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人工智能让你的虚拟分身助你一臂之力

December 11, 2017
点击观看ObEN个性化人工智能视频

ObEN创造的虚拟分身让你分身有术。

假如你有一个分身,他知道你所知道的一切,能完全按照你的方式替你完成事情,能帮你试穿新衣服,或是去地球的另一端约会,甚至替你永远地生活下去……

这是人工智能(artificial intelligence,简称AI) 公司ObEN的发展目标──而这仅仅是冰山一角。

越来越多公司开始意识到人工智能颠覆世界的潜力,并进入了人工智能研发领域。麦肯锡(McKinsey & Company)指出,2016年间,企业用于研究、开发与并购人工智能上的资金约达260至390亿美元,而大多数的投资来自如谷歌(Google)和百度等科技巨头。2017年初,打造人工智能个人助理的ObEN得到了来自中国科技公司腾讯的500万美元资金,这笔资金将被用于研发增强现实(augmented reality,简称AR)平台,使用户可以直接在该平台上与明星的虚拟分身进行互动。

“两年前,当我提到ObEN的平台,并告诉大家未来每部手机都会支持AR技术时,并没有人相信我。”华美银行的客户,ObEN的联合创始人和首席运营官郑毅(Adam Zheng)分享道。“2018年,全球所有的主要手机品牌都将支持AR。”

颠覆社交体验

乍看之下,拥有一个长得和你一模一样的AI助理感觉像是一个有趣的小众商品,而不是一个会颠覆人们生活的科技产品。但是,郑毅和ObEN有更宏伟的计划,他们希望可以打破传统社交体验,改变科技发展方向。

郑毅表示:“传统的互动方式都是传送信息或视频。我认为新科技使人们变得孤立。但人与生俱来就有与外界联系的渴望。科技和人们的需求会逐渐融汇成一个新样貌。”而ObEN的目标就是成为那个样貌。

ObEN希望能借由创造一个跟你一模一样的虚拟分身(郑毅称之为“数码分身”),让人们可以同时做两件事,提高生活效率。为了存放这些分身,ObEN计划打造自己的增强现实手机软件,这样,使用者就可以将自己的AI带至各地,将他们“传送”至不同国家,与真实世界中的其他AI互动,就像精灵宝可梦Go(Pokémon Go)一样。“即使在人们很忙的时候,他们的数码分身也能帮忙做很多事,使生活更便捷。”郑毅说。由于这些数码分身存在于一个不受实体限制的空间,因此他们可以“在不同地区、与来自不同文化的人互动”。

ObEN联合创始人郑毅(上)和Nikhil Jain(下)的虚拟分身
联合创始人郑毅(上)和Nikhil Jain(下)的虚拟分身
"人的身体会死亡,但头脑不会。这就像是每个人的时光机。"

- 郑毅

郑毅表示,拥有ObEN的技术知识产权的企业也可用此创造一个全新且完全虚拟的明星。它可以是一个像真人一般的分身,或是替一个有名的漫画角色创造拥有自己个性和背景、并能与粉丝对话互动的虚拟立体形象。

这个数码分身,除了能帮你约会和追星,还能让你“长生不死”。ObEN的AI可以储存生活的全部数据和资料。一旦有了这个分身,你便可以用他回顾人生中任何一个时刻,甚至能用那些信息来创造新的内容和互动。“经过深入研究后,我们发现人的思想能永远活下去,而且可以利用增强现实技术与其他人互动──甚至还可以进化。”郑毅分享道。“人的身体会死亡,但头脑不会。这就像是每个人的时光机。”

用区块链技术分散数据

ObEN最大的目标是创造一个分散数据网络──同时也是这间公司技术的关键。只要人们使用互联网或手机软件,他们就会留下数据,但那些数据被每个独立的平台控制(收集)着。为了创造AI分身,ObEN需要从各个平台聚集每位用户的数据,并汇整到分身里。前提是有人愿意提供那些数据。

“AI需要大量的数据,但要怎么让人提供数据呢?”郑毅问。答案是:区块链技术(blockchain technology)。

“由于区块链技术的分类管理特性可以支持用户验证身份与交易的真实性,且这些数据是不可被篡改的,因此我们在区块链上布署我们的AI技术。”他解释道。郑毅相信区块链是“下一个共享经济”,能连接和提供更多数据。他说:“我们运用区块链打造出一个奖励制度,鼓励人们与整个社区分享数据、电脑资源和储存空间,他们的身份和数据也同时受到保护,而且能获得虚拟货币作为报酬。”

郑毅补充道:“如果每个人都有这样的个人AI,我们可以在每个人的AI基础上建立应用软件来重组整个经济。”

AI在亚洲及美国的使用现状

许多数据显示,中国在人工智能方面的发展水平即将超越美国,而中国政府也已计划在2030年之前成为该产业的世界领袖。中国三大科技巨擘,百度、阿里巴巴和腾讯(三者合称BAT),都已经成立了AI实验室进行各自的研发工作。以脸部辨识技术为例,中国和其它东亚国家纷纷迅速采用了这个新科技,由此可见,这一地区已经准备好迅速发展人工智能。

尽管如此,“最好的技术和最先进的商业模式都还是美国研发的,”郑毅坦白说。“但亚洲的采用率十分惊人。例如,许多中国人没有有线电视,无论去哪里,他们完全依赖于手机。因为他们对传统科技(成熟科技)并无依赖,所以他们能清楚感受到新科技带来的好处。”

比起亚洲,美国有更多的法律规范。郑毅说,在美国,由于每位明星的“版权是由不同的经纪公司所拥有”,所以发展AI明星更为复杂。尽管这些明星想要创造自己的数码分身,但ObEN在这方面并没有法律上的先例可循。他解释道:“数字版权通常指的是复制照片、影片、MP3档案。但我们所做的并不是复制,而是学习数据然后塑造一个新的形象,这个新形象可以开发新的内容。这是个全新的领域。”相对而言,这个过程在亚洲国家较为简单。例如,正与ObEN合作的韩国娱乐经纪公司SM Entertainment,他们拥有旗下艺人所有的版权。

但是,那并不代表ObEN对美国市场没兴趣,或美国投资商对ObEN的技术不感兴趣。关键还是要找到对的受众群。例如,ObEN的天使投资人之一艾伦·德贝沃尔斯(Allen DeBevoise)是,也是YouTube最大的游戏频道之一Machinima的CEO 。

郑毅阐述他们在美国的策略时表示:“我们主要针对青少年。他们喜欢新创意和新科技,并且他们是在移动科技中长大。”

在亚洲寻找适合的策略伙伴

ObEN在选择投资人时非常谨慎。他们要求投资人需要对人工智能的未来有清楚的了解、有长远的眼光,还有充分的资源支持ObEN实现他们的计划。

郑毅强调,ObEN寻求软银韩国风险投资公司(SoftBank Ventures)的资助并不是完全因为其财力。为ObEN提供资金支持的软银Next Media Innovation Fund是软银与Naver共同创立的。Naver是一间韩国网络公司,它拥有数款热门手机应用程序,包括韩国、日本和台湾最大的社交通讯软件Line、Snow(类似Snapchat),以及亚洲最大的网上漫画阅读平台Webtoon。

郑毅说:“这样的资源实际上对我们有极大的帮助。现在,我们正与Naver合作将他们的漫画角色化身为有人工智能的立体形象。与此同时,我们也在跟Snow洽谈一些项目。”近期,腾讯加入了ObEN的投资方行列,并与其共同开发一项与苹果Siri类似但具备人工智能个性化的程序,同时,ObEN也希望能借用腾讯的人脉来帮助他们发展人工智能明星。

郑毅建议,为了吸引投资商(无论是否来自亚洲),你需要了解公司将如何为人类做出贡献──这是全局中最重要的一点。“创立公司初期,我与推特(Twitter)的一位联合创始人碰面时,他要我认真思考并给出一个答案,这个答案能让我用简单的方式向投资人解释为什么他们应该投资给我的公司。不仅是为了财务上的回报,同时也将造福人类。”

翻译:Sandy Wang

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