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Emprendedores intercambian las principales lecciones aprendidas durante la pandemia

Por Daisy Lin
Nov. 19, 2020
(From Left to Right): Entrepreneurs Chris Luna, Angie Martinez and Lupe Martinez

Tres emprendedores se reúnen por primera vez para hablar sobre los pivotes, la cadena de suministro y la búsqueda de Coca Cola mexicana.

A medida que las restricciones y la suspensión de actividades por la pandemia se prolongan hasta el invierno, las pequeñas empresas están luchando para permanecer abiertas. Una encuesta realizada a propietarios de negocios encontró que más de 1 de cada 3 propietarios de pequeñas empresas no lograrán mantener sus negocios más allá de los próximos tres meses. La perspectiva para personas de color que son propietarias de pequeñas empresas es incluso peor: la encuesta muestra que el 41% de las empresas que son propiedad de personas de raza negra y latinos no sobrevivirán en los próximos meses sin apoyo financiero adicional. Mientras tanto, los legisladores aún siguen tratando de concretar un acuerdo de estímulo económico.

Reach Further reunió a tres emprendedores para que se conocieran por primera vez y compartieran lecciones y estrategias de supervivencia empresarial para lograr sobrevivir la crisis causada por el COVID-19..

Angie y Lupe Martinez son las propietarias deNovacane Bar & Grill, un bar de licores completo orientado a millennials, un mercado sin explotar en el área sureste de Los Ángeles. También invirtieron en un segundo bar en Downey. Angie también es una influencer de Instagram.

Chris Luna es propietario de Raquel’s Candy “N” Confections, una tienda de artículos para fiestas en el centro de Los Ángeles, que dirige con sus dos hermanos. El año pasado, también lanzaron un sitio de comercio electrónico. Chris también tiene una fábrica de piñatas en el centro del distrito de piñatas de Los Ángeles.

La liga a continuación contiene extractos de esa conversación, que se ha condensado y editado para mayor claridad.

¿Cómo han aplicado el pivote? ¿Han necesitado nuevas herramientas o nuevas formas de hacer las cosas?

Lupe: : Fuimos creativos y conseguimos un dosel, y construimos una cerca de madera, como una cerca blanca. Y construimos un área de bar temporal donde los clientes se pueden sentar, también pusimos televisores afuera, y plantas y decoramos un poco para que se viera bonito y agradable.

Chris: Dimos un giro de 180 grados con nuestro negocio. Antes de cerrar, invertimos bastante en una máquina que nos ayudó a acelerar el proceso de fabricación de piñatas, y esa máquina se hizo principalmente para formar y cortar el cartón para piñatas. Pero desde entonces, mi hermano, que está a cargo de esta máquina, comenzó a fabricar protectores faciales y consiguió dos contratos importantes con distritos escolares para hacer particiones de plexiglás. Así que, eso nos ayudó a mantenernos a flote y mantener la máquina operando.

También invirtieron en algunos equipos nuevos para hacer frente a la pandemia, ¿verdad?

Lupe: Sí, invertimos en un nuevo sistema POS (punto de venta). El cliente simplemente coloca su tarjeta de crédito en el nuevo sistema y prácticamente no es necesario tocar nada con las manos. Para verificar la temperatura, también tenemos un nuevo sistema donde de todas las personas que entran, se registra su identificación y se queda en el sistema, por lo que, si pasa algo, en cualquier momento podemos ver los registros de ese día y ver quiénes estaban en nuestro establecimiento.

¿Cuál creen que es la principal lección que aprendieron de la crisis?

Chris: Ahora, sobre la marcha, básicamente nos pusimos en la nómina... no pudimos solicitar desempleo y recibir esos pagos semanales de $600 que la mayoría de la gente estaba recibiendo; así que, como dueños de negocios, nos afectó bastante. Era muy estresante no saber cuándo íbamos a obtener algo de ingresos para pagar nuestros gastos personales. Así que, sobre la marcha, hicimos esos cambios.

Lupe: Estoy de acuerdo, el mismo error en mi caso. No estoy en la nómina, así que básicamente solo retiraba dinero del negocio a como lo iba necesitando. Fue muy difícil no recibir ese dinero de nómina.

¿Cómo están generando ganancias en su negocio para compensar lo perdido?

Chris: Definitivamente estamos revisando la forma en que realizamos nuestro negocio; sabes, hay muchas industrias que no cerraron. Comenzamos a producir una gran cantidad de gomitas que se destinaron a empresas que fabrican productos de chamoy con gomitas, o incluso en el sector médico, también están utilizando las gomitas. Entonces, comenzamos a importar bastante de Turquía; comenzamos a exportar muchos dulces a México. Nos ha ido bastante bien, en lo que respecta a nuestras ventas este mes, pero cada semana es diferente... solo tenemos que ser un poco conservadores. Es difícil porque incluso con la estimación de nuestro producto, toda la cadena de suministro se interrumpió cuando cerramos.

Lupe: En este momento, no podemos encontrar Coca-Cola mexicana, o se acabaron los productos Don Julio. Y tampoco hay Modelo Negra (una marca de cerveza mexicana), que es una de nuestras cervezas más vendidas.

Chris, ¿dijiste que tenías Coca-Cola Mexicana, o también necesitas conseguirla?

Chris: Ambos. Es que, cuando la conseguimos, el mismo día se nos acaba. Tenemos venta al por mayor en el centro de Los Ángeles, por lo que vendemos a muchas empresas de servicios de comida y bebidas, y a muchas loncheras. Entonces los compradores llegan temprano por la mañana y abastecen sus camionetas o vans... así que, es un efecto dominó. Si no podemos obtenerla del fabricante, el distribuidor no puede obtenerla, el mayorista no puede obtenerla, el minorista no puede obtenerla, ni el consumidor no puede obtenerla.

Lupe: Entonces, ¿tienes Coca-Cola mexicana en este momento? Porque la necesito.

Chris: Se supone que me van a llevar algo esta semana, así que te llamaré tan pronto como la reciba.

¿Alguno de ustedes obtuvo préstamos PPP (Programa de Protección de Cheque de Pago) o algún financiamiento de emergencia?

Lupe: Conseguí el préstamo PPP, sí. Y eso fue muy bueno, porque en ese momento, recuerdo que Angie me llamó, me dijo: "Mamá, no tengo dinero para comida".

Obtuve el préstamo a través de East West Bank. . Creo que no lo hubiera obtenido si no fuera por East West Bank, porque sé que a otras personas que tenían cuentas comerciales en otros bancos no les estaban otorgando el préstamo. Y no podían creer lo rápido que lo conseguimos.

¿Cómo han podido superar todo esto emocionalmente y mostrar la capacidad de recuperación que han mostrado?

Angie: Trataba de pensar [que] hay alguien allá afuera en una situación mucho peor que la mía. Al menos yo tengo mi casa y tengo a mi familia, y ya sabes, lo lograremos. Así que solo trato de pensar positivo, pero la realidad es que todavía no salimos de esto. Simplemente nadamos con la corriente y sobrevivimos hasta este punto, pero esto no acaba aún; todavía lo tenemos presente en nuestras mentes al 100%.

Chris: Lo principal es mantener una actitud positiva... Todos pensamos al principio, bueno, no es tan grave, pero estuvimos cerrados durante tres meses. La gente vive de sueldo a sueldo; nosotros vivimos de recibo a recibo. Tenemos proveedores a los que hay que pagar, tenemos acreedores que pagar también. Así que ha sido muy difícil. Y aunque reabrimos, todavía estamos sufriendo por las pérdidas de ventas; no es lo mismo que antes, por lo que es difícil tener un pronóstico, es difícil decidir sobre ciertas cosas. Así que definitivamente esto aún no acaba, como dice Angie, pero al mismo tiempo tenemos que ser muy positivos y esperar que esto acabe muy pronto, y saber que no estamos solos en esto.

Lupe: Para los nuevos emprendedores: No tengan miedo. Solo persigan su sueño. Y no se rindan. Simplemente continúen con una actitud positiva y manténganse firmes en sus convicciones, y estarán bien. Esto es solo algo que está sucediendo, pero pasará.

Chris: Te avisaré cuando te consiga la Coca-Cola mexicana.

Angie: Te haré la mejor michelada que hayas probado.

Para obtener más información, visite nuestro página de continuidad comercial con los últimos recursos sobre cómo enfrentar esta pandemia.

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