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企業智庫

如何將創業新“煮”意變為現實

January 28, 2016

企業主往往需要多方嘗試才能將點石成金的創業想法變為現實。

當21歲的John Mekpongsatorn在南加州開辦他的首間餐廳皇上皇麺家(Noodle World)時,他的房東認為這間餐廳將在一個月內歇業。事實正好相反,店門大排長龍,餐廳幾乎忙不過來。

Mekpongsatorn說:「我認為所有創業者都有一個共同信念,認為自己的想法和正在做的事情能夠取得成功。」

Mekpongsatorn的想法是打造一間可以品嚐來自泰國、越南、日本和中國等地人氣料理的泛亞美食餐廳,菜單上有近百種選項,包括越南粉、泰國炒粿條、日式拉麵、烏冬麺、餛飩麵、日式炒麵等。

「我覺得這是一個獨特的點子。當你和一群朋友外出用餐時,為什麼去一間只供應一類亞洲食物的餐廳?為什麼沒有一個地方提供各式亞洲料理?」

20年後,皇上皇麺家在南加州已有五家提供全方位服務的堂吃餐廳,並於2013年推出了名為Noodle World Jr.的快餐廳。2015年皇上皇系列餐廳總營業額約為1700萬美元。

一切始於一個好想法,但卻花了Mekpongsatorn一家人幾十年的時間發掘它的全部潛力 。

家族淵源

儘管皇上皇麺家是Mekpongsatorn經營的第一間餐廳,但這不是他首次接觸餐飲業。早在20世紀20年代,他的祖父母就在泰國經營了一間麵館,而他的父親則在1970年開辦了一家泰國餐廳,這也是加州康普頓市(Compton)的首批泰式料理店之一。可見,Mekpongsatorn對於餐飲業的經營早已耳濡目染。

「從小到大,我一直都在餐館裡幫忙,做過餐廳裡所有的工作,從清洗廁所、去市場採購、到給餐廳送貨等,這些經驗我都有。」Mekpongsatorn說道。

皇上皇系列餐廳是個家族企業。Mekpongsatorn的父親為是顧問,繼母June是公司的財務長,另外一些食譜,如泰式炒粿條等,則源於他的阿姨。

Mekpongsatorn表示:「我認為皇上皇成功的關鍵就是我們始終注重每道菜的口味,尊重傳統料理的烹調方式。」

測試新創意

但在經營企業時,Mekpongsatorn一家人非常勇於顛覆傳統。為了幫助企業進一步發展,他們嘗試過許多不同的創意。

經營皇上皇麺家的同時,Mekpongsatorn家族還曾經營過一間泰義融合料理餐廳,供應泰式比薩餅和意大利麵,並廣受好評。儘管如此,Mekpongsatorn卻表示,那時候,這個創意有些過於前衛。後來,他們開了一間泛亞三明治店,但發現三明治只在白天有銷量,晚餐的需求並不大。他們還試過開辦連鎖波霸飲料店。後來總結出最好的做法是在皇上皇麺家供應這些飲料。Mekpongsatorn家族一共嘗試了15種以上的餐飲創業想法。

Mekpongsatorn說:「要有一股勇於嘗試的精神。有想法就要試著去做,看看會有怎樣的結果。」

一路走來,Mekpongsatorn身邊始終有一位穩健的金融夥伴支持他的願景,在他的餐飲事業發展上提供重要協助。華美銀行的貸款專員孫德慧(Stella Sun)表示,皇上皇的營運表現強勁,她也十分認同Mekpongsatorn一家人的發展願景。「他們工作認真勤奮,並擁有良好的短期及長期目標。」

Mekpongsatorn在以下視頻中分享更多創業經驗:

分析問題 對症下藥

Mekpongsatorn從不斷嘗試中學到的最重要的一課是要保持靈活性,經常分析反思,並隨時準備應對各種狀況。

Mekpongsatorn說:「有願景和信心固然重要,但也必須能夠分辨不如人意的地方,並找到改變它的方法。」

Ed Doyle是餐飲顧問公司RealFood的創始人兼總裁,他為全美200多家餐館提供諮詢服務,其中包括位於洛杉磯市中心的Redbird和麻薩諸塞州劍橋市(Cambridge, Ma)的Catalyst。Doyle說,首先要找到餐廳營運中所面臨的問題,例如是否成本過高、勞動力不足?是否執行力差?是否產品品質欠佳或不穩定?還是自己預估錯誤?「做生意不可以自大。你必須要冷靜地看待自己的事業,並願意做出改變。」Doyle補充道。

Doyle認為,最好的改變和測試新想法的方式是將其建立在可靠的研究基礎上。「用既定的基準將概念模型化,再通過數據收集和研究來評估特定市場。食物和飲料的創意較難進行全面的評估,但菜色和飲料的口味可以在較小的範圍內進行測試。例如透過為朋友做一餐飯,或者幫朋友的派對提供餐點,均可獲得誠實的反饋。」

以最初的想法成就未來

在嘗試過許多想法後,Mekpongsatorn一家人終於意識到,他們一直尋找的商業想法就是最初的創意——皇上皇麺家。問題是如何實現擴張。皇上皇麺家由於菜品種類繁多,很難繼續擴展。

Mekpongsatorn說:「為了保證口味到地,你需要學有專精的員工。這一點往往限制了餐廳擴張。」

Mekpongsatorn一家人開始在精簡作業流程上下功夫。他們統計出最受歡迎的20道料理,並在全新開設的Noodle World Jr.快餐店裡供應。客戶在櫃台點菜,取得訂單號碼後,食品會被送至客戶的餐桌。

真正提高效率的作法是設立了一個能完成如切菜、切肉等主要食材準備工作的場地,然後把準備好的食材分送到各家分店。

Mekpongsatorn說:「儘管每家分店仍有很多其它的工作要完成,但我們已將廚房備菜及烹調的員工減至4到5人,之前一家店的後廚需要10人,這是個十分關鍵的改變。」

Mekpongsatorn家族已有四家Noodle World Jr. 快餐店,並計劃在2016年再開兩到三家新店,目標是達到2000萬美元的營業額。

「儘管改變很難,也沒人喜歡改變,但改變卻非常重要。你必須應對各種困難,認清現狀,有時甚至要走在行業的前端。Noodle World Jr快餐店就是我們的未來。」Mekpongsatorn說道。

翻譯:Sonia Yang

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