升机
了解特殊业务企业如何通过融资实现发展。

通过多元化收入来源和募集资本实现商业发展。

戴着飞行员眼镜的一男一女从直升机上整齐划一地走下来,像极了电影《壮志凌云》(Top Gun)中的场景。

其实,Rod Anderson 和 Barbara Perrin并非电影明星,而是两名退役直升机飞行员,并共同创建了备受南加州当地关注的直升机飞行训练学院——HeliStream

华美银行提供的独特金融服务帮助HeliStream不断成长,在此Anderson和Perrin特别与您分享他们这几年快速发展背后的金融决策。

集思广益 准备起航

在Perrin 和 Anderson完成飞行员培训后,两人便有了开立一间直升机飞行训练学院的念头。Perrin曾是知名航空公司的乘务员,机缘巧合之下,她决定改变自己的事业轨道,成为了一名飞行员。“当时的场景仍历历在目,”她提到,“有次,我与另一名乘务员在机舱服务时,他推荐我去参加飞行训练课程。”作为一个拥有雄心壮志的女生,Perrin接受了朋友的意见,参加了附近的一个飞行培训课程,在那里她遇到了她的飞行教练Anderson。

Anderson在参军时学习了飞行技术,并训练Perrin成为一名商用飞行员及飞行教练。后来,Anderson执教的飞行学校陷入财政危机,从而激发了两人开立自己的飞行学校的想法。

在结束培训课程后,Perrin很快意识到,作为一名初级女性飞行员,她需要找到快速积累飞行经验的方法。“那时候并没有很多女性直升机飞行员,”她提到,“最后,我决定参加军队预备役,并在阿拉巴马州(Alabama)的Fort Rucker军事基地完成了最初的训练。训练结束后,我回到预备役部队,在那里服役了13年后由于队伍解散而退役。”正是Perrin拥有的军队飞行员背景,为Helistream的声誉和规格增添了额外的信誉度。

Barbara Perrin and Rod Anderson of Helistream land from a flight expedition
HeliStream创始人Barbara Perrin和Rod Anderson结束飞行后落地

财务稳定 直冲云霄

Anderson和Perrin认为,多元化收入来源和寻求最佳财务帮助是HeliStream获得成功的重要原因。

具体来说,“我们的成功秘诀是多元化,”Perrin说道。“我们选择鲜有企业涉足的服务领域并成为该项目的专家,这使得我们在逐渐萧条的市场中得以生存。”HeliStream由提供飞行技术培训开始,但很快便涉足到其它领域。Anderson提到,“我们需要变得更加多元化。如今,HeliStream已经成功涉足多项相关领域,包括包机营运、直升机维护及航空摄影。”HeliStream更与多家电力公司紧密合作,为其提供专业的维护服务。Perrin 说,“在过去10年间,我们努力不懈以进入这个高度竞争的利基市场。今天的成功源自于进取的拼搏精神、对卓越的承诺以及对安全的坚持。” 随着企业的发展,Anderson与Perrin的工作理念逐渐明朗。Perrin说,“我们十分关注公司的运营情况,在不影响公司发展的情况下,我们希望公司可以越做越大。” “我们很希望加入灭火项目,但这将要求我们收购更多的直升机,”Anderson提到,“我们发现,成功的关键还在于个性化。我们真心希望看到企业可以在保证安全的基础上实现最高效率的运营。”

领航资本筹集

HeliStream所提供的独特服务与产品使其在寻求资金支持上也面临与众不同的挑战。

Anderson说,“直升机价格昂贵,购买飞机与买车截然不同。尤其是在加州,购买汽车会有所有权证书(title)等,然而购买飞机并没有这些文件。因此,那些鲜少或从未涉猎航空和直升机业务的银行便不愿意为我们提供贷款。这也使得我们在寻求商业运营资金时格外困难。我们一度认为,唯一可以获得银行贷款的方式是我们拥有足够的资金。”

华美银行资深副总裁兼区域经理Maureen Finn讲到,“针对特殊业务的最佳贷款方式是以足够的交易资产为抵押的运营贷款,或是以固定资产为抵押的设备购置贷款。闭锁型企业(closely held company,即股东人数甚寡且股权流动性很低的公司,美国各州对该类公司股东人数有具体限制)需向提供贷款的金融机构提交个人担保。”

Anderson和Perrin不仅通过抵押获得贷款,更是选择最积极的偿还方式。“我们喜欢尽快还清贷款,”Perrin讲到,“这对银行和我们都非常有益。”他们强调,找到合适的银行至关重要。当然,正如Finn经常提到的,私人股权也是一种可行的资金来源。Perrin说,“如果不能获得资金购买设备,那你将无法发展。”尽管在过去34年间,HeliStream已与许多家不同的金融机构合作,Perrin和Anderson很快发现,没有一家企业可以像华美银行一样提供优质的客户服务和独特的合作方式。“很幸运能够与华美银行合作。在他们的帮助下,HeliStream购买了6架直升机,也是促使我们成长的重要因素,”Perrin提到。在公司的发展中,他们虽然认识到可以通过其它方式获得资本,然而,从银行获取帮助,轻松获得资金是至关重要的。

面对小众市场经营一家独特的企业如同双刃剑。Anderson和Perrin已决定借助贷款多元化自己的产品,并利用积极的偿还方式保持财务健康运转。“我们一直努力保障每项工作的质量,这对于所有小型企业来说都是必要的生存策略。”

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