中美市场观察:华为5G标准、腾讯(Tencent)挑战Twitch、百万英里续航电动汽车电池
中美市场观察:外交冲突、高通(Qualcomm)与华为达成合作、中国电影院重开

如何应对疫情期间供应链中断的问题

By Angela Bao
July 13, 2020
随着新冠病例数持续上升并继续在全球蔓延,企业需要确保其供应链有能力抵御外界干扰。图片来源:Gettyimages.com/MR.Cole_Photographer

如何应对因疫情而导致的短期、中期以及长期的供应链中断。

当新冠病毒(COVID-19)最先在中国蔓延时,由于政府下令强制关闭所有工厂,各个行业也因此经历了持续至今的供应链问题。中国贡献了全球制造业总产出的28%,是世界上首屈一指的制造业大国,也是许多企业赖以生存的枢纽。尽管部分公司开始将供应商转移到印度和越南等其他亚洲国家,但疫情在全球的传播和未来发展的不确定性令形势仍在不断变化。

随着新冠病例数持续上升并继续在全球蔓延(目前已有213个国家和地区报告了新冠病毒病例),企业需要确保其供应链在不同周期内都能抵御外界干扰。 无论您目前在寻找其他厂商,还是决定转向数字解决方案,都可以参考本文为您提供的一系列应对措施,以减轻供应链中断的风险。

供应链问题的概况

疫情在许多方面影响了供应链。美国等地对医疗用品的出口和供应设置了限制,以确保本国在抗击疫情时的产品供给。无独有偶,中国也加强了对肉类和乳制品等食品的进口限制,并于近期开始要求食品公司证明其商品未受到病毒的污染。

印度尼西亚Hadinoto&Partners税务与贸易集团的合伙人里扎·布迪托莫(音译,Riza Buditomo)表示,因政府的强制性封锁或企业裁员而导致的供货延误十分常见。

“因为目前人员流动大受限制,因此人力不足是很多产品供应延误的主要诱因。”布迪托莫进一步解释道。此外,很多工厂也临时改为生产手部消毒液和个人防护用品等需求量高的重要抗疫物资。再者,消费需求的波动也是干扰供应链的原因之一,因为企业很难预测经济何时会重启、消费者何时能重拾信心,以及届时他们想要购买什么商品。

灵活的供应链为企业运营带来的优势

重审合约

在企业优化供应链管理时,首当其冲的就是要仔细审查与买家和供应商签订的合约条款细节。这样可以帮助企业梳理出在合作方遇到现金流不足或自身陷入财务困境时,可以采取的应对方案。另外,企业也可以与合作方沟通,要求调整合约内容。需要记住的是,企业在提出修改方案、补充协议或是对现行的合约做出修改时,务必要将这些变更事项记录在案。

贝克·麦坚时(Baker McKenzie)国际律师事务所合伙人张冠宜(音译,Kwun Yee Cheung)表示“企业一定要明确自己在合约中涉及的权利和义务。仔细审视所有的选项,确定这是否是一份排他性协议(exclusive agreement);如果是,合约中包含的干预事件或终止权是否已经发生;如果企业想要终止合约,有哪些通知要求。”

张冠宜表示,合同中对于构成违约事件(events of default)的诱因的定义通常都很笼统。因此,她建议企业在签署前询问合约是否包含未能履约的情况。另一个需要考虑的问题是合约中是否存在担保权违约(security default)的情况,以及是否能通过履行义务来抵消违约损失。

张冠宜补充道,有关工具和机器的使用许可也应被纳入考量。例如这些许可证是由供应商持有还是由自己管理?她提醒道:“要时刻确保自己按合约办事,避免违约。只有当企业主清楚了解这些内容和自身的法律立场时,才能做出最明智的商业决策。”

决定供应商的必要性

一旦对自己的法律地位有了清楚的认识,就能决定下一步该怎么做了。企业主需考虑的问题包括:供应商提供的产品是独一无二的吗?根据当前的经济形势,是否有需要寻求确保企业持续运营的替代方案?

张冠宜表示,企业可以通过各种方法来确定供应商的选择问题,其中最常用的方法是将短期、中期和长期的解决方案结合在一起。

“在某种程度上,问题的答案取决于疫情发生前的业务伙伴关系。举个例子,如果公司与一个供应商的合作并不愉快,且该供应商所提供的并非核心产品,那么此时企业就应开始考虑寻求替代方案,例如对该供应商进行收购。另一方面,如果企业与供应商的合作关系良好,且很依赖于他们的产品或服务,那么企业应想办法与供应商一同共克时艰。例如,企业可以通过提前付款或入股的方式来缓解他们的资金压力。”张冠宜说道。

短期与长期的融资方案

尽管很多企业也许已经为一定程度上的业务中断做好了准备,但这次疫情导致的经济停滞程度之深、时间之长还是让许多公司感到压力。为此,张冠宜为需要获取额外资金来维持运营的企业提供了以下短期和长期的财务建议。

她强调:“首先,企业应找出可以削减的开支类目,并尽快做出决策和采取行动,因为流动资金和现金在帮助企业克服困难方面至关重要。”另外,吸引外部投资者也可能是一个有效的策略。短期来说,企业可以考虑进行再融资;长期而言,企业可以寻求合伙人入股。“最后一点建议是,密切关注政府的经济刺激项目。在陷入财务窘境之际,借助这些资源或许大有益处。”张冠宜补充道。

考虑与多个供应商合作

无论企业与供应商的合作关系如何,为确保未来发展,企业应与多个供应商合作,避免过度地依赖于一家公司或一个区域。若企业决定开始寻找其他供应商,请参考以下由布迪托莫提供的一些建议。

“当企业决定从一个新的市场进行采购时,有必要考虑一些额外的问题,例如,新的进口合约是否适用任何自由贸易协议?如果是的话,适用的原产地规则是什么?您的产品是否符合要求?在产地因疫情而封锁时,多久能获得原产地证书? ”

保持交流顺畅

鉴于当前局势的不确定性,企业与进口商、出口商、供应商及制造商保持交流顺畅则显得十分重要。这样企业可以时刻掌握与他们有业务往来的公司和相关地区的最新动态。

贝克·麦坚时国际律师事务所合伙人安妮·佩特德(音译,Anne Petterd)表示:“购买和进口商品的人员也要面对供应链方面的挑战。因此,我认为,变更供应链条款和充分的沟通是新冠疫情期间管理供应链的策略之一。”

除了设立内部沟通机制,布迪托莫还强调要定期与“供应链中的关键参与者”沟通,这样可确保企业提前获得重要资讯,包括即将出台的规定、限制和重启计划等。

佩特德对此表示赞同并补充道,频繁的沟通有助于恢复正常运营。“我们需要保持沟通来尽快重建自己的供应链。”

组建新冠疫情应急小组

为了能充分控制疫情,各国有可能要经历多次封锁,这也意味着政府或许会继续发布影响供应链的强制措施和限制。

贝克·麦坚时国际律师事务所的税务及贸易律师艾薇·谭(音译,Ivy Tan)表示:“我建议企业成立一个临时应急小组,通过监控大趋势,快速制定和执行因应政策变化的计划,以降低合规风险。”

一般来说,由于各地的法规要求不尽相同,企业有必要全面了解影响自身业务领域的限制。谭律师表示,一旦限制被执行或取消,应急小组就应迅速确定企业可以做什么、不可以做什么,是否对特定企业或产业设有豁免条款?如何获得豁免?

布迪托莫补充道,企业除了要监控自己的运营状况,还要检查供应链对他人的影响。他以关注政府限制为例解释道:“如果我们时刻留意政府实施的限制和规定变化,就能够理解其中的缘由,以及政府接下来可能会采取的措施,这些都会对企业运营有所帮助。”

点击阅读更多精彩内容

关于《致远》杂志


华美银行《致远》商业杂志为您连系美国与大中华地区的新兴商机,助您把握成功先机。

阅读来自创业前线的成功秘籍、中小型企业财务管理建议,深入了解中美贸易、科技、创新、娱乐、生活方式等信息。

2018年最佳电子刊物

内容营销奖

入围刊物

了解最新信息

掌握中美贸易最新资讯和产业脉搏。

关注我们

发送电子邮件

reachfurther@eastwestbank.com