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企业智库

看这家木材公司如何灵活应对贸易战

April 08, 2019
橡谷硬木公司CEO李建明
橡谷硬木公司CEO李建明。图片来源: Gettyimages.com/vm

美国橡谷硬木公司(Oak Valley Hardwoods)通过改变策略、主攻美国市场,在多变复杂的贸易环境中保持领先。

起初,李建明(Jimmy Lee)开始做木材生意只是为了谋生。 “我和太太在中国时,我们通过卖木材赚取佣金。” 李建明分享道。 当时,中国的大部分木材都从美国进口,于是,李建明就萌生了直接去原产地发展的想法。“我在2003年年底来到美国,太太则是次年的3月。我们看到了这里的商机——直接在当地购买木材,然后海运到中国。”之后的几年,李建明夫妇在美国不断打磨自己在木材贸易业务上的技能。2009年秋天,夫妻二人决定让事业更上一层楼,于是收购了他们的第一家锯木厂,并在北卡来罗纳州(North Carolina,简称北卡)成立了橡谷硬木公司。10年过去了,李建明在北卡、弗吉尼亚(Virginia)和田纳西州(Tennessee)已拥有10家木材厂。

从海外市场转向国内市场

最初,橡谷硬木公司的业务重心全部放在中国市场。李建明称,从2010年至2012年,公司的所有木材都销往中国。随着业务的不断增长,李建明开始进军越南和美国等其它市场。如今,公司 50%的业务在美国本地,20%在越南,只有约15%在中国。

大幅调整目标市场的一个原因是,李建明感觉到中美贸易关系正变得紧张。“我们几年前就预感到贸易战会爆发。”李建明表示。在这种情况下,生产商不得不降低木材的价格以抵消关税,严重损害了公司的利润。

幸运的是,李建明提前改变了公司营运策略,所以没有受到太多关税的影响。但这也成为他调整公司商业模式的契机。于是,他开始寻找公司容易做出改变的地方,若无法在短期内实现改变,他便直接进入新市场。

“如果是我们可以改变的事情,我们会立刻执行;如果有些事我们无法改变,那就坦然接受,然后另辟蹊径。”李建明说道。目前,橡谷硬木公司的主要策略是发展美国本土业务。华美银行资深副总裁兼商业和产业银行业务经理李承容(Rhonda Lee)表示,她对李建明能如此敏捷地改变策略感到惊讶。

李承容说:“自去年起,他就开始向美国市场销售更多产品。”李建明的成功还归功于其在该行业的丰富经验和人脉。 “他在这个行业很久了,而且在本地非常活跃。” 李承容补充道。

李建明坚信中美贸易战将需要数年时间才能解决。为了应对业务上的损失,他正着手为客户提供更多样化的产品,以求更好地迎合美国市场。由于近期美国对胶合板的需求旺盛,于是李建明一直集中精力生产胶合板。为确保橡谷硬木公司的供货能力并实现业务增长,他通过华美银行提供的循环信贷额度来采购必要设备,并结合自己的资金,建造了一个胶合板加工厂。

“李建明知道如何变通。”李承容讲道。

除此之外,橡谷硬木公司的成功离不开出色的销售人员。“如果我们需要本地的销售人员,我就会去找擅长这方面的人才。 若销售人员能为我带来20万美元的利润,我不介意用10万美元来聘请。”李建明说道。

振兴萧条地区

李建明的商业模式是经济和人道主义的结合。他在萧条地区收购陷入困境的锯木工厂,然后使之扭亏为盈,并为当地带来紧缺的就业机会。

橡谷硬木公司的铲车拾取原木
橡谷硬木公司为当地创造了许多工作机会。
“如果我们善待别人,那世界也会善待我们。在享受富裕带来的美好生活之余,也不能忘了提供机会给需要帮助的人。”

-李建明

李承容分享道:“李建明接管工厂后,更新设备,采用换班制度提升产量。他目前拥有的最大一间锯木工厂,刚买下时只有一个班次,后来他把工作时间分为日班和夜班。这样,他就能从本地聘用更多的劳动力。”

于李建明而言,他认为有责任为弱势群体提供工作机会。“我生长在一个贫穷的家庭,所以我知道要从贫困、饥饿、劣质教育、资源贫乏的环境下成长是多么困难。 我之前从家人、邻居、社区、学校和朋友那里获得了许多帮助,所以才有机会踏上成功之路。现在,我想把关爱给我所遇到的人和我所生活的社会。助人为快乐之本。同时,这些人也在帮助公司成长。”李建明分享道。

李承容补充道:“李建明非常善待自己的员工。他不仅按时支付员工工资,且薪酬高于市场水平,因为他想确保员工流动率不会太高。此外,他还提供条件优越的医疗保险等员工福利。”

李建明说: “如果我们善待别人,那世界也会善待我们。在享受富裕带来的美好生活之余,也不能忘了提供机会给需要帮助的人。”

翻译: Ruth Ren

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