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Sundance Ignite: abrirles las puertas a jóvenes cineastas creativos

Por Melody Yuan

Jan. 27, 2020
(Photo credit): Sundance Institute

El programa de becarios del Festival de Cine de Sundance trae nuevos talentos a la luz.

Ethan Hawke, Nanfu Wang, Rodrigo Garcia, Elizabeth Chai Vasarhelyi e Isabella Rossellini se encuentran entre los jueces que figuran en la lista del Festival de Cine de Sundance de 2020. Con 118 largometrajes seleccionados para su exhibición, el jurado les tiene trabajo por delante. El festival insignia de Sundance Institute se considera el mayor festival de cine independiente de Estados Unidos y atrae a más de 120,000 personas cada año. En 2020, hubo un récord total de 15,100 presentaciones, muchas de ellas procedentes de diferentes países y de orígenes coloridos. De los 118 largometrajes que se eligieron, 44 fueron hechos por cineastas noveles y el 46% de los directores en las cuatro categorías de la competición son mujeres. Estas cifras contrastan notablemente con el reciente anuncio de las 92 nominaciones a los Premios Óscar, que recibieron críticas por la falta de diversidad.

"La vivaz y visionaria cosecha de artistas de nuestro festival de 2020 tiene una pasión contagiosa, y no veo las horas de que el mundo conozca su trabajo", señaló John Cooper en una declaración, director del Festival de Cine de Sundance. El tema del festival de 2020, según la directora ejecutiva de Sundance Institute, Keri Putnam, se centra en "futuros imaginados" y les da a los directores la libertad de mostrar perspectivas únicas.

(Photo credit): Sundance Institute

El núcleo de la misión e identidad de Sundance es simple: descubrir y apoyar a los narradores independientes para ayudar a avanzar el impacto de su trabajo en el mundo. Desde esta perspectiva, en 2015 el instituto inició su influyente programa de becarios llamado Sundance Ignite, del que East West Bank se enorgullece de ser patrocinador y asociado del instituto.

Sundance Ignite como punto de partida para voces nuevas

"Sundance Ignite es un programa de desarrollo de artistas que ayuda a cineastas emergentes de 18 a 25 años, tanto artística como profesionalmente. Este programa realmente ayuda a los jóvenes cineastas a pasar a la siguiente etapa en su carrera y en su oficio", explica Meredith Lavitt, directora de Sundance Ignite.

Junto con Adobe, Sundance Ignite invita a los solicitantes a presentar un cortometraje, de hasta 15 minutos de duración, que muestre su talento artístico y su voz. Aunque es competitivo, los beneficios de formar parte de Sundance Ignite son evidentes.

Además de ganar exposición como una voz joven en la industria cinematográfica, los jóvenes aspirantes a becarios de Sundance Ignite trabajan con mentores destacados en la industria cinematográfica y también exalumnos del programa. La beca de un año de Ignite comienza en Los Ángeles con un taller de una semana que también sirve como orientación del programa. A medida que el año continúa, los participantes trabajan junto a sus mentores y obtienen retroalimentación de ellos, reciben una beca para artistas, asisten al Festival de Cine de Sundance y reúnen los requisitos para obtener pasantías y otras oportunidades del programa.

(Photo credit): Sundance Institute
“Sundance Ignite es un programa de desarrollo de artistas que ayuda a cineastas emergentes de 18 a 25 años, tanto artística como profesionalmente. Este programa realmente ayuda a los jóvenes cineastas a pasar a la siguiente etapa en su carrera y en su oficio".

-Meredith Lavitt

Encender una vía de progreso para los jóvenes talentos

"Me enteré de Sundance Ignite a través de amigos de la Universidad de Nueva York (NYU), donde estudié cine", cuenta Kira Dane, una de las participantes del programa en 2019. "Hay muchos [exalumnos] que han participado en el programa, y dicen que han tenido muy buenas experiencias".

Dane, quien ya ha dirigido varias películas, desde dibujos animados hasta documentales, fue seleccionada entre más de 1,200 solicitantes para ser una de los 15 becarios del grupo de 2019. Con raíces como neoyorquina nativa y cineasta mitad japonesa, Dane les agrega color a sus historias matizadas a veces con mensajes japoneses. Su cortometraje documental, Sayu Sayuri, presenta a una mujer japonesa y a su hija, mitad cubana y mitad japonesa, intentando construir sus identidades en La Habana. Su documental corto animado más reciente, titulado Mizuko, ganó el programa de documentales cortos Tribeca If/Then y presenta una obra de arte impresionante.

"La naturaleza inestable de la industria cinematográfica puede ser realmente aislante", expresa Dane. "Creo que mucha gente lo siente más después de graduarse de la universidad, cuando no tienes apoyo estructural y aún no has definido tu propio rumbo o propósito. Así que cuando entré en el programa Ignite, dos años después de graduarme de la Universidad de Nueva York, fue el impulso perfecto porque estaba en un punto en el que realmente me cuestionaba mi viabilidad de seguir con el cine, y Sundance me dio tanto la confianza como la orientación para seguir".

Devolverlo como mentor de Sundance Ignite

Otra exalumna del programa del grupo de 2017, Leah Galant, tiene el mismo sentimiento que Dane.

"Estoy emocionada de ser parte de esta comunidad más grande que realmente quiere que tenga éxito y continúe haciendo proyectos", señala. En 2019, también fue becaria del proyecto de documentales de Film Independent. Galant, quien se especializa en documentales sobre justicia social, cuenta que se inspiró en su mentor de Sundance, Jeff Orlowski, que la ayudó a establecer objetivos y le dio consejos para avanzar en los proyectos de documentales. También se emocionó al conocer a su ídola Barbara Kopple, ganadora de dos premios Óscar y directora de películas como Caos y American Dream en el Festival de Cine de Sundance de 2017.

Para Maya Cueva, que también forma parte del grupo de 2019, el programa de mentores fue uno de los mejores aspectos. "Nos reuníamos con nuestros mentores todas las veces que queríamos, hablábamos por teléfono, y nos ayudaban con cualquier cosa, desde presentar conceptos de películas hasta cómo empezar a solicitar becas", explica.

Dane cree que la experiencia de los mentores ha sido increíblemente positiva y sigue en contacto regularmente con su mentor. "El programa terminó para mí a finales de 2019, pero le sigo enviando los cortes de mi película a mi mentor, quien siempre me dará críticas muy útiles", comenta.

Orlowski, más conocido por dirigir y producir los documentales ganadores de Premios Emmy Persiguiendo el hielo (2012) y En busca del coral (2017), ha sido un mentor activo de Sundance Ignite desde hace algunos años.

"Es una oportunidad muy divertida para nosotros trabajar con talentos emergentes y ayudarlos a llevar sus proyectos al mundo", indica Orlowski.

El futuro de los participantes del programa Ignite

¿Qué sucede cuando se termina la beca después de un año? Para muchos de los participantes, el cine sigue siendo una parte fundamental de su carrera. Los alumnos se convierten en exalumnos con más conocimientos, experiencia y una red mayor dentro de la comunidad de cineastas. Los exalumnos, a su vez, finalmente se convierten en mentores de Sundance Ignite para apoyar a las futuras generaciones de jóvenes cineastas potenciales.

Desde que se convirtió en mentor de Sundance Ignite, Orlowski ha abierto su propia empresa de producción, Exposure Labs, orientada a la realización de películas socialmente relevantes. Después de concluir su programa de becas de Sundance Ignite, Dane ha recibido atención internacional como cineasta. "Acabo de terminar Mizuko, un documental corto animado que va muy bien en su recorrido por el festival, con un estreno mundial en el Festival Internacional de Cine Documental de Ámsterdam y un estreno norteamericano en un gran festival que aún no puedo revelar", dice Dane.

El trabajo de Cueva ha sido presentado en All Things Considered de NPR, Latino USA, The Atlantic y National Geographic, entre otros medios destacados. Su corto documental, The Provider, que dirigió junto con Galant, también se ha proyectado ampliamente en festivales desde SXSW hasta el Festival Internacional de Cine Juvenil de Langesund, Noruega.

Galant ha continuado construyendo su cartera de cineastas y actualmente está produciendo una película sobre la última clínica de abortos en la comunidad del Valle del Río Grande en McAllen, Texas. La película, que también dirige con Cueva, cuenta con el apoyo de Gucci Tribeca Film Fund, Film Independent y Sundance Institute.

En cuanto a Dane, expresa: "Espero usar este impulso para seguir haciendo documentales experimentales o animados que superen los límites de los documentales tradicionales. Mi mayor objetivo es hacer mi primer largometraje".

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