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洛杉矶有望成为下一个全球生物科技重镇

By Casey Hynes

Dec. 6, 2018
生物科技工作者在洛杉矶实验室工作
洛杉矶拥有生物科技产业的人才、知识和基础设施。图片来源:Gettyimages.com/Hero Images

生物科技和生命科学产业在南加州蓬勃发展的原因。

一想到洛杉矶,脑海中就会浮现出光鲜亮丽的好莱坞、一线明星、演员、音乐家和崭露头角的新星——这些人造就了今天的“天使之城”。

但事实上,洛杉矶地区的生物科技产业也在强势崛起。洛杉矶有多间知名学府和生物科技走廊(bioscience corridor),有望成为首屈一指的生物科技研发和创新枢纽。

华美银行执行总监兼跨境业务首席行政主管李政呈(Johnny Lee)表示:“近年,洛杉矶开始非常积极地发展当地的生命科学产业。洛杉矶市和洛杉矶县政府也都希望将这里打造成美国下一个生物科技中心。”

酝酿已久的生物科技中心

三年前,南加州大学(University of Southern California)的前校长说过,洛杉矶县能成为媲美 旧金山和圣地亚哥的生物科技中心。2018年,当地政府和生物科技企业都积极行动,开发洛杉矶在这一领域的巨大潜力。

洛杉矶县管理委员Mark Ridley-Thomas表示:“洛杉矶县一直拥有强大的生物科技研发能力,而现在正是展示其商业实力的时候。县政府在基础设施和初创科技企业方面的投资将加速洛杉矶的创新步伐。众所周知,洛杉矶在媒体和科技等领域已取得了显著的商业成就,现在是洛杉矶的生物科技产业大放异彩的时候了。”

两名生物科学家在室外行走
图片来源:Gettyimages.com/Peathegee Inc
“众所周知,洛杉矶在媒体和科技等领域已取得了显著的商业成就,现在是洛杉矶的生物科技产业大放异彩的时候了。”

-Mark Ridley-Thomas

如今,加州生命科学领域的平均工资为11.9万美元,而该行业的人才需求仍在不断增加,且大量集中于洛杉矶。相对地,面向该行业的风险投资也呈正增长态势——仅2017年,就有76亿美元的风险资本流入加州。

2018年9月,Ridley-Thomas宣布启动“Bioscience Los Angeles County”(简称BioLA)计划。这是一项公私合作的项目,旨在促进洛杉矶地区的生物科技生态系统。BioLA是一个501(c)(3)的非营利组织,主要为生物科技领域从业者(包括当地的生物科技初创公司)提供营销、协作和策略协助。之后,BioLA也可能会成为初创企业和投资者间的桥梁,并帮助培养更多当地人才。

总部位于千橡市(Thousand Oaks)的生物制药公司安进(Amgen)不仅是BioLA的创始赞助商,也为该组织打响了知名度并提供相关专业知识。

安进负责商业发展的资深副总裁David Piacquad说:“公司成立于1980年,现已发展成为世界上最大的独立生物科技公司之一。安进是洛杉矶生命科学社区的一部分,这个充满活力的社区具备永续成功的全部要素,包括世界级的研究机构、经验丰富的管理人才、雄心勃勃的初创企业、商业孵化中心,以及创投资金。我们期待通过BioLA项目,与洛杉矶县政府和其它组织合作,进一步推动当地创新生物科技产业的发展。”

政府机构与私营企业之间的合作不仅能够推动洛杉矶发展成为生物技术中心,还可强化当地资源,吸引更多生物科技创新者加入其中。

李政呈说:“要打造一个产业生态环境需要依靠公私合作。在政府的帮助下,无论是以补贴的形式还是其它激励措施,都能吸引私营企业或上市公司迁址到洛杉矶。事实上,当地政府在这方面已经采取了不少措施来推动整个地区的发展。这些企业也已成为洛杉矶地区经济的重要部分。”

洛杉矶在生物科技产业方面的领导优势

洛杉矶在生物科技领域的就业总数在加州已名列前茅。截至2017年,洛杉矶在该领域的人才需求量约为58,400,就业机会仅次于旧金山市。据《洛杉矶商业杂志》(Los Angeles Business Journal)报导,洛杉矶是加州范围内从美国国立卫生研究院(National Institutes of Health, 简称NIH)获得最多资金的地区

洛杉矶市中心的天际线
图片来源:Gettyimages.com/Carl Larson Photography
“要打造一个产业生态环境需要依靠公私合作。在政府的帮助下,无论是以补贴的形式还是其它激励措施,都能吸引私营企业或上市公司迁址到洛杉矶。事实上,当地政府在这方面已经采取了不少措施来推动整个地区的发展。”

-李政呈

同时,洛杉矶在创业领域的地位也在持续上升。根据米尔肯研究所(Milken Institute)的2017年研究报告,加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles,简称UCLA)在创业方面跻身225所顶尖大学之列。同时,洛杉矶也被评为美国第三大创业中心(另外两大中心分别为旧金山和纽约)。由于南加州的创业和生活成本相对较低,且生活质量优越,越来越多的创业人士将这里视为创业的最佳地点

另外,洛杉矶丰富的资源也使其在发展生物科技产业上更具优势。位于帕萨迪纳市(Pasadena, CA)的Bio Collaborative孵化器专注于协助初创企业获得资源和设备,并提供技能培训和教育。Momentum Biosciences是由UCLA和加州理工学院(California Institute of Technology, 简称Caltech)的教学人员创立,旨在为当地创业学者和他们的创意建立一个家园,并已经为至少10间生命科学及物理科学企业提供帮助。还有总部位于洛杉矶的Sofie Biosciences ,该公司专注于治疗诊断(theranostics,一个医疗产业新兴的领域,由英文字诊断“diagnostics”及治疗“therapeutics”组合而成),与UCLA著名的科学及医学部门合作开展项目,其董事会中也有许多该校的教学人员。

洛杉矶蓬勃发展的生物科技业也引起了投资者的注意。风投公司Westlake Village BioPartners在今年9月创立了该公司首个价值3.2亿美元的生物科技基金。无独有偶,洛杉矶县也发布了一份征求意见书(request for proposals),计划成立一个生物科技风投基金,用于支持早期初创企业,并将提供1,500万美元的种子资金。

不仅如此,洛杉矶县监管委员会(Board of Supervisors)已与加州州立大学多明格斯山分校(California State University, Dominguez Hills)合作,创建了一个职业发展计划,帮助当地的专业人士培养生物科技领域所需的技能,加强当地的人才储备。

随着上述和其它计划的日趋成熟,洛杉矶也将不断涌现生物科技产业的新星。该地区拥有人才、知识和基础设施,可以培育一个强大的创新中心,并成为真正的产业领导者。

翻译: Sandy Wang

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