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项目管理是提升企业运营效率关键

女性创业者与女性投资者

By Daisy Lin

May. 09, 2016
The 22 Capital常务董事Tracy Gray在《We Are Enough》活动中进行演讲。
The 22 Capital常务董事Tracy Gray在《We Are Enough》活动中进行演讲。

杨澜,从央视《正大综艺》节目主持人,到阳光媒体投资集团创始人的蜕变,打造了一代文化制作人的传奇;董明珠36岁加入格力集团,带领着团队从危机中求生存,2012年成为董事长,并于2015年被《福布斯》评为“亚洲商界权势女性”第4位;中国第一家完全基于线上业务、在美国上市的B2C网上商城“当当网”董事长及联合创始人俞渝曾被《华尔街日报》评为过“亚洲最有影响力女性”……随着女性在风起云涌的商业领域占据越来越重要的地位,女性在职场中的角色也逐渐收到了社会的关注。越来越多的女性丢掉了相夫教子的传统束缚,迈入职场,展露锋芒。在商场角逐中,女性有着独特的视角与理念,但也有弱势的一面。如何迈出奔向成功的每一步,我们一起来向美国的职业女性精英们切磋下吧。

下次患染流感,不必再在急诊室外候诊数小时,只需下载安装一个手机软件,专业护士便会在一小时内上门为你进行治疗。

这个软件来源于一家名为 “护士上门”的新秀公司。创意源于两位职场女性:Kelly Rosenberry(拥有近30年护士经验),和Susan Dost (管理一家为年长者提供上门服务的公司近15年)。她们预见市场上对于健康类手机软件的需求,借助软件将用户与周边护士联系起来以满足非急救的护理需求。就像将优步(Uber)运营模式应用于保健领域。

“我们希望实现大家的需求,”Rosenberry提到。

“采用优步模式可以大幅提高我们的服务效率。”

软件已经通过了在线预约上门服务的公测,但是为了进一步完善软件,并招募更多护士加入,她们需要额外的资金投入。丰厚的投资可以使该公司获得家庭保健认证,从而搭上成功快车。

“更多资金投入会帮助增长我们在市场上的受欢迎程度,并吸引更多护士加入,为患者服务,”Dost提到。

Susan Dost 和 Kelly Rosenberry共同创办了“护士上门”服务软件
Susan Dost 和 Kelly Rosenberry共同创办了“护士上门”服务软件
" 我们希望实现大家的需求。"

- Kelly Rosenberry

女性创业风潮在全国范围内席卷开来。根《2015年女性创业报告》,每天有近900家由女性创办的企业开业。女性持有的公司雇员数量增长速度也超过其他私企;自2007年以来,女性创办的企业为社会增加了约34万个就业机会。

然而,巴布森学院(Babson College)针对女性企业家所进行的研究项目《Diana Project》表明, 在美国,女性持有企业数量占全部企业的36%,但是女性CEO所管理的公司在2011-2013年间仅获得市场上3%的风险投资。

尽管研究表明女性参与执行管理的公司更成功,但资金缺乏现象让人迷惑不解。风险投资公司10年间对300家公司进行首轮融资,其中63%女性创建的公司表现优于男性创建的公司。麦肯锡(McKinsey & Company)研究发现,女性在核心管理层所占比例最高的公司,其绩效比核心管理团队全部为男性的公司高出56%。

私人股本公司Avante Mazzanine Partners创始人Jeri Harman(对4.68亿美元资产进行管理,并向多家中型企业进行500万至2千500万美元不等的投资)指出:“有更多女性参与管理的公司表现强劲于男性掌管的公司。但奇怪的是,女性领导的企业在扩大规模时,仍然面临募集不到资金的问题。”

为什么女性领导的企业很难获得需要的投资?

“到头来,投资依靠的是一种直觉,由于风险投资者们多为男性,他们很难对女性领导的企业产生‘共鸣’。” The Winning Pitch的创始人Lisa Tsou讲到。Tsou拥有丰富的华尔街融资经验,曾为谷歌子公司DoubleClick、婚礼策划公司TheKnot.com及美国大型媒体公司AOL旗下的导航服务Mapquest等公司提供金融服务。

国际商业投资和咨询公司22 Capital Group创始人Tracy Gray认为,唯有女性成为投资者才能解决这一尴尬局势。Gray曾是洛杉矶市长Antonio Villaraigosa办公室的商业策略专员。“我们不应该仅仅等着男士们的投资,我们需要更多女性投资者的资助,”Gray建议到。

走进女性投资者

虽然女性投资者数量较少,但却与日俱增。尽管没有很多女性成为风险投资公司的合伙人,但更多女性选择成为天使投资人或投资初创企业以获得所有权。天使团队经常为他们投资的初创企业提供商业建议及培训。根据新罕布什尔大学(University of New Hampshire )的风险研究中心研究报告,2013年美国女性占天使投资人数量的19.4%,较两年前的12.2%有了显著增长。

金种子(Golden Seeds)是最著名的早期投资集团之一,专注于为女性所领导的企业提供投资服务,目前已在76余家公司注资了8千多万美元。

金种子每月都提供咨询时间,企业主们可以与投资者们进行15分钟的一对一交谈,以获得专业回馈,了解自己的公司是否适合接受大型机构投资。

Kim Kovacs是金种子公司南加州分部的管理总监。“这种通过与企业家一对一的形式来探究其企业是否适合被投资的方式意义非凡,”她说,“我们发现不少人都有很出色的想法,有的刚刚开始着手实现这些设想,但是他们还没有准备好接收大额投资。我们希望这些企业可以通过金种子的帮助获得成功,所以创造了这样一个平台。”

Kovacs提到,金种子公司所投资的大部分企业都是从咨询时间中挑选出来的。“因为我们常常是在企业发展初期进行投资,所以我们非常青睐业务基础扎实的公司。通常情况下,初始资本是这些企业最需要的。”

其它知名天使投资集团还包Astia AngelsPipeline AngelsSpringboard EnterprisesPasadena Angels Inc.Tech Coast Venture Network 等等

女性企业家在寻求投资者帮助前,应该做足哪些准备?

1. 询问客户的真实需求。

“我认为不少企业家都忽略了这一步,”Kovacs说道。“我看到很多公司都在重蹈覆辙。他们必须要不停地和客户交流,了解如何满足他们的需求。”

Kovacs这席话是从亲身经验中总结而得的。她曾于2006年创建了一家会计软件公司,当时由于监管改革,私营企业正在使用的一款管理股票及期权的软件不再适用。她敏锐地察觉到市场的变化,并接触了多家曾合作过的会计事务所,向他们询问对于新软件的需求“我问到,‘如果我发明一款软件可以解决当下的问题,你愿意购买并使用它吗?’”Kovacs说她获得了15家公司的肯定回答,拿着市场的需求,她寻找到投资者,向他们证实了实实在在的投资前景。

2. 社交活动很重要

当你在寻找投资者时,多认识一些人,和他们分享你的观点,展现你的领导才能,推广你的企业和正在解决的问题,展现出你的工作激情,”全球职业女性社交平台Ellevate Network主席Kristy Wallace 说道。“参与不同的社交活动,结实更多的成功人士、行业精英和职场女性。不断打磨你的设想,使它清晰精简。”

Ellevate行政理事会成员Gentry Lane初次创建虚拟实境工作TDO Productions时,她与附近的全部风险投资家都进行了面谈,为日后公司发展募集资金作准备。 “风险投资者们从不会投资给陌生人。尽管需要通过合规程序,但与投资者们建立良好的关系及其重要——与他们做朋友,然后将关系不断升华。”

" 风险投资者们从不会投资给陌生人。"

- Gentry Lane

 TDO Productions创办人Gentry Lane,该公司为公共活动策划提供虚拟实境内容服务。
TDO Productions创办人Gentry Lane,该公司为公共活动策划提供虚拟实境内容服务

Wallace认为女性参与社交活动往往不同于男性。“我们期待在社交活动中自然地建立联系,并随着时间积累发展升华这些关系。但男性往往更积极,有时更具有战略性。他们寻求在活动中与最有利的人士建立关系。所以我并不认为女性不擅长社交活动,只是男女的社交方式不同。”

3. 不要畏惧展露你的成就

Tsou认为女性企业家应该理解投资者最看重什么,并把这些核心内容作为交谈重点。她曾看到不少女性企业家在风投演讲中忽略掉强劲的收益走势图、现金流、现有客户基础,或是曾发行高额产品的经验。“炫耀真实的成就是必要的,”Tsou指出。

4. 敢想敢做

考夫曼基金会(The Ewing Marion Kauffman Foundation)研究发现,女性经营的企业往往规模较小且增长缓慢。纵观高增长企业,女性创始人不足10%。鼓励女性在创业时开拓思路,把视野放得更广一些。

女性往往更注重规避风险,从而设置更保守的商业目标。但是如果你不去拓展,就永远不会得到发展,”Harman讲到。“要想得更远,考虑如何扩大规模。”

Harman总结了她的亲身经历。她曾为创办投资中型及女性领导企业的Avante Mezzanine募集大量资金。最近,她从包括华美银行在内的不同投资方那里完成了高达二千五百万美元的第二轮融资。

“有时,你需要一些冒险精神,并相信自己!我在其他人的帮助下学习到了这一点,”Harman说道。“坚持和耐心十分重要。这是个马拉松,而并非一次短跑。不要将拒绝当做是有针对性的,要学会从反馈中学习和改进。”

5. 集资时要具创意

如果企业并不适合进行风险投资,女性企业家们应该寻找多种集资方式。Tsou建议,届时要考量有哪些其它资源可使用:众筹可不可行?可不可以向客户、生意伙伴及合作商进行集资?还有哪些企业可以获利,能不能从这些企业获得投资?

好好利用你的“钱袋”

Gray认为,你不一定要很富有才可以成为一名投资者。她TEDx演讲时鼓励女性除了要募捐给慈善机构以外,还要进行适当的投资。“如果一样是花钱,为什么不尝试着去投资,尽管有一点风险,但是总有一定几率会获得收益及更大的影响力。”

为女性投资方式多种多样。如果你已经购买了股票和基金,不妨在之后尝试着为女性领导的企业进行投资,或者投资给女性受益的产品和服务。从共同基金、股票到债券,都是可以考虑的投资范围。Veris Wealth Partners之前所发布白皮书中也列出了相关选择。

针对高净值人群,金种子和Pipeline Angels均为符合要求的天使投资人提供培训课程。女性创始人网站(FemalFunders.com)也为有意成为天使投资人的用户提供在线辅导视频,并希望借此聚集1千名女性天使投资人一同完成首次天使投资。除此以外,还可与自己的朋友组建投资群体。Gray发起了一个名为 We Are Enough”的组织,为潜在女性投资者进行辅导、分享资源及举行社交活动。

“做足研究,了解作为投资者的要求、风险及规章制度,”Wallace提到。“作为一名投资者,你不但投入了资金,还有时间和经历,所以你应该对你所投资的公司充满热情。”

“看看镜子里的自己,你是一名投资者。而我们需要更多跟你一样的投资者,”Gray说道。

寻找机遇

“护士上门”已经准备就绪,开始寻求合适的投资者合作。两位创始人也已经完成了招商引资的准备,并参与了女性创始人活动Women Founders Network)举办的竞赛,和洛杉矶风险投资协会(Los Angeles Venture Association)举办的辅导会,并在社交活动中找到了合适的商业顾问和律师。她们还得到了金种子公司的咨询回馈。“我们非常希望可以在尽可能多的人面前展示我们的产品,获取专业人士的建议,不断改善我们的服务直到遇见愿意投资给我们的人,”Rosenberry说。

“很多人对于我们的产品给予了积极的评价,很多人都希望了解看到我们的演讲材料,我们倾注了许多耐心和想法在我们的商业模式中,”Dost提到,“我们一定会成为行业先锋。”

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