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洛杉磯有望成為下一個全球生物科技重鎮

By Casey Hynes

Dec. 6, 2018
生物科技工作者在洛杉磯實驗室工作
洛杉磯擁有生物科技產業的人才、知識和基礎設施。圖片來源:Gettyimages.com/Hero Images

生物科技和生命科學產業在南加州蓬勃發展的原因。

一想到洛杉磯,腦海中就會浮現出光鮮亮麗的好萊塢、一線明星、演員、音樂家和嶄露頭角的新星——這些人造就了今天的「天使之城」。

但事實上,洛杉磯地區的生物科技產業也在強勢崛起。洛杉磯有多間知名學府和生物科技走廊(bioscience corridor),有望成為首屈一指的生物科技研發和創新樞紐。

華美銀行執行總監兼跨境業務首席行政主管李政呈(Johnny Lee)表示:「近年,洛杉磯開始非常積極地發展當地的生命科學產業。洛杉磯市和洛杉磯縣政府也都希望將這裡打造成美國下一個生物科技中心。」

醞釀已久的生物科技中心

三年前,南加州大學(University of Southern California)的前校長說過,洛杉磯縣能成為媲美 舊金山和聖地牙哥的生物科技中心。2018年,當地政府和生物科技企業都積極行動,開發洛杉磯在這一領域的巨大潛力。

洛杉磯縣管理委員Mark Ridley-Thomas表示:「洛杉磯縣一直擁有強大的生物科技研發能力,而現在正是展示其商業實力的時候。縣政府在基礎設施和初創科技企業方面的投資將加速洛杉磯的創新步伐。眾所周知,洛杉磯在媒體和科技等領域已取得了顯著的商業成就,現在是洛杉磯的生物科技產業大放異彩的時候了。」

兩名生物科學家在室外行走
圖片來源:Gettyimages.com/Peathegee Inc
「眾所周知,洛杉磯在媒體和科技等領域已取得了顯著的商業成就,現在是洛杉磯的生物科技產業大放異彩的時候了。」

-Mark Ridley-Thomas

如今,加州生命科學領域的平均工資為11.9萬美元,而該行業的人才需求仍在不斷增加,且大量集中於洛杉磯。相對地,面向該行業的風險投資也呈正增長態勢——僅2017年,就有76億美元的風險資本流入加州。

2018年9月,Ridley-Thomas宣佈啟動「Bioscience Los Angeles County」(簡稱BioLA)計劃。這是一項公私合作的項目,旨在促進洛杉磯地區的生物科技生態系統。BioLA是一個501(c)(3)的非營利組織,主要為生物科技領域從業者(包括當地的生物科技初創公司)提供行銷、協作和策略協助。之後,BioLA也可能會成為初創企業和投資者間的橋樑,並幫助培養更多當地人才。

總部位於千橡市(Thousand Oaks)的生物製藥公司安進(Amgen)不僅是BioLA的創始贊助商,也為該組織打響了知名度並提供相關專業知識。

安進負責商業發展的資深副總裁David Piacquad說:「公司成立於1980年,現已發展成為世界上最大的獨立生物科技公司之一。安進是洛杉磯生命科學社區的一部分,這個充滿活力的社區具備永續成功的全部要素,包括世界級的研究機構、經驗豐富的管理人才、雄心勃勃的初創企業、商業孵化中心,以及創投資金。我們期待透過BioLA項目,與洛杉磯縣政府和其它組織合作,進一步推動當地創新生物科技產業的發展。」

政府機構與私營企業之間的合作不僅能夠推動洛杉磯發展成為生物技術中心,還可強化當地資源,吸引更多生物科技創新者加入其中。

李政呈說:「要打造一個產業生態環境需要依靠公私合作。在政府的幫助下,無論是以補貼的形式還是其它激勵措施,都能吸引私營企業或上市公司遷址到洛杉磯。事實上,當地政府在這方面已經採取了不少措施來推動整個地區的發展。這些企業也已成為洛杉磯地區經濟的重要部分。」

洛杉磯在生物科技產業方面的領導優勢

洛杉磯在生物科技領域的就業總數在加州已名列前茅。截至2017年,洛杉磯在該領域的人才需求量約為58,400,就業機會僅次於舊金山市。據《洛杉磯商業雜誌》(Los Angeles Business Journal)報導,洛杉磯是加州範圍內從美國國立衛生研究院(National Institutes of Health, 簡稱NIH)獲得最多資金的地區

洛杉磯市中心的天際線
圖片來源:Gettyimages.com/Carl Larson Photography
「要打造一個產業生態環境需要依靠公私合作。在政府的幫助下,無論是以補貼的形式還是其它激勵措施,都能吸引私營企業或上市公司遷址到洛杉磯。事實上,當地政府在這方面已經採取了不少措施來推動整個地區的發展。」

-李政呈

同時,洛杉磯在創業領域的地位也在持續上升。根據米爾肯研究所(Milken Institute)的2017年研究報告,加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles,簡稱UCLA)在創業方面躋身225所頂尖大學之列。同時,洛杉磯也被評為美國第三大創業中心(另外兩大中心分別為舊金山和紐約)。由於南加州的創業和生活成本相對較低,且生活品質優越,越來越多的創業人士將這裡視為創業的最佳地點

另外,洛杉磯豐富的資源也使其在發展生物科技產業上更具優勢。位於帕薩迪納市(Pasadena, CA)的Bio Collaborative孵化器專注於協助初創企業獲得資源和設備,並提供技能培訓和教育。Momentum Biosciences是由UCLA和加州理工學院(California Institute of Technology, 簡稱Caltech)的教學人員創立,旨在為當地創業學者和他們的創意建立一個家園,並已經為至少10間生命科學及物理科學企業提供幫助。還有總部位於洛杉磯的Sofie Biosciences ,該公司專注於治療診斷(theranostics,一個醫療產業新興的領域,由英文字診斷「diagnostics」及治療「therapeutics」組合而成),與UCLA著名的科學及醫學部門合作開展項目,其董事會中也有許多該校的教學人員。

洛杉磯蓬勃發展的生物科技業也引起了投資者的注意。風投公司Westlake Village BioPartners在今年9月創立了該公司首個價值3.2億美元的生物科技基金。無獨有偶,洛杉磯縣也發佈了一份徵求意見書(request for proposals),計劃成立一個生物科技風投基金,用於支持早期初創企業,並將提供1,500萬美元的種子資金。

不僅如此,洛杉磯縣監管委員會(Board of Supervisors)已與加州州立大學多明格斯山分校(California State University, Dominguez Hills)合作,創建了一個職業發展計劃,幫助當地的專業人士培養生物科技領域所需的技能,加強當地的人才儲備。

隨著上述和其它計劃的日趨成熟,洛杉磯也將不斷湧現生物科技產業的新星。該地區擁有人才、知識和基礎設施,可以培育一個強大的創新中心,並成為真正的產業領導者。

翻譯: Sandy Wang

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