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伊莉斯·布伊克(音译,Elise Buik):带领联合基金会(United Way)在疫情期间为社区提供援助

By Melody Yuan
Feb. 18, 2021
2019年,大洛杉矶联合基金会最高执行长伊莉斯·布伊克(右二)与美国宇航局喷气推进实验室(NASA Jet Propulsion Laboratory,简称JPL)团队一起为当地游民提供4百套卫生用品组合。

看非营利组织联合基金会如何帮助受新冠疫情重创的洛杉矶社区。

新冠疫情进一步加剧了洛杉矶的游民问题。在疫情爆发之前,大洛杉矶地区的游民人数增长率较去年同期增长了12.7%,其中很多人长期无家可归。疫情则使这一状况雪上加霜。近期,《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)的一则报导指出,大规模的失业将使洛杉矶的游民人数在2023年翻3倍。

自1992年成立以来,非营利组织大洛杉矶联合基金会(United Way of Greater Los Angeles)一直致力于解决脱贫等棘手的社会问题,并已成功帮助45,000名游民找到居所、使大学入学率提高了5.2%,更为全美低收入家庭争取到总计超过1,100万美元的退税。而领导这些贡献的正是大洛杉矶联合基金会的首位女性主席兼首席执行官伊莉斯·布伊克。

自1994年加入联合基金会以来,布伊克一直致力于改善洛杉矶居民的生活品质。在她的领导下,该机构发起了一项为期十年的“脱离贫穷之路计划”(Creating Pathways Out of Poverty),旨在通过提供住房、提高教育成就和帮助民众获得经济能力,来解决游民等严峻问题。而强烈的社会使命感也使华美银行与大洛杉矶联合基金会一拍即合。在过去的25年中,银行始终不遗余力地支持着该组织的各项活动。

布伊克与我们分享了该机构如何在疫情中调整策略,在保护好社区、员工与义工安全的前提下,确保各个项目正常进行。

在应对疫情的过程中,您和团队遇到了哪些重大挑战?

疫情爆发之际,很多人都需要帮助,尤其是那些已经流落街头的人。虽然我们可以使用Zoom等科技软件远程办公,但是对于那些露宿街头或是住在帐篷里的人来说,他们的世界彷佛停止了运转。

我们合作的家庭中有许多成员为必要工作者(essential workers),例如杂货店员工或是送货司机。在疫情爆发初期,很多人因为无法取得生活必需品而向我们寻求协助。我仍记得有一位伙伴在电话中哭着对我们说,他们的家人每天坚守工作岗位帮助他人,自己却买不到婴儿配方奶粉和卫生纸等基本生活用品。在疫情导致物资短缺的情况下,我们必须迅速准备好水、食物、手部消毒液和防护设备等,并将这些生活必需品提供给游民和在前线奋斗的合作伙伴。

我们还举办了一场网上募资活动(virtual telethon),得到了华美银行等许多企业和组织的积极响应。大家所展现出的行动力和对社会的关爱让人深受感动。

在应急阶段过后,我们便开始着手解决一些更重大的问题,包括辅助学生和家长进行网上学习,以及为游民或无法获得联邦援助的工作者提供帮助。现在,我们开始帮助有医疗需求的民众,尤其是那些居住环境欠佳的病患。此外,为了避免更多人失去住所,我们还提供租赁援助。显然,社会需求在不断改变,但疫情影响仍在持续。

在面临游民问题恶化的情况下,联合基金会是如何调整策略,同时应对多个紧急事件的?

为了应对疫情,我们做了多项调整。疫情让我们看到了社区的脆弱,特别是少数族裔社区。我们和其他众多组织一样,密切关注着种族平等问题。目前,我们的重点是要解决失业问题。生病会导致民众无法工作,进而失去收入,无法负担房租。因此,我们也开始关注住房问题,并发起了“安居”计划(Everyone In),通过这项综合策略解决各类社会问题,包括资金协助、提高薪资、心理治疗、职业培训,以及互助协会等。

同时,我们也在研究如何解决疫情以外的问题,特别是弱势社区的经济流动性。如今人们的工作模式已发生改变,部分行业的工作岗位将不复存在。那么,我们应如何留住这些来自不同行业的工作人员?在我们活力四射的移民社区中有许多企业家非常需要资金。因此,我们也在探索新的创意和领域,希望帮助社区渡过难关。

此外,我们准备通过私人捐赠和慈善投资,在沙加缅度(Sacramento)建立一项住房基金。随着社区开发的推进,平价住宅的数量正迅速减少,房租也随之不断上涨。现在最便宜的公寓每月租金也高达1,600美元。为了应对这一趋势,我们正在寻求私人赞助以刺激创新,加快平价住宅的建造速度,降低开发成本。同时,我们也在研究如何游说公共部门采用该模式,并促进各级政府修订法规,推进这一进程。

"洛杉矶地区有许多严峻的问题需要切实的解决方案。唯有放眼大局,才能真正地增强社区凝聚力。”

-伊莉斯·布伊克

疫情爆发前,伊莉斯·布伊克在“Everyone In”活动上发表演讲。

在过去25年的合作中,华美银行一直参与联合基金会举办的年度募捐活动,且捐款总额超过1,100万美元,以帮助洛杉矶民众改善生活质量。这一合作伙伴关系带来了哪些影响呢?

令我感动的是,华美银行的全体员工和领导团队都齐心协力,致力于帮助有需要的民众,同时也愿意协助我们着手解决更大的难题。

您认为洛杉矶应该如何做出实质性的改变来解决棘手的社会问题?

洛杉矶地区有许多严峻的问题需要切实的解决方案。唯有放眼大局,才能真正地增强社区凝聚力。为此,我们正在努力使商界、慈善机构、基层社区和公共部门达成共同的愿景。

各个层面的多元化造就了我们丰富多样的社区。如果民众因找不到工作或生活成本太高而离开,那么我们的社会组成将变得非常单一,这并不利于社区的未来发展。这种可能性以及日趋恶化的游民危机使我感到忧心忡忡。我想人们可能还未察觉这些议题之间的关联性。具体而言,房租成倍增长是游民危机越来越严重的重要原因之一。

2021年是我们与华美银行展开合作的第25年,而联合基金也将在2022年迎来100周年纪念。回顾两间机构的合作历史,我为这段成果颇丰的经历感到无比自豪。

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