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对话阿里影业总裁张蔚:永远不该轻言放弃

By Daisy Lin

Feb. 1, 2018
阿里影业总裁张蔚
阿里影业总裁张蔚。图片来源:Christina Gandolfo

张蔚给新一代电影人的建议,以及她眼中的中国电影产业发展趋势。

“这段时间,大家都在谈人工智能(AI),以及20年后机器可以为人类做些什么。”阿里影业总裁张蔚坐在她位于顶楼、可以俯瞰整个南加州圣盖博山景(San Gabriel Mountains)的办公室里说道。“越来越多的人意识到,机器无法轻易复制的是人类的创造力和情感。”

自张蔚掌管阿里影业以来,她一直思考着,在不断变化的科技浪潮中,如何带领中国最大电子商务公司旗下的电影部门走向未来。受命于阿里巴巴的CEO马云,张蔚于2016年在洛杉矶成立了阿里影业,负责发展阿里集团的娱乐业务,并为渴望内容的中国观众寻找合适的故事。中国很快将成为全球最大的电影市场

位于加州帕萨迪纳市的阿里影业办公室
位于加州帕萨迪纳市的阿里影业办公室

2016年,阿里影业投资加入了史蒂文•斯皮尔伯格(Steven Spielberg)的制片公司安培林娱乐(Amblin Entertainment),并达成全面战略合作。当时正值中美影视产业合作的“狂热期”,中国对美国娱乐业的年投资额达到50亿美元。如今,一些高知名度的交易已经告吹,但阿里影业与安培林的合作仍在火热进行。张蔚以电影《一条狗的使命》(A Dog’s Purpose)在营销和发行方面取得的佳绩举例。这部没有大牌明星加持的小众电影在竞争激烈的中国电影市场大获成功,票房收入达到了8,800万美元。

张蔚说:“我们的使命是成为好莱坞作品进入中国的门户。我们的运营策略不是通过收购电影制作公司来进入美国市场,而是为我们的合作伙伴提供一个可以在中国获得成功的平台。”

近日,张蔚接受华美银行的专访,与我们共同探讨了阿里影业的美国战略,以及她如何努力培养新一代电影人。

能否谈谈您最近正在从事的项目?

我们一直都是以长远的眼光来看待这个行业,目前正在与安培林共同开发内容。与此同时,我们将阿里影业视为一家平台公司,这也就意味着,安培林不是我们唯一的合作伙伴。我们也正在与其它公司合作一些合拍片的项目,有些是电影制片厂,有些是小型独立工作室。只要是有市场潜力的内容,我们都将帮助这些公司把作品带到中国。

我们在娱乐业务上的目标不仅仅是拍几部电影,也并不是要创建另一家传统的电影公司。如今的电影市场上,很多人都在制作电影,虽然我们仍然需要通过拍电影来理解内容的创造过程,但我们的不同之处在于,我们是一家全新的、以互联网为本的电影基础设施公司——我们利用技术、数据和自身的生态系统,提高电影制作过程的效率和透明度,令更多创意英才在行业中找到施展才华的舞台,并吸引更多观众。

举例来说,如果我们做营销和发行,我们将采用自己独特的方式。我们将利用阿里巴巴生态系统中的丰富资源,通过数据分析,了解我们的卖家和其他业务伙伴的需求,并将影视作品作为实现互惠互利的载体。所以,我们的目标是提供价值。我们的首要任务是,利用作为一家科技公司所积累的经验来改善我们的工作方式。

 位于加州帕萨迪纳市的阿里影业办公室
位于加州帕萨迪纳市的阿里影业办公室

能否介绍一下,您是如何帮助电影《一条狗的使命》在中国获得成功?

说实话,从来没有一部与动物相关的电影在中国获得过可观的票房收入。所以,当我们第一次将这部电影带回中国时,大家都说:“哦,这是部不错的电影,但人们只会在iPad上观看,不会想进电影院看。” 这部电影既没有大牌明星,也没有特效,它不过是一个关于人类和狗的感人故事。

但我们直觉上认为,这部电影蕴含着一些每个人都会产生共鸣的普遍情感。有数据表明,30%的中国人饲养宠物。中国有13亿人口,造就了一个很庞大的市场。近年来,在我们的电子商务平台上的宠物食品、配件和其它与相关的产品销量一直呈现健康的增长态势。因此,我们总结出,其实很多人愿意在宠物身上花钱,我们称他们为“超级用户”。随着中国中产阶级的不断成长,他们正在搜寻高品质生活和更多将情感寄托在有形事物上的方式。他们将宠物视作自己的孩子。

通过研究我们发现,这部电影的导演之前拍摄了另一部关于狗的电影,该部作品改编自一个广为流传的日本真实事件。然而,它是部悲剧,很多人都说他们再也不想看这样的电影了,因为太伤感。所以,我们很早就知道,我们要告诉人们这是个快乐的故事。即使你可能会眼眶湿润,但你一定会心满意足而不是沮丧地离开。这点很重要。

我们在网上采用了很多创造性的营销方式。在中国,超过80%的电影票都是通过手机应用程序销售的,人们从来不在电视上投放电影广告;但在美国,电视广告是主要的电影宣传支出。为此,我们进行了很多打破传统的创新营销活动,例如,观众可以带着狗一起参加首映式、走红毯。这些活动为我们创造了大量口碑。事实上,电影上映后第二个周末的票房收入比第一个周末更高。最后,这部电影在中国的票房收入超过了美国本土。对于安培林来说,这是他们始料未及的,也是他们业务上的巨大成功。現在,我們正在籌備這部電影的續集。

这是否预示着中国电影业的新趋势?

过去,人们可能喜欢大型视觉盛宴,但如今,观众正逐渐培养出自己的品味。这是中国电影业的一大变化。一些你不看好的电影,也许会成为黑马,并斩获惊人的成果。

举个例子,印度电影《摔跤吧!爸爸》(Dangal)和西班牙电影《看不见的客人》(The Invisible Guest)分别在中国市场获得了不错的票房。这意味着,无论出自哪里,有国际主题的优秀故事作品便可以在中国取得成功。这让观众接触到更多的电影类型,重要的是你要知道如何触及到故事的受众群体。这也是我们一直在做的事情。我很注重“对症下药”,要让观众身临其境的感受到电影所阐述的故事。

阿里影业近期举办了一场以洛杉矶当地非营利组织为主题、面向电影专业学生的微电影比赛。举办这场比赛的初衷是什么?

马云经常说,投入资金很简单,但更重要的是花费时间和精力参与。我们一直寻求一个合适的机会,综合运用阿里巴巴的资金、资源、技术和网络来做些与众不同的事情,Big Heart, Small Film便应运而生。

中国电影产业迅速发展,缺乏大量具有专业技能的人才。年轻的一代需要可以展现实力的平台、能够实践创意和获得曝光的机会。一方面,我们希望借此活动增加本地非营利组织的知名度,招募更多的人加入这一行列;另一方面,我们也希望年轻人能够通过这个平台展示他们的创意,帮助他们在专业领域获得发展。

学生电影制作者和Pasadena Community Foundation非营利组织代表一同出席Big Heart, Small Film首映式
学生电影制作者和Pasadena Community Foundation非营利组织代表一同出席Big Heart, Small Film首映式

这是一场面向各个族裔的电影竞赛,但也许由于华裔电影人更熟悉阿里巴巴,所以多数参与者为亚裔。但他们拍摄的影片不会使你想到这是出自于中国的年轻人。他们的作品国际化且富有创意,并对主题有着深刻的理解。这正是当今电影产业所需要的——新鲜的想法和新生力量。

张蔚与华美银行CEO吴建民
张蔚与华美银行CEO吴建民,华美银行是本届Big Heart, Small Film的赞助商之一

对于中国传统家庭的孩子来说,若他们想要从事于电影业,家长会问:“你要怎么养活自己?”这不是中国父母定义中的典型职业,因此这些年轻人能够走到今天实属不易。我为他们能够投入自己的梦想并完成这么出色的作品而感到骄傲。我们将介绍他们加入阿里影业的新导演扶持项目A计划。我希望能够有更多中国家长和企业意识到给予孩子探索空间的重要性。

对年轻人有哪些建议?

勇敢、遵从内心的想法、做自己真正想做的事。尤其是年轻人,不要浪费你的人生,大胆尝试不会让你有任何损失。

当你遇到困难时不要轻易放弃。放弃是最简单的决定,尽管它可以减轻一时的痛苦,但坚持下去,就会得到回报。有时你会认为当前的痛苦是前所未有的,但五年后,当你回望过去时,便会发现其实没什么大不了。所以,我要建议年轻人,不要在经历挫折时冲动地做决定。稍待事情沉淀一下,三思而后行。有时,时间会改变你看待这件事的方式。当然,有时你也需要做出改变,但不要在冲动中做决定。

将挫折看成人生的一项磨练。当我遇到难相处的人时,我会默默地对他们说:“感谢你为我带来的历练。如果我能够克服这些困难,那么,下次遇到跟你一样的人时,我就不会再被打倒。”生活不易,处处充满挑战。年轻人总是这山望着那山高,不满于现状,轻言放弃,觉得重新开始就会改变现状。

在雇用员工时,我很谨慎地对待那些每两年就换工作的求职者,这是我用人的大忌。很多人在遇到难相处的上司时便选择放弃这份工作。但当他们加入到新的工作环境中,又会遭遇同样的问题。随着年龄的增长,你便会明白这个道理。要了解,我们每个人都有不足,不可能十全十美。这就是生活。

翻译:Jessie Liu, Grace Wang

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