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項目管理是提升企業營運效率的關鍵

女性創業者與女性投資者

By Daisy Lin

May. 09, 2016
The 22 Capital常務董事Tracy Gray在《We Are Enough》活動中進行演講。
The 22 Capital常務董事Tracy Gray在《We Are Enough》活動中進行演講。

楊瀾,從央視《正大綜藝》節目主持人,到陽光媒體投資集團創始人的蛻變,打造了一代文化制作人的傳奇;董明珠36歲加入格力集團,帶領著團隊從危機中求生存,2012年成為董事長,並於2015年被《富比世》評為「亞洲商界權勢女性」第4位;中國第一家完全基於線上業務、在美國上市的B2C網上商城「當當網」董事長及聯合創始人俞渝曾被《華爾街日報》評為過「亞洲最有影響力女性」……隨著女性在風起雲湧的商業領域占據越來越重要的地位,女性在職場中的角色也逐漸收到了社會的關注。越來越多的女性丟掉了相夫教子的傳統束縛,邁入職場,展露鋒芒。在商場角逐中,女性有著獨特的視角與理念,但也有弱勢的一面。如何邁出奔向成功的每一步,我們一起來向美國的職業女性精英們切磋一下吧。

下次患染流感,不必再在急診室外候診數小時,只需下載安裝一個手機軟件,專業護士便會在一小時內上門為你進行治療。

這個軟件來源於一家名為「護士上門」的新秀公司。創意源於兩位職場女性:Kelly Rosenberry(擁有近30年護士經驗),和Susan Dost (管理一家為年長者提供上門服務的公司近15年)。她們預見市場上對於健康類手機軟件的需求,借助軟件將用戶與周邊護士聯繫起來以滿足非急救的護理需求。就像將優步(Uber)運營模式應用於保健領域。「我們希望實現大家的需求,」 Rosenberry提到。

「採用優步模式可以大幅提高我們的服務效率。」

軟件已經通過了在線預約上門服務的公測,但是為了進一步完善軟件,並招募更多護士加入,她們需要額外的資金投入。豐厚的投資可以使該公司獲得家庭保健認證,從而搭上成功快車。

「更多資金投入會幫助增長我們在市場上的受歡迎程度,並吸引更多護士加入,為患者服務,」Dost提到。

Susan Dost 和 Kelly Rosenberry共同創辦了「護士上門」服務軟件
Susan Dost 和 Kelly Rosenberry共同創辦了「護士上門」服務軟件
「 我们希望實現大家的需求。」

- Kelly Rosenberry

女性創業風潮在全國範圍內席捲開來。根《2015年女性創業報告》,每天有近900家由女性創辦的企業開業。女性持有的公司雇員數量增長速度也超過其他私企;自2007年以來,女性創辦的企業為社會增加了約34萬個就業機會。

然而,巴布森學院(Babson College)針對女性企業家所進行的研究項目《Diana Project》表明, 在美國,女性持有企業數量占全部企業的36%,但是女性CEO所管理的公司在2011-2013年間僅獲得市場上3%的風險投資。

儘管研究表明女性參與執行管理的公司更成功,但資金缺乏現像讓人迷惑不解。風險投資公司10年間對300家公司進行首輪融資,其中63%由女性創建的公司表現優於男性創建的公司。麥肯錫(McKinsey & Company)研究發現,女性在核心管理層所占比例最高的公司,其績效比核心管理團隊全部為男性的公司高出56%。

私人股本公司Avante Mazzanine Partners創始人Jeri Harman(對4.68億美元資產進行管理,並向多家中型企業進行500萬至2千500萬美元不等的投資)指出:「有更多女性參與管理的公司表現強勁於男性掌管的公司。但奇怪的是,女性領導的企業在擴大規模時,仍然面臨募集不到資金的問題。」

為什麼女性領導的企業很難獲得需要的投資?

「到頭來,投資依靠的是一種直覺,由於風險投資者們多為男性,他們很難對女性領導的企業產生『共鳴』。」 The Winning Pitch的創始人Lisa Tsou講到。Tsou擁有豐富的華爾街融資經驗,曾為谷歌子公司DoubleClick、婚禮策劃公司TheKnot.com及美國大型媒體公司AOL旗下的導航服務Mapquest等公司提供金融服務。

國際商業投資和咨詢公司22 Capital Group創始人Tracy Gray認為,唯有女性成為投資者才能解決這一尷尬局勢。Gray曾是洛杉磯市長Antonio Villaraigosa辦公室的商業策略專員。「我們不應該僅僅等著男士們的投資,我們需要更多女性投資者的資助,」Gray建議到。

走進女性投資者

雖然女性投資者數量較少,但卻與日俱增。儘管沒有很多女性成為風險投資公司的合伙人,但更多女性選擇成為天使投資人或投資初創企業以獲得所有權。天使團隊經常為他們投資的初創企業提供商業建議及培訓。根據新罕布什爾大學(University of New Hampshire )的风险研究中心研究報告,2013年美國女性占天使投資人數量的19.4%,較兩年前的12.2%有了顯著增長。

金種子Golden Seeds是最著名的早期投資集團之一,專注於為女性所領導的企業提供投資服務,目前已在76餘家公司注資了8千多萬美元。

金種子每月都提供咨詢時間,企業主們可以與投資者們進行15分鐘的一對一交談,以獲得專業回饋,了解自己的公司是否適合接受大型機構投資。

Kim Kovacs是金種子公司南加州分部的管理總監。「這種通過與企業家一對一的形式來探究其企業是否適合被投資的方式意義非凡,」她說,「我們發現不少人都有很出色的想法,有的剛剛開始著手實現這些設想,但是他們還沒有準備好接收大額投資。我們希望這些企業可以通過金種子的幫助獲得成功,所以創造了這樣一個平台。」

Kovacs提到,金種子公司所投資的大部分企業都是從咨詢時間中挑選出來的。「因為我們常常是在企業發展初期進行投資,所以我們非常青睞業務基礎紮實的公司。通常情況下,初始資本是這些企業最需要的。」

其它知名天使投資集團還包括 Astia AngelsPipeline AngelsSpringboard EnterprisesPasadena Angels Inc.Tech Coast Venture Network 等等

女性企業家在尋求投資者幫助前,應該做足哪些準備?

1. 詢問客戶的真實需求

「我認為不少企業家都忽略了這一步,」Kovacs說道。「我看到很多公司都在重蹈覆轍。他們必須要不停地和客戶交流,了解如何滿足他們的需求。」

Kovacs這席話是從親身經驗中總結而得的。她曾於2006年創建了一家會計軟件公司,當時由於監管改革,私營企業正在使用的一款管理股票及期權的軟件不再適用。她敏銳地察覺到市場的變化,並接觸了多家曾合作過的會計事務所,向他們詢問對於新軟件的需求。「我問到,『如果我發明一款軟件可以解決當下的問題,你願意購買並使用它嗎?』」Kovacs說她獲得了15家公司的肯定回答,拿著市場的需求,她尋找到投資者,向他們證明了實實在在的投資前景。

2. 社交活動很重要

「當你在尋找投資者時,多認識一些人,和他們分享你的觀點,展現你的領導才能,推廣你的企業和正在解決的問題,展現出你的工作激情,」全球職業女性社交平台Ellevate Network主席Kristy Wallace 說道。「參與不同的社交活動,結識更多的成功人士、行業精英和職場女性。不斷改善你的設想,使它清晰精簡。」

Ellevate行政理事會成員Gentry Lane初次創建虛擬實境工作TDO Productions時,她與附近的全部風險投資家都進行了面談,為日後公司發展募集資金作準備。 「風險投資者們從不會投資給陌生人。儘管需要通過合規程序,但與投資者們建立良好的關係及其重要——與他們做朋友,然後將關係不斷昇華。」

「 風險投資者們從不會投資給陌生人。」

- Gentry Lane

 TDO Productions創辦人Gentry Lane,該公司為公共活動策劃提供虛擬實境內容服務。
TDO Productions創辦人Gentry Lane,該公司為公共活動策劃提供虛擬實境內容服務。

Wallace認為女性參與社交活動往往不同於男性。「我們期待在社交活動中自然地建立聯繫,並隨著時間積累發展昇華這些關係。但男性往往更積極,有時更具有戰略性。他們尋求在活動中與最有利的人士建立關係。所以我並不認為女性不擅長社交活動,只是男女的社交方式不同。」

3. 不要畏懼展露你的成就

Tsou認為女性企業家應該理解投資者最看重什麼,並把這些核心內容作為交談重點。她曾看到不少女性企業家在風投演講中忽略掉強勁的收益走勢圖、現金流、現有客戶基礎,或是曾發行高額產品的經驗。「炫耀真實的成就是必要的,」Tsou指出。

4. 敢想敢做

考夫曼基金會(The Ewing Marion Kauffman Foundation)研究發現,女性經營的企業往往規模較小且增長緩慢。縱觀高增長企業,女性創始人不足10%。鼓勵女性在創業時開拓思路,把視野放得更廣一些。

「女性往往更注重規避風險,從而設置更保守的商業目標。但是如果你不去拓展,就永遠不會得到發展,」Harman講到。「要想得更遠,考慮如何擴大規模。」

Harman總結了她的親身經歷。她曾為創辦投資中型及女性領導企業的Avante Mezzanine募集大量資金。最近,她從包括華美銀行在內的不同投資方那裡完成了高達二千五百萬美元的第二輪融資。

「有時,你需要一些冒險精神,並相信自己!我在其他人的幫助下學習到了這一點,」Harman說道。「堅持和耐心十分重要。這是個馬拉松,而並非一次短跑。不要將拒絕當做是有針對性的,要學會從反饋中學習和改進。」

5. 集資時要具創意

如果企業並不適合進行風險投資,女性企業家們應該尋找多種集資方式。Tsou建議,屆時要考量有哪些其它資源可使用:眾籌可不可行?可不可以向客戶、生意伙伴及合作商進行集資?還有哪些企業可以獲利,能不能從這些企業獲得投資?

好好利用你的「錢袋」

Gray認為,你不一定要很富有才可以成為一名投資者。她TEDx演講時鼓勵女性除了要募捐給慈善機構以外,還要進行適當的投資。「如果一樣是花錢,為什麼不嘗試著去投資,儘管有一點風險,但是總有一定機率會獲得收益及更大的影響力。」

為女性投資方式多種多樣。如果你已經購買了股票和基金,不妨在之後嘗試著為女性領導的企業進行投資,或者投資給女性受益的產品和服務。從共同基金、股票到債券,都是可以考慮的投資範圍。Veris Wealth Partners之前所發佈白皮書中也列出了相關選擇。

針對高淨值人群,金種子和Pipeline Angels均為符合要求的天使投資人提供培訓課程。女性創始人網站(FemalFunders.com)也為有意成為天使投資人的用戶提供在線輔導視頻,並希望借此聚集一千名女性天使投資人一同完成首次天使投資。除此以外,還可與自己的朋友組建投資群體。Gray發起了一個名為We Are Enough」的組織,為潛在女性投資者進行輔導、分享資源及舉行社交活動。

「做足研究,了解作為投資者的要求、風險及規章制度,」Wallace提到。「作為一名投資者,你不但投入了資金,還有時間和經歷,所以你應該對你所投資的公司充滿熱情。」

「看看鏡子裡的自己,你是一名投資者。而我們需要更多跟你一樣的投資者,」Gray說道。

尋找機遇

「護士上門」已經準備就緒,開始尋求合適的投資者合作。兩位創始人也已經完成了招商引資的準備,並參與了女性創始人活動(Women Founders Network)舉辦的競賽,和洛杉磯風險投資協會(Los Angeles Venture Association)舉辦的輔導會,並在社交活動中找到了合適的商業顧問和律師。她們還得到了金種子公司的咨詢回饋。「我們非常希望可以在盡可能多的人面前展示我們的產品,獲取專業人士的建議,不斷改善我們的服務直到遇見願意投資給我們的人,」Rosenberry說。

「很多人對於我們的產品給予了積極的評價,很多人都希望了解看到我們的演講材料,我們傾注了許多耐心和想法在我們的商業模式中,」Dost提到,「我們一定會成為行業先鋒。」

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